Costituzioni di clarendon

Un elenco di presunte usanze ancestrali presentato dal re Enrico II d'Inghilterra nel gennaio 1164 in un consiglio tenuto vicino a Salisbury. Rapporti tra il re e l'Abp. Thomas Becket era stato messo a dura prova dal rifiuto di Becket di consegnare per punizione da parte del re "impiegati criminali" condannati nei tribunali della chiesa. Becket propose invece un degrado allo stato laicale che li avrebbe resi in futuro passibili di processo da parte delle corti reali. Henry, in un consiglio a Westminster (1163), chiese ai vescovi di giurare di osservare le antiche usanze del regno in questo e in altri argomenti. Hanno esitato, ma Becket alla fine acconsentì, ordinando agli altri di seguirlo. Il re di Clarendon insistette sulla solenne sottomissione alle disposizioni scritte. Di questi, sei clausole erano innocue. Altri sei erano chiaramente in contrasto con il diritto canonico: le clausole sei e otto proibivano al clero di lasciare il paese o di appellarsi a Roma senza il permesso reale; le clausole cinque, sei e dieci limitavano i poteri di scomunica dei vescovi; e la clausola 12 regolava il controllo reale delle elezioni episcopali. Altri quattro definirono a favore del re questioni di giurisdizione, inclusa la punizione degli impiegati criminali. Gli storici concordano sul fatto che nel complesso le costituzioni erano una giusta dichiarazione di pratica reale sotto Enrico I, ma che diverse clausole erano incompatibili con la libertà della Chiesa come definita dall'attuale diritto canonico. Sulla questione dei cancellieri criminali, l'opinione è divisa sia sulla validità canonica che sulla giustificazione pratica della pretesa dell'arcivescovo, che è stata successivamente accolta da papa alessandro iii. L'arcivescovo cedette; il suo successivo rimorso e resistenza sono registrati altrove.

Vedi anche: becket, thomas, st.

Bibliografia: Testo. w. stubbs, Seleziona Charter (Oxford 1929) 163–167. Documenti storici inglesi, ed. dc douglas (New York 1953–) 2: 718–722. al poole, Dal Domesday Book alla Magna Carta (Oxford 1955) 205–207. hg richardson e vai sayles, Il governo dell'Inghilterra medievale (Edimburgo 1963) 303–318.

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