Costruzione di navi

Tecnologia marittima . Le barche e le navi sono sempre state una tecnologia cruciale nell'antico Egitto perché il fiume Nilo univa l'Egitto e l'impero aveva lunghe coste sul Mar Mediterraneo e sul Mar Rosso. Le moto d'acqua erano un tema importante nell'arte egizia. Nei periodi predinastico e faraonico dipinti e modelli straordinariamente dettagliati rendono gli studiosi meglio informati sull'effettiva costruzione di navi egiziane di quanto non lo siano su qualsiasi altra antica tradizione nautica prima del periodo greco-romano. Ancora meglio di questa documentazione artistica, tuttavia, sono i resti reali di barche egiziane, che sono conosciute dalle dinastie 1, 4 e 12, così come dal periodo persiano. A differenza della maggior parte delle barche o delle navi antiche, i resti di imbarcazioni egiziane sono stati tutti scoperti a terra, non in scavi sottomarini. Le barche egiziane o frammenti di barche conosciuti sono per lo più funerarie, progettate per accompagnare una persona morta nell'aldilà. In quanto tali, probabilmente differiscono per molti dettagli dalle barche da lavoro dell'epoca, ma ci sono buone ragioni per pensare che duplichino anche gran parte della tecnologia di base che sarebbe stata utilizzata in qualsiasi grande nave di legno.

Erodoto descrive la costruzione di una barca egizia

Nel V secolo aEV, lo storico greco Erodoto, nel corso delle ricerche sulla sua grande storia delle guerre tra Grecia e Persia, visitò l'Egitto, allora provincia dell'Impero Persiano. Erodoto era affascinato da tutti gli aspetti della storia egiziana e dai modi di vita del popolo egiziano, e molte delle sue descrizioni delle cose che vedeva sono tra le fonti più preziose per la storia dell'Egitto. In un passaggio affascinante, Erodoto descrive la costruzione di un particolare tipo di nave mercantile egiziana, chiamata "baris".

Le barche con cui trasportano il carico sono fatte di acacia. Tagliando assi di due cubiti (circa tre piedi) da questa acacia, costruiscono lo scafo come uno strato di mattoni nel modo seguente: battono le assi di due cubiti su grandi tenoni ravvicinati (cioè pioli piatti di legno), e quando hanno costruito lo scafo in questo modo, pongono le travi di coperta sopra (a livello del ponte). Non usano cornici (cioè nervature); e legano insieme gli scafi dall'interno con papiro (corde). C'è un remo di governo, che passa attraverso l'asse inferiore. Usano alberi di acacia e vele di papiro. Queste barche non sono in grado di risalire il fiume se il vento non è forte, quindi vengono rimorchiate da terra. Ci sono moltissime di queste barche e alcune ne trasportano molte tonnellate.

Fonte: La storia: Erodoto, tradotto da David Grene (Chicago: University of Chicago Press, 1988), p. 170.

La nave reale di Khufu (Cheope) . La nave più grande e meglio conservata dell'antichità è la nave funeraria di Khufu (Cheope), il costruttore della Grande Piramide di Giza. Questa nave, lunga circa 150 piedi e costruita principalmente con cedro libanese importato, è stata trovata negli anni '1950 smontata in una fossa sigillata vicino alla piramide. Era in condizioni straordinariamente buone ed è stato ricostruito ed esposto in un museo speciale vicino alla piramide, dove può essere visto oggi. La cosa notevole della nave Khufu, che condivide con la maggior parte delle antiche imbarcazioni egiziane, è che non era inchiodata insieme come sarebbe una moderna nave di legno, né è stata assemblata con pioli di legno, come i greci ei romani avevano costruito le loro navi . Piuttosto, la nave Khufu era letteralmente cucita insieme per mezzo di corde pesanti che venivano infilate attraverso canali tagliati nelle superfici interne delle assi. Questo tipo di costruzione fu estremamente longevo in Egitto: ci sono prove che sia sopravvissuto fino al periodo greco-romano, forse anche nell'alto medioevo. La tecnica egiziana di costruzione di navi "cucite" era abbastanza pratica per molti motivi. La manutenzione è stata semplificata: i pezzi danneggiati potevano essere rimossi più facilmente rispetto a una nave inchiodata o fissata insieme. Una nave "cucita" poteva essere smontata e rimontata con un minimo di strumenti speciali, il che era un vantaggio nel trasporto terrestre di navi. Ricorda che per portare le loro navi dal fiume Nilo al Mar Rosso, gli egiziani,

come Henenu, smontava una nave, la trasportava in pezzi attraverso il deserto e poi la rimontava sulla costa del Mar Rosso.

Altre navi egiziane. Gli studiosi conoscono altre barche egiziane della dinastia 1. Queste barche, che furono sepolte in un cimitero reale, avevano anche lo scopo di accompagnare un faraone nell'aldilà. Lo scavo di queste navi è appena iniziato, ma sembra che, proprio come la barca Khufu, queste navi siano state legate insieme. Una caratteristica insolita delle barche è che sembra che avessero dei fasci di canne fissati tra le assi per fungere da calafataggio. Oltre a questi vasi completi, in un cimitero non reale sono stati scoperti frammenti di legno che sono stati lavorati in modi che ricordano fortemente le tecniche utilizzate per la costruzione del vaso Khufu. Sebbene non sia sicuro se queste particolari assi provengano da navi, mostrano che le tecniche che sono state introdotte nella nave Khufu erano in uso già dalla dinastia 1 e potrebbero essere molto più antiche. Quattro altre barche intatte sono note della dinastia 12, tutte scavate nel sito egiziano di Dahshur. Queste navi, come la nave Khufu, erano cucite insieme, sebbene la tecnica fosse in qualche modo diversa. Infine, una barca che risale al periodo persiano, scoperta vicino al Cairo, mostra un interessante mix di costruzione dello scafo in stile egiziano e greco.