Costituzione di 1977

La Costituzione dell'URSS del 1977 era un curioso miscuglio di realtà e finzione. Forniva una descrizione corretta della struttura di governo formale dell'URSS e correttamente annotata nell'articolo sei: "La forza guida e direttrice della società sovietica, il nucleo del suo sistema politico, stato e organizzazioni sociali è il Partito Comunista dell'Unione Sovietica . " Allo stesso tempo, conteneva una serie puramente illusoria di promesse di diritti umani fondamentali e l'affermazione fondamentalmente falsa che il Partito Comunista "esiste per il popolo e serve il popolo". Questa costituzione "Brezhnev", adottata quando Leonid Brezhnev era segretario generale del Partito Comunista, sostituì la costituzione "Stalin" del 1936. Non ha portato alcun cambiamento immediato significativo nel sistema sovietico. Tuttavia, sotto Mikhail Gorbachev negli anni '1980, iniziarono a verificarsi cambiamenti radicali nell'URSS e la Costituzione del 1977 fu emendata per far avanzare questi cambiamenti. Quando l'URSS si è disintegrata nel 1990 e nel 1991, la costituzione ha perso la sua importanza pratica. Il 25 dicembre 1991, l'URSS è stata formalmente sciolta, ponendo così fine alla storia della Costituzione del 1977.

Il capitolo di apertura della costituzione è stato dedicato al sistema politico. Affermava accuratamente la superiorità del Partito Comunista. Ma affermava erroneamente che "tutti gli organi del potere statale sono elettivi dal più basso al più alto". In effetti, tutte le posizioni importanti furono occupate da ordini del Partito Comunista. E ha tratto in inganno quando ha affermato che lo Stato sovietico protegge "i diritti e le libertà dei cittadini". Il capitolo successivo ha fornito una descrizione generalmente accurata del sistema economico basato sulla proprietà statale e sulla pianificazione statale. Il capitolo successivo sullo sviluppo sociale e la cultura ha rilevato correttamente il ruolo dello Stato nel fornire servizi di sanità pubblica e istruzione. Tuttavia, non ha notato che il sistema economico prevedeva privilegi straordinari per i membri dell'élite del Partito Comunista. Il capitolo era male informato quando diceva che "lo sviluppo dell'arte professionale e della creatività artistica delle persone è incoraggiato in ogni modo", poiché in realtà sono stati incoraggiati solo i lavori creativi che hanno incontrato i gusti ristretti della direzione del partito.

Il capitolo sui diritti fondamentali ha sottolineato i diritti economici che sono stati in larga misura attuati ei diritti civili che esistevano solo sulla carta. I diritti economici includevano i diritti alla piena occupazione, all'istruzione, alle cure mediche, all'alloggio e alle pensioni. I diritti politici includevano un diritto di voto che in realtà era privo di significato perché il Partito Comunista ammetteva un solo candidato per ogni carica, e un diritto alla libertà di parola che veniva deriso in pratica dall'invio di dissidenti nei campi di lavoro e nelle istituzioni psichiatriche. I capitoli rimanenti fornivano una descrizione relativamente accurata delle strutture governative formali dell'URSS, sebbene, ovviamente, queste strutture fossero tutte soggette al ruolo guida del Partito Comunista come affermato nell'articolo sei della Costituzione. Anche questi capitoli contenevano grossolane omissioni e vere e proprie falsità. Le disposizioni sulle elezioni non menzionavano che il partito consentiva a un solo candidato di candidarsi per ogni posizione. Le disposizioni sul Soviet Supremo non menzionavano il fatto che fosse controllato in modo da timbrare all'unanimità qualsiasi cosa avesse l'approvazione del partito. Le disposizioni sui tribunali non menzionavano che i giudici dovevano obbedire alle istruzioni telefoniche dei funzionari del partito.

Mikhail Gorbachev ha progettato importanti emendamenti nel 1988, 1989 e 1990, che riflettevano e accelerarono il declino della dittatura del Partito Comunista. Gli emendamenti del 1988 prevedevano elezioni relativamente libere per un Congresso dei deputati del popolo di nuova creazione, sebbene i collegi elettorali fossero strutturati per favorire il Partito comunista. Ulteriori emendamenti nel 1989 e nel 1990 abolirono la speciale posizione costituzionale del Partito Comunista, legalizzarono i partiti politici concorrenti, ristrutturarono il sistema elettorale per renderlo pienamente democratico e creò la carica di presidente. Mikhail Gorbachev è stato scelto presidente dal parlamento sovietico. Un emendamento costituzionale prevedeva che i futuri presidenti dovessero essere scelti tramite elezioni popolari, ma l'Unione Sovietica si sciolse prima che si potessero tenere tali elezioni. Sempre durante il periodo 1988-1990, sotto la guida di Gorbaciov, le restrizioni alle imprese private furono rapidamente abolite. La costituzione è stata modificata per legalizzare gli affari privati. Nell'area dei diritti civili e dei diritti umani, Gorbaciov ha notevolmente liberalizzato il sistema sovietico. Un emendamento alla costituzione ha creato una commissione per la revisione costituzionale abilitata a esaminare la legislazione per la conformità alla costituzione. Durante la sua breve esistenza, il comitato ha ritenuto incostituzionali alcune delle peggiori caratteristiche del sistema sovietico, come la legislazione segreta e le restrizioni alla libertà di movimento.