Cospirazione spagnola

La cospirazione spagnola prevedeva un complotto per aprire il fiume Mississippi da parte di un kentuckiano arrabbiato per l'impatto economico causato dalla chiusura della via d'acqua della Spagna al commercio americano. La cospirazione iniziò con James Wilkinson (1757–1825). Brevetto generale di brigata durante la guerra rivoluzionaria fino a quando non partecipò a un complotto per sostituire George Washington, Wilkinson si trasferì con la sua famiglia in Kentucky nel 1784. Nello stesso anno, la Spagna chiuse il fiume Mississippi al commercio americano. Gli Stati Uniti non fecero alcuno sforzo per ripristinare il diritto alla navigazione, con grande rabbia dei coloni in Kentucky e Tennessee. La mancanza di un buon sistema stradale ha lasciato i coloni della frontiera dipendenti dai corsi d'acqua. Senza accesso al Mississippi, i coloni avevano difficoltà a portare le merci sul mercato e ad acquisire le forniture necessarie. Wilkinson ha subito una grave battuta d'arresto finanziaria e presto ha accumulato enormi debiti.

Nel luglio 1787 un disperato Wilkinson inviò un carico di tabacco e altri prodotti del Kentucky lungo il fiume Mississippi fino al porto spagnolo di New Orleans. In genere, gli spagnoli confiscerebbero i beni americani. Quando Esteban Rodríguez Miró, il governatore spagnolo della Louisiana, ha tentato di fare proprio questo, Wilkinson ha fatto una serie di affermazioni discutibili. Dichiarò che il Kentucky era vicino alla separazione dagli Stati Uniti e che poteva determinare quale corso seguivano i suoi compagni coloni. Ha insistito sul fatto che avrebbe potuto impedire un'invasione di occidentali intenzionati ad aprire con la forza il Mississippi e portare il Kentucky nell'orbita spagnola se solo la Spagna avesse aperto il fiume. La mancata cooperazione degli spagnoli costringerebbe il Kentucky a rivolgersi alla Gran Bretagna per ottenere protezione. Con le sue deboli difese, la Louisiana cadrebbe senza dubbio in mano agli inglesi.

Wilkinson convinse Miró a cambiare la politica di confisca per dargli il monopolio del commercio americano sul Mississippi. Ottenne anche la promessa di una pensione reale e una posizione adeguata quando il Kentucky entrò a far parte della Spagna. Per i suoi compagni Kentuckiani, Wilkinson ha chiesto che fosse loro concessa la libertà religiosa e il proprio governo di lingua inglese. Quando gli spagnoli accettarono, Wilkinson firmò una dichiarazione di fedeltà alla Spagna e iniziò a fornire informazioni a Miró. Tuttavia, esistono notevoli dubbi sul fatto che Wilkinson abbia mai pianificato di fare di più che arricchirsi.

Essendo l'unico punto vendita a New Orleans per i prodotti del Kentucky, Wilkinson ha raccolto enormi profitti e ha speso enormi somme per uno stile di vita sontuoso. Domande sulle sue attività sono state sollevate in Kentucky, ma ha ottenuto abbastanza rispetto per partecipare alla sua politica. Durante i dibattiti sulla ratifica della Costituzione degli Stati Uniti nel 1787, Wilkinson propose l'indipendenza del Kentucky sotto la protezione della Spagna. Ma altri Kentuckiani non sono riusciti a sostenere la separazione e Wilkinson ha smesso rapidamente di difenderla, tranne che per gli spagnoli. Per i successivi dieci anni, Wilkinson continuò a scrivere agli spagnoli in Louisiana, suggerendo che il Kentucky avrebbe potuto abbandonare gli Stati Uniti per la Spagna. Lo spagnolo assegnò a Wilkinson il titolo di agente segreto n. 13 e gli promise una pensione per i suoi sforzi. Nel 1795 il Trattato di Pinckney aprì il Mississippi alla libera navigazione e la necessità dell'indipendenza del Kentucky svanì. Wilkinson fu assolto dal tradimento nel 1811.