Cox, Oliver Cromwell

24 Agosto 1901
4 settembre 1974

Il sociologo Oliver Cox è nato a Port of Spain, Trinidad, figlio di Virginia Blake e William Raphael Cox. Suo padre, doganiere e capitano di una goletta delle entrate, era troppo impegnato per supervisionare l'educazione di Cox e dei suoi otto fratelli, e così fu affidata a suo zio, Reginald W. Vidale, insegnante e preside di Saint Thomas Boys 'Scuola a Port of Spain.

Cox è venuto negli Stati Uniti nel 1919 per lavorare ed essere istruito. Nel 1925 entrò al Lewis Institute di Chicago, dove si specializzò in storia ed economia. Si diplomò nella primavera del 1927 e quell'autunno entrò nella Northwestern University, dove si laureò in giurisprudenza nel 1929. Poco dopo fu colpito dalla poliomielite. Ha trascorso diciotto mesi a riprendersi e da allora in poi ha sempre camminato con le stampelle.

Dopo aver abbandonato l'idea di esercitare la professione legale a Trinidad, Cox ha deciso di dedicarsi al lavoro accademico, che, ha detto, "non avrebbe richiesto troppo lavoro di gamba". Nell'autunno del 1930 entrò all'Università di Chicago come studente laureato in economia, conseguendo un master nel 1932. Subito dopo, però, passò alla sociologia, sostenendo che gli economisti non avevano spiegato le cause della Grande Depressione. La sua tesi, "Fattori che influenzano lo stato civile dei negri a Chicago", si basava sullo studio di una massiccia quantità di dati statistici. Cox ha ricevuto il suo dottorato di ricerca. nell'agosto 1938.

Nonostante la sua laurea in economia e sociologia, Cox non è stato in grado, allora come in seguito, di trovare un lavoro in un istituto bianco. Ha preso una posizione nel dipartimento di economia presso il Wiley College di Marshall, in Texas. Dopo cinque anni ha accettato un posto più redditizio al Tuskegee Institute in Alabama. L'approccio professionale all'istruzione di Tuskegee lo frustrò, tuttavia, e nel 1949 entrò a far parte della facoltà della Lincoln University di Jefferson City, Missouri. Rimase a Lincoln fino al 1970, quando entrò a far parte della facoltà della Wayne State University di Detroit, Michigan, dove per per poco tempo fu un illustre professore in visita.

Cox è meglio conosciuto per il suo attacco alla scuola di casta delle relazioni razziali, di cui W. Lloyd Warner era il membro più articolato. Cox ha sostenuto, prima nel suo articolo "The Modern Caste School of Race Relations" (1942) e più a lungo nella sua opera principale, Casta, razza e classe (1948) che vedere i rapporti razziali in America come analoghi ai sistemi di caste come quello dell'India indù ignorava le differenze storiche nello sviluppo dei due sistemi e ignorava le basi politiche ed economiche delle relazioni razziali americane. Cox ha insistito sul fatto che il razzismo in America era un prodotto del conflitto di classe. Negli anni successivi, Cox elaborò la sua visione marxista del capitalismo e delle relazioni razziali in tre libri: Fondamenti del capitalismo (1959) Capitalismo e leadership americana (1962), e Capitalismo come sistema (1964). Ha sottolineato l'importanza del commercio internazionale e dello sviluppo globale ineguale nella storia del capitalismo europeo. L'ultimo lavoro di Cox, "Jewish Self-Interest and 'Black Pluralism'" (1974), trattava il problema del nazionalismo nero. La sua affermazione che il pluralismo etnico era stato promosso dagli ebrei a proprio vantaggio ha causato una tempesta di critiche.

Solo alla fine della sua vita Cox ottenne un riconoscimento professionale limitato. Il suo lavoro, nonostante la sua originalità, rimane curiosamente trascurato.

Guarda anche Università Tuskegee

Bibliografia

Blackwell, James e Morris Janowitz, a cura di. Sociologi neri: prospettive storiche e contemporanee. Chicago: University of Chicago Press, 1974.

Hunter, Herbert M. e Sameer Y. Abraham, eds. Razza, classe e il sistema mondiale: la sociologia di Oliver C. Cox. New York: Monthly Review Press, 1987.

McAuley, Christopher. La mente di Oliver C. Cox. Notre Dame, Ind.: Notre Dame University Press, 2004.

greg robinson (1996)
Bibliografia aggiornata