Costituzione di 1936

La Costituzione sovietica del 1936, nota anche come "Costituzione di Stalin", fu approvata dall'ottavo Congresso dei Soviet e divenne legge il 5 dicembre 1936. Questa Costituzione rimase in vigore fino al 1977, quando Leonid Brezhnev basò la sua nuova "Costituzione Brezhnev" il documento del 1936. Su sollecitazione di Josef Stalin, il Comitato Centrale del Partito Comunista aveva proposto al Settimo Congresso dei Soviet nel febbraio 1935 che la Costituzione del 1924 fosse modificata per riflettere le profonde trasformazioni nella società sovietica operate dal Primo Piano Quinquennale (1928-1932). Secondo il governo sovietico, gli obiettivi principali della nuova costituzione erano di riflettere il successo del socialismo nell'URSS, di istituire il suffragio universale e di garantire i diritti civili fondamentali all'intera popolazione sovietica. Gli ex nemici di classe come la nobiltà, la borghesia, i preti ei cosiddetti contadini ricchi o "kulak" sarebbero ora incorporati nella vita sovietica come cittadini uguali con pieni diritti civili. La costituzione affermava che "la proprietà socialista degli strumenti e dei mezzi di produzione ... costituirà il fondamento economico dell'URSS", sebbene consentisse "l'economia privata su piccola scala dei singoli contadini e artigiani basata sul loro lavoro personale"; proprietà privata di piccoli appezzamenti di terreno, case e proprietà domestica; eredità di proprietà privata. Il documento ha ampliato il ruolo dello stato nel fornire assistenza sociale garantendo il diritto al lavoro, istruzione secondaria gratuita e assistenza medica a tutti i lavoratori e fornendo assicurazioni sociali e ferie pagate per lavoratori industriali e colletti bianchi. La costituzione ha anche riorganizzato il governo sovietico sulla base di elezioni dirette e ha rimodellato la struttura federale dell'Unione Sovietica.

In un netto allontanamento dalla precedente pratica politica sovietica, un progetto di costituzione fu diffuso a partire dal giugno 1936 e la popolazione fu invitata a prendere parte a una discussione "nazionale" per proporre cambiamenti. Per tutta l'estate e l'autunno del 1936, il governo sovietico esercitò ampie pressioni sui funzionari locali affinché organizzassero discussioni collettive sul progetto. I dati sovietici affermano che fino a settantacinque milioni di persone, o l'80 per cento della popolazione adulta, hanno preso parte a queste discussioni. Nonostante i pericoli di parlare apertamente, la popolazione ha criticato attivamente alcuni aspetti della bozza di costituzione, come lo status privilegiato dei lavoratori rispetto ai contadini. Molti hanno anche protestato per la concessione di pari diritti agli ex nemici di classe. Dopo aver interrogato i cittadini sulle loro opinioni, il governo ha ampiamente ignorato le opinioni raccolte. Pochi dei cambiamenti proposti dalla popolazione sovietica sono entrati nella versione finale della costituzione.

Dato il clima politico repressivo per tutti gli anni '1930, uno degli aspetti più sorprendenti della Costituzione di Stalin è l'enumerazione esplicita dei diritti civili dell'individuo. La costituzione garantiva "il suffragio universale, uguale e diretto a scrutinio segreto" e creava nuovi organi legislativi a livello sindacale, repubblicano e locale. Il nuovo Soviet Supremo dell'URSS, i soviet supremi delle repubbliche sindacali e vari soviet locali dovevano essere tutti eletti direttamente. Paradossalmente, il governo lanciò una raffica di pubblicità che informava i cittadini sui candidati alle elezioni sovietiche supreme del dicembre 1937, nonostante il fatto che ogni scrutinio distrettuale avesse un solo candidato, che era stato scelto in anticipo dai funzionari del partito e del governo. La costituzione garantiva inoltre ai cittadini sovietici uguali diritti indipendentemente dal sesso, dalla nazionalità o dalla razza; libertà di culto religioso (ma non propaganda religiosa); libertà di riunione; libertà di associazione; libertà di stampa; e inviolabilità della persona e del domicilio (articoli 122-128, 134). Queste ampie garanzie rimasero solo sulla carta, tuttavia, poiché il governo sovietico calpestava i diritti civili dei suoi cittadini attraverso la censura, la persecuzione a causa della religione e della nazionalità e diffusi arresti ed esecuzioni illegali.

Le trasformazioni nella struttura federale dell'Unione Sovietica apportate dalla Costituzione di Stalin furono più sostanziali. La costituzione ha nominato undici territori (russo, ucraino, bielorusso, Azerbaigian, georgiano, armeno, turco-uomini, uzbeko, tagiko, kazako e kirghiso) come repubbliche sindacali e ha concesso ad altri territori etnici lo status di repubbliche e regioni autonome. Questa struttura amministrativa ha creato una gerarchia di nazionalità che ha dato ad alcuni gruppi più privilegi di altri. La costituzione ha anche enumerato una nuova divisione dei poteri tra tutte le istituzioni sindacali e repubblicane. C'è un consenso accademico sul fatto che la costituzione rappresentasse un passo verso una maggiore centralizzazione politica a scapito delle repubbliche sovietiche.

Gli analisti hanno visioni nettamente divergenti sull'importanza della Costituzione di Stalin. A causa dell'enorme incapacità del governo sovietico di rispettare i diritti civili garantiti nella costituzione, la maggior parte dei critici dagli anni '1930 in poi ha liquidato la costituzione come mera propaganda o vetrina intesa a corteggiare gli alleati dell'Europa occidentale sul fronte popolare contro il fascismo. All'inizio degli anni '1990, una nuova interpretazione (Getty) suggerì che la costituzione e le elezioni che seguirono nel 1937 fossero un tentativo genuino ma fallito di democratizzare l'Unione Sovietica. Secondo questo punto di vista, la costituzione era sia un tentativo di rafforzare il controllo politico sul vasto territorio sovietico sia una potenziale svolta verso la democrazia che Stalin alla fine decise di non prendere. Le intenzioni politiche di Stalin e le ragioni alla base della cancellazione delle elezioni contestate alla fine del 1937 dopo diversi mesi di preparativi per esse potrebbero non essere mai note, ma la natura notevolmente contraddittoria del documento e la separazione tra la legge sovietica e la vita sono innegabili.

Gli studiosi che hanno scritto alla fine degli anni '1990 hanno sostenuto che la costituzione, nonostante le sue numerose contraddizioni, non dovrebbe essere liquidata come semplice propaganda (Davies; Petrone). Suggeriscono che la costituzione abbia introdotto i cittadini sovietici a un nuovo linguaggio politico e abbia aperto spazi per la discussione di questioni come giustizia, uguaglianza e diritti civili. Questo linguaggio politico offriva ai cittadini sovietici nuovi modi per articolare richieste e mezzi per negoziare con le autorità statali. Sebbene la promulgazione di ideali democratici possa aver fornito ai cittadini modi per immaginare alternative alle strutture politiche sovietiche, queste alternative furono schiacciate dall'intensa repressione della fine degli anni '1930.