Costi di protezione

Le economie hanno sperimentato una miriade di tipi di costi di protezione nel corso dei secoli; alcuni di questi sono nati naturalmente, come i costi di trasporto, mentre altri, come le tariffe e gli embarghi, sono stati imposti dallo Stato. Le ragioni per i costi di protezione imposti sono variate notevolmente, dalle esigenze militari, agli sforzi per aumentare le entrate statali, alla protezione di operazioni economiche inefficienti di proprietà delle élite governative o di gruppi di interesse speciale, agli sforzi per promuovere settori produttivi ed efficienti.

Rimane molto dibattito sul fatto che i costi di protezione imposti come tariffe o sussidi abbiano storicamente influenzato positivamente il corso dello sviluppo economico e se tale azione possa servire la causa dello sviluppo economico in futuro. Gran parte della prassi economica contemporanea, seguendo la tradizione di Adam Smith Ricchezza delle nazioni, è cinico riguardo a qualsiasi effetto positivo, sostenendo che tale protezione si traduce in prezzi artificialmente alti, produzione inefficiente (sia in termini di distorsioni dei prezzi che producono cattiva allocazione delle risorse e x-inefficienze nella produzione), produzione di qualità inferiore e tassi inferiori di cambiamento tecnologico. Pochi contesterebbero l'argomento secondo cui la riduzione dei costi di protezione "naturale" ha un impatto positivo sullo sviluppo. Pertanto, le riduzioni dei costi di trasporto servono a ridurre i costi di importazione ed esportazione, risultando in economie più efficienti e competitive. Lo stesso varrebbe per ridurre il rischio di violenza (come la pirateria) nel trasporto di merci. È importante notare che il trasporto e simili sono analoghi alle tariffe e ai relativi costi di protezione nella misura in cui proteggono le imprese nazionali dai concorrenti stranieri i cui prezzi dei prodotti aumentano del costo del trasporto delle loro merci ai mercati esteri. Il calo dei costi di trasporto riduce anche i costi per i produttori nazionali che sperano di esportare la loro produzione.

Storicamente, i costi di trasporto sono diminuiti in modo più drammatico nel diciannovesimo secolo con l'avvento della ferrovia, del piroscafo, delle innovazioni e dell'aumento degli investimenti nei canali e nella costruzione di strade. Tali riduzioni dei costi di trasporto sono continuate con l'avvento dell'automobile e dell'aereo, ad esempio, facilitando ulteriormente il processo competitivo. È importante ricordare, tuttavia, che tagli importanti ma minori ai costi di trasporto ebbero luogo in epoche precedenti, come durante l'epoca romana con investimenti in strade e protezione, e durante i secoli XVI e XVII con i progressi nel trasporto a vela. Si discute se la riduzione dei costi di trasporto sia in gran parte un prodotto dell'organizzazione o del cambiamento tecnologico. Entrambi sono importanti, ma il cambiamento tecnologico sembra essere stato particolarmente dominante dalla fine del XIX secolo (Harley 1988).

I più discussi nella letteratura sull'argomento sono tariffe e sussidi come forme di protezione. Questo discorso è spesso collegato e confuso con le narrazioni sull'importanza del commercio come motore dello sviluppo e della crescita economica. Per il ventesimo secolo, le prove di una relazione positiva tra libero scambio e crescita economica sono al massimo contrastanti e, laddove positive, la relazione è debole. Gli Stati Uniti e il Canada sono stati i principali paesi protezionisti fino alla fine della seconda guerra mondiale e l'Inghilterra ha abbandonato le sue barriere protezionistiche solo dopo essere diventata la principale potenza industriale a metà del diciannovesimo secolo. Più recentemente, il Giappone, Taiwan, la Corea del Sud e la Cina continentale si sono sviluppate nel contesto di tariffe relativamente elevate e altre forme di protezione gestita. Storicamente, periodi di tariffe elevate tendevano a coincidere con tassi relativamente alti di crescita del PIL pro capite, e periodi di tariffe basse spesso coincidevano con tassi di crescita economica bassi, anche se questo non dimostra una relazione causale (Bairoch 1993; Hikino e Amsden 1994; O'Rourke 2000; Wade 2003). Tuttavia, si dovrebbe notare che i tassi di crescita del prodotto pro capite storicamente elevati che hanno avuto luogo nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale, in particolare nelle economie sviluppate ma anche in Giappone, hanno coinciso con media riduzioni delle tariffe, soprattutto nelle economie ad alta crescita con la formalizzazione dell'Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio del GATT nel 1948. Anche qui il rapporto potrebbe anche essere spurio (Baier e Bergstrand 2001)

Una preoccupazione fondamentale di molti teorici economici è che per ragioni sociopolitiche, le tariffe e le sovvenzioni non possono essere facilmente rimosse una volta imposte, producendo costi economici a lungo termine per la società. Ciò che rimane una questione cruciale è se tale protezione fosse e rimanga necessaria al processo di sviluppo e, in relazione a questo, in che modo le economie sviluppate e le economie attualmente in via di sviluppo sono state in grado di coinvolgere il processo di sviluppo nel contesto di tariffe e sussidi? Da notare anche che storicamente le tariffe venivano spesso imposte come una macchina generatrice di entrate; la protezione non era prevista, o era un ripensamento. E prima del ventesimo secolo, le tariffe erano uno dei mezzi più efficienti e accessibili per aumentare le entrate statali.

Recentemente gli economisti hanno scoperto gli effetti di confine, o costi di confine, come protezione naturale ma basata sul piano socioeconomico contro la concorrenza straniera (Helliwell 2002; McCallum 1995). In assenza di tariffe e relativi costi di protezione, e tenendo conto della distanza, ci si aspetterebbe che il commercio avvenga nella stessa misura all'interno di un paese che tra paesi. Tuttavia, le prove suggeriscono che il commercio all'interno di un paese è molto più ampio del commercio tra paesi; anche quando sono presenti solo costi marginali di protezione e il controllo per la distanza. Ciò sembra essere correlato a costi di transazione inferiori per fare affari nel proprio dominio di origine, dove esistono reti e norme consolidate e un livello di fiducia che fornisce qualche vantaggio ai produttori e ai fornitori nazionali. Gli effetti alle frontiere forniscono ai produttori nazionali una barriera "naturale" contro la concorrenza straniera al di là di quanto offerto dalle tariffe e dai costi di trasporto. Infatti, nella misura in cui gli effetti ai confini sono significativi, anche in assenza di altre forme di protezione, le imprese nazionali sono protette dai fornitori stranieri. Tuttavia, a differenza delle tariffe, gli effetti alle frontiere offrono protezione riducendo i costi di produzione interni, non aumentando i costi delle importazioni per i consumatori e i produttori nazionali.