Cospirazione degli schiavi di New York del 1741

Cospirazione degli schiavi di New York del 1741. A partire dai primi mesi del 1741, gli africani schiavizzati a New York City progettarono di rovesciare l'autorità angloamericana, bruciare la città e consegnarla agli spagnoli, forse istituendo un governatore nero. Incoraggiati dalla guerra dell'orecchio di Jenkins, dalle recenti rivolte degli schiavi nella Carolina del Sud e nelle Indie occidentali e dagli attacchi personali contro i proprietari di schiavi locali e le navi schiavista dell'Atlantico, gruppi di cospiratori dentro e intorno a New York City pianificarono una massiccia rivolta. Alle riunioni nelle taverne, sui moli e agli angoli delle strade e nelle case dei negri liberi, dozzine di africani ridotti in schiavitù giurarono fedeltà al complotto. I partecipanti includevano persone schiavizzate di proprietà di maestri di ogni etnia e grado nella società locale, neri liberi sudamericani catturati da corsari e venduti come schiavi e bande criminali di schiavi fuggiti. Tra i bianchi coinvolti c'erano John Hughson, un taverniere; Peggy Kerry,

moglie di diritto comune di Cesare, alias Jon Gwin, un cospiratore nero; e John Ury, un istruttore di ballo. La trama è stata scoperta dopo un'indagine incendio doloso sull'incendio che ha distrutto Fort George sulla punta di New York. Le autorità municipali hanno processato dozzine di cospiratori le cui confessioni sono state successivamente pubblicate da Daniel Horsmanden, l'archivista cittadino. La reazione dei funzionari locali è stata spietata. Dopo rapidi processi, tredici cospiratori furono bruciati sul rogo, diciassette neri e quattro bianchi furono impiccati e settanta persone schiavizzate furono trasportate nelle Indie occidentali.

Il record dei processi di Horsmanden è diventato un classico elemento di prova per gli studiosi di cultura legale, afroamericana e atlantica. Nelle confessioni degli schiavi ci sono scorci affascinanti della cultura nera. Alla taverna di Hughson, ad esempio, i cospiratori neri si incontravano nei fine settimana e nei giorni festivi, mangiavano pasti abbondanti e bevevano numerosi brindisi ai loro piani, giocavano d'azzardo, ballavano al suono della musica di violino e giuravano di fedeltà all'interno di un cerchio di gesso.

La memoria storica dell'evento rimane controversa. Per tutto il diciottesimo secolo, la cospirazione fu vista come un fatto. Durante il periodo prebellico, una combinazione di amnesia storica sulla crudeltà della schiavitù a New York e visioni abolizioniste dei neri come cittadini leali gettò dubbi sulla veridicità del diario di Horsmanden e sulla realtà di un complotto. Durante la maggior parte del ventesimo secolo, gli studiosi credevano che non esistesse una cospirazione estesa e che la vicenda rivelasse un'isteria bianca omicida nei confronti delle voci di rivolta. L'opinione prevalente ora accetta che le persone schiavizzate abbiano cospirato per rovesciare la società degli schiavi. Un effetto a breve termine della cospirazione fu una maggiore enfasi sulle importazioni di schiavi direttamente dall'Africa, evitando gli schiavi stagionati delle Indie Occidentali, che si erano dimostrati piantagrane. Gli effetti a lungo termine sono stati il ​​peggioramento del razzismo e la preparazione degli schiavi africani intorno a New York per ruoli militari durante la rivoluzione americana.

Bibliografia

Hodges, Graham Russell. Radici e rami: afroamericani a New York e nell'East Jersey, 1613–1863. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999.

Horsmanden, Daniel. La cospirazione di New York. A cura di Thomas J. Davis. Boston: Beacon Press, 1971.

Linebaugh, Peter e Marcus Rediker. L'idra dalle molte teste: marinai, schiavi, gente comune e la storia nascosta dell'Atlantico rivoluzionario. Boston: Beacon Press, 2000.

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