Cospirazione di Burr

Dopo due secoli, il Burr Conspiracy (1804-1807) rimane uno degli eventi più misteriosi della storia americana. A parte Aaron Burr e, forse, alcuni dei suoi amici più cari, nessuno all'epoca poteva determinare con precisione cosa intendesse Burr, e nessuno da allora ha stabilito definitivamente il suo pensiero.

Burr era stato un leader del Partito Repubblicano Democratico nel 1790 e ha svolto un ruolo cruciale nella sua vittoria nelle elezioni del 1800. Ma il suo comportamento durante la fase finale di quelle elezioni, poiché la Camera dei rappresentanti ha lavorato per rompere la situazione di stallo elettorale tra lui e Thomas Jefferson — avevano gravemente danneggiato la sua posizione nel partito e con il nuovo presidente. Nell'autunno del 1804, il vicepresidente Burr sembrava avere poco futuro politico. Quell'anno aveva fallito nel suo tentativo di diventare governatore di New York e aveva ucciso Alexander Hamilton in un duello, per il quale era stato incriminato per omicidio a New York e nel New Jersey.

Quando il suo mandato di vicepresidente terminò all'inizio del 1805, Burr apparentemente iniziò a dare forma a un piano per rilanciare le sue fortune in Occidente, probabilmente in associazione con James Wilkinson, un alleato della Rivoluzione, una figura di spicco nella famosa Cospirazione spagnola del Kentucky, un spia spagnola pagata, e il generale più alto dell'esercito americano. Se Burr aveva un unico piano, lo avvolgeva nel segreto e nel mistero dicendo a persone diverse cose diverse. Ad alcuni, ha suggerito che l'obiettivo finale era una divisione dell'Unione americana sui monti Appalachi e l'erezione di una nuova e più energica nazione su entrambi i lati della Valle del Mississippi. Ad altri rivelò un piano per invadere il Messico spagnolo, liberare i suoi coloni e stabilire un nuovo impero. Di solito, ha detto ai potenziali sostenitori che questo piano dipendeva da una guerra tra gli Stati Uniti e la Spagna, a volte anche suggerendo che gli uomini alti nell'amministrazione approvavano i suoi preparativi. Altre volte, ha insistito sul fatto che il governo non sapeva nulla dei suoi piani.

Prima di lasciare Washington, DC, nella primavera del 1805, Burr usò la sua influenza rimanente per nominare Wilkinson governatore del territorio della Louisiana. Quell'estate e quell'autunno viaggiò in tutto l'Occidente, schierando sostenitori. L'inverno successivo tornò in Oriente e dispiegò diverse versioni del suo piano in incontri segreti con i ministri britannico e spagnolo, sperando di ottenere assistenza finanziaria e forse anche militare. Durante l'estate del 1806, gli agenti di Burr iniziarono a reclutare uomini e ad acquistare rifornimenti e barche in preparazione del suo ritorno in Occidente. Una serie di progetti perfettamente legali fornirono copertura per le sue attività: vincere le elezioni per il Congresso da uno stato o territorio occidentale, costruire un canale intorno alle cascate del fiume Ohio a Louisville e sistemare un immenso tratto di terra nel Territorio di Orleans (il moderno stato della Louisiana).

Nell'estate del 1806 le relazioni tra gli Stati Uniti e la Spagna sfiorarono la guerra. Jefferson ha inviato Wilkinson e l'esercito al confine conteso tra Louisiana e Texas e Burr ha deciso di mettere in atto i suoi piani, apparentemente confidando negli eventi per decidere quale parte del suo piano perseguire. Nell'ottobre 1806, Wilkinson si trovò costretto a decidere tra la sua lealtà in conflitto con la Spagna, gli Stati Uniti e Burr. Apparentemente ha deciso che la "cospirazione" di Burr non poteva avere successo e l'ha tradita a Jefferson, mascherando il suo coinvolgimento nel miglior modo possibile. Mentre la lettera di Wilkinson correva a Washington, i preparativi di Burr si sbriciolavano di fronte all'opinione pubblica ostile e a varie sfide legali. Alla fine di dicembre, quando i suoi sostenitori si sono incontrati alla foce del fiume Cumberland, Burr aveva solo dieci barche e meno di cento uomini. Il 10 gennaio 1807 venne a conoscenza del tradimento di Wilkinson e della chiamata di Jefferson per il suo arresto quando sbarcò sopra Natchez. Si è arreso per un processo nel territorio del Mississippi. Dopo che si è rivelato abortito, Burr è stato portato a Richmond, in Virginia, dove è stato processato per tradimento e per il reato di aver organizzato una spedizione contro il Messico spagnolo. Il processo si è svolto nell'arco di sette mesi. Le sentenze favorevoli del giudice capo John Marshall su questioni probatorie assicurarono l'assoluzione di Burr da entrambe le accuse nel settembre 1807.

Che esistesse o meno e che implicasse tradimento o meno, la Cospirazione Burr è stata creata per servire a vari scopi politici. Era usato dai repubblicani - nell'amministrazione, nei principali giornali e in Occidente - per mostrare l'intensità della lealtà occidentale, per dimostrare l'energia del governo repubblicano (e repubblicano) e per distruggere il patriottismo della maggior parte dei federalisti. I federalisti, a loro volta, hanno presentato Burr ei suoi amici come vittime della persecuzione jeffersoniana.

Bibliografia

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Lomask, Milton. Aaron Burr. 2 voll. New York: Farrar Straus Giroux, 1979, 1982.

Melton, Buckner F., Jr. Aaron Burr: Conspiracy to Treason. New York: Wiley, 2000.

James E. Lewis Jr.