Costituzione europea 2004-2005

Il 29 ottobre 2004 i venticinque Stati membri dell'Unione europea (UE) hanno firmato il Trattato che adotta una Costituzione per l'Europa (di seguito Costituzione). Se entrerà in vigore, la Costituzione sostituirà tutti i trattati esistenti che prima hanno istituito le Comunità europee e poi le hanno riformate nel corso degli anni. Sebbene gran parte della Costituzione sia presa direttamente dai trattati precedenti, ci sono una serie di novità, come la creazione di un posto permanente di Presidente del Consiglio europeo e l'istituzione dell'ufficio del Ministro degli esteri dell'UE, supportato da un nuovo Servizio di azione. La Costituzione comprende 448 articoli e 36 protocolli. Le sue disposizioni sostanziali sono raggruppate in quattro parti:

  • La parte I tratta degli obiettivi generali, delle competenze e del quadro istituzionale dell'UE;
  • La parte II incorpora la Carta dei diritti fondamentali dell'UE;
  • La parte III contiene maggiori dettagli sulle politiche e sul funzionamento interni ed esterni dell'UE; e
  • La parte IV tratta delle disposizioni generali e finali dell'UE, come la procedura di revisione.

Il percorso verso la Costituzione è stato avviato al Consiglio europeo di Laeken del 14 e 15 dicembre 2001. I capi di Stato o di governo dell'UE hanno ritenuto essenziale la riforma istituzionale in vista dell'imminente espansione dell'UE da quindici a venticinque Stati membri nel 2004. Tentativi precedenti l'adeguamento del funzionamento istituzionale dell'UE aveva prodotto solo scarsi risultati. Il trattato di Nizza, firmato il 26 febbraio 2001, costituisce l'esempio più noto di un accordo complesso che include solo risultati minimi. Il trattato di Nizza e i suoi predecessori erano stati negoziati in occasione di conferenze intergovernative (CIG). Sono incontri di rappresentanti del governo a porte chiuse. Nel tentativo di aprire il processo preparatorio della riforma del trattato, i capi di Stato o di governo hanno deciso a Laeken di stabilire una Convenzione. La Convenzione ha riunito rappresentanti di tutti gli Stati membri, i parlamenti nazionali, il Parlamento europeo e la Commissione europea. Ha discusso in pubblico tra il febbraio 2002 e il luglio 2003. Sotto la forte guida dell'ex presidente francese Valéry Giscard d'Estaing (nato nel 1926), la Convenzione è riuscita ad adottare, per consenso, un progetto di trattato che istituisce una Costituzione per l'Europa. Il progetto è stato presentato al Presidente del Consiglio europeo il 18 luglio 2003. Sebbene la Convenzione abbia preparato la Costituzione, non aveva poteri legali per modificare formalmente i trattati esistenti. Ciò ha richiesto un'altra CIG tradizionale. Dopo un anno di dure contrattazioni CIG tra gli Stati membri, la Costituzione è stata firmata a Roma.

La Costituzione può entrare in vigore solo dopo essere stata ratificata da tutti i venticinque Stati membri. Il processo di ratifica avviene in conformità con i requisiti costituzionali propri di ogni Stato membro. Questo a volte comporta un referendum. Nel gennaio 2006, tredici Stati membri avevano ratificato con successo. Nei referendum in Francia e nei Paesi Bassi, la maggioranza degli elettori si è espressa contro la Costituzione. In Francia il referendum si è tenuto il 29 maggio 2005. Con un tasso di affluenza del 69 per cento, i "no" hanno ottenuto il 55 per cento dei voti. L'attuale testo della Costituzione ha motivato solo un quinto dei "no" elettori. La situazione della disoccupazione in Francia è stata data come motivo principale del "no". Il referendum olandese si è tenuto il 1 ° giugno 2005. Con un tasso di partecipazione del 63%, i "no" hanno ottenuto il 62% dei voti. Tra gli elettori "no", il 28% ha indicato che la loro motivazione principale era la situazione economica e sociale nei Paesi Bassi, il 23% ha votato "no" a causa della loro opinione generale negativa sull'UE e un ulteriore 21% ha dichiarato di essersi espressamente contrari il testo della Costituzione.

In risposta ai risultati in Francia e nei Paesi Bassi, il Consiglio europeo del 16 e 17 giugno 2005 ha chiesto un periodo di riflessione per consentire un ampio dibattito in ciascuno degli Stati membri. Mentre i capi di Stato o di governo hanno dichiarato che i referendum negativi in ​​Francia e nei Paesi Bassi non avrebbero messo in discussione la validità del proseguimento dei processi di ratifica, il governo britannico aveva già deciso il 6 giugno 2005 di sospendere la procedura di ratifica a tempo indeterminato. I referendum negativi in ​​Francia e nei Paesi Bassi non hanno fermato l'UE. Le istituzioni europee hanno continuato a funzionare sulla base del quadro del trattato esistente.