Costruzione e costruzione domestica

L'architettura domestica delle élite coloniali era prevalentemente georgiana e fortemente influenzata dal design inglese e dai materiali da costruzione importati dalla Gran Bretagna. Le case georgiane erano semplici scatole a uno o due piani con finestrature simmetriche. I tetti includevano stili a due spioventi, a gambo e a padiglione. Gli abbellimenti erano generalmente limitati alle cornici dentellate.

Le strutture nel nord erano costruzioni con telaio in legno con camini centrali, che ricordavano lo stile postmedievale inglese o il gotico europeo caratteristico della fine del XVI e dell'inizio del XVII secolo in Inghilterra. Con l'emergere di una popolazione stabile, l'architettura meridionale ha assunto sempre più un aspetto più permanente. Le residenze in mattoni di costruzione sostanziale iniziarono a sostituire la precedente costruzione improvvisata di assi di legno fissate insieme da pioli di legno. Le case in mattoni spesso includevano annessi e fondamenta rialzate con ali che si aprivano dal blocco principale. Dopo l'indipendenza, l'architettura riflette l'idealismo della nuova Repubblica. I costruttori americani rifiutarono i disegni barocco-rococò di ispirazione inglese della fine del XVIII secolo. Al loro posto, gli americani hanno scelto forme che ricordano più il greco e il romano

periodi classici. Questa era nello stile di costruzione americano era conosciuta come il primo periodo di rinascita classica caratterizzato dallo stile Federalista o Adam.

I disegni in stile Adam erano comuni non solo negli alloggi, ma si potevano anche trovare tra le nuove costruzioni di edifici commerciali e governativi in ​​città come Washington, DC, Boston e Philadelphia. Importanti architetti dell'epoca includevano Benjamin Henry Latrobe (1764–1820), Peter Charles L'Enfant (1754–1825) e Robert Adam (1728–1792); i loro grandi edifici pubblici in gran parte progettati insieme alle loro abitazioni residenziali mostravano un mix eclettico di stili tradizionali georgiani e classici.

Un esempio lampante di questo idealismo nello stile e nella pianificazione è stata la disposizione e la costruzione della capitale della nuova Repubblica, Washington, DC La residenza presidenziale è un primo revival classico con un tozzo blocco centrale palladiano, ali attaccate a un piano e un baia centrale come il suo abbellimento più importante. Anche le ali tradizionalmente georgiane del Campidoglio, unite da una cupola romana e dominate da un ingresso a colonne pesanti, mostrano influenze classiche.

Le varianti all'interno di questo stile includono i portici d'ingresso decorativi a tutta altezza pieni di colonne doriche o ioniche e porte in stile palladiano (comprese le lunette e le luci laterali). Le altezze di questo stile includono uno e due piani e la parte anteriore a due piani a due piani con ali a un piano. I materiali da costruzione andavano dal legno al mattone, allo stucco e alla pietra. Questo stile è apparso principalmente in Virginia, poiché era lo stile preferito da Thomas Jefferson. Gli esempi sono stati trovati raramente a nord del Delaware e di Filadelfia.

Le singole abitazioni all'interno dei centri urbani erano spoglie e cubiche, con un ingresso e un corridoio centrali, pareti di assi di legno e grandi pilastri che sostituivano i conci. I portici con colonne sottili e dettagli in legno intagliato sono emersi come una caratteristica dello stile federalista o di Adam in contrasto con gli ingressi spesso disadorni delle case georgiane. L'architettura in stile Adam è tipicamente georgiana ma caratterizzata da contorni di porte elaborati tra cui lunette, luci laterali e piccoli portici. Le cornici contengono spesso dentelli simili allo stile georgiano.

A New Orleans e nel sud-ovest, le influenze coloniali francesi e spagnole erano evidenti. Lo stile coloniale francese di base è una storia, caratterizzato da numerose finestre e porte strette e con persiane, tetti a padiglione o spioventi laterali e telai a graticcio. Gli stili urbani differiscono da quelli rurali in una preponderanza di case a schiera e cottage i cui ingressi senza portico si aprono direttamente sui marciapiedi pubblici. Le case rurali sono caratterizzate da alte fondamenta in mattoni sotto ampi portici con semplici pali di legno che sostengono tetti a padiglione a spiovente.

Le case coloniali spagnole furono progettate e costruite in armonia con l'ambiente aspro del deserto e incorporarono influenze messicane, spagnole e native americane. Muratori messicani e spagnoli costruirono edifici a un piano con spesse pareti in mattoni di adobe o rivestite in pietra. Le piccole finestre erano coperte con graticci in legno o ferro per far entrare meno calore in estate e mantenere il calore durante l'inverno. Lo stile del tetto era la caratteristica più significativa di questi edifici. I tetti a falde erano coperti con paglia o tegole di argilla, mentre i tetti piani erano incorporati con grandi travi per sostenere le spesse pareti e ricoperti di terra o malta.

Un cambiamento nell'architettura americana si è verificato durante il periodo immediatamente precedente alla guerra rivoluzionaria e negli anni '1830 del XIX secolo. Ha seguito da vicino la transizione della cultura dagli stili delle colonie influenzate dalla Georgia e dominate dall'inglese a stili che riflettono la lotta per l'indipendenza della nazione, cosparsa di un mix di tendenze architettoniche coloniali francesi e spagnole più antiche.