Cosmetici e profumi

Fonti di conoscenza. Cosmetici e profumi erano inclusi nelle sepolture di uomini e donne nell'antico Egitto. Ulteriori conoscenze sull'uso dei cosmetici possono essere dedotte da dipinti funerari e sculture in rilievo.

Igiene. La pulizia era la componente più importante della purezza rituale per gli egiziani ed era considerata significativa anche nella vita quotidiana. Le case delle classi superiori erano dotate di aree contenenti una prima variante del box doccia: una lastra di pietra con uno scarico forniva una piattaforma dove le persone si inginocchiavano mentre un servitore versava l'acqua da un secchio.

Sapone. L'antico equivalente egizio del sapone era uno scrub per il corpo a base di sale, natron e miele. Nel papiro chirurgico di Edwin Smith (1630-1539 aC circa), l'autore suggerisce che allo scrub per il corpo siano stati aggiunti anche granuli di calcite. Un detergente per la pelle trovato in una tomba di una moglie di Thutmose III (circa 1479-1425 aC) era fatto con olio vegetale e calce. Natron, l'agente essiccante usato per conservare le mummie, conteneva carbonato di calcio e bicarbonato di calcio. Questi due composti sono gli ingredienti principali di alcuni moderni sali da bagno. Pertanto, il natron era probabilmente usato anche dagli egiziani per la purificazione.

Trucco per occhi. Sia gli uomini che le donne indossavano il kohl, un trucco applicato in un contorno intorno agli occhi. Gli egiziani credevano che la preparazione mantenesse gli occhi sani e li abbellisse. È probabile che il kohl abbia ridotto il bagliore del sole. Kohl potrebbe essere fatto da galena, malachite, ossido di manganese, ocra marrone, ossido di ferro, ossido di rame o antimonio. Ognuno di questi elementi è stato mescolato con grasso. Kohl era conservato in contenitori di varie forme.

Colore delle labbra. Le donne si coloravano le labbra con una miscela di ocra rossa a base di grasso animale. Alcuni studiosi ritengono che l'henné, un colorante per piante bruno-rossastro, fosse usato anche per colorare labbra, guance e unghie. Il papiro erotico di Torino (circa

1190-1075 a.C.), ad esempio, raffigura una donna che applica il rossetto.

Rimozione delle rughe. Diverse ricette nel papiro medico Ebers (circa 1630-539 aC) sono suggerite per rimuovere le rughe. Queste ricette includono il fieno greco, un'erba aromatica asiatica che veniva bollita nell'olio, o l'incenso combinato con il balsamo.

Tatuaggi. Esempi noti di tatuaggi dell'antico Egitto sono limitati alle donne. La mummia del Regno di Mezzo (circa 1980-1630 a.C.) di Amunet, una sacerdotessa di Hathor, mostra un motivo di punti sul torso. Altre statuette di donne di questo periodo mostrano anche motivi di punti che potrebbero rappresentare tatuaggi sui fianchi e sulla zona pubica. Le musiciste del Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) a volte avevano tatuaggi del semidio Bes sulle loro cosce. L'uso cultuale del tatuaggio si trova ancora tra le donne cristiane egiziane moderne.

Odori piacevoli. I profumi in Egitto erano fatti da oli e grassi impregnati con il profumo delle piante. Il vero profumo (fatto con l'alcol) era sconosciuto in Egitto. Il profumo più comune è stato fatto dal fiore di loto e dalla pianta di henné. Altre sostanze profumate usate per i profumi egiziani erano legno di cedro, cannella, timo e coriandolo. Anche resine importate, come mirra, incenso, laudano e galbano, potrebbero essere state utilizzate per creare profumi.

Creatori di profumo. I creatori di profumi, come raffigurati nelle tombe di Beni Hasan risalenti al Regno di Mezzo, raccoglievano fiori e li mettevano in grandi sacchi. I bastoncini attaccati alle bocche dei sacchetti sono stati attorcigliati per spremere l'essenza dai fiori. Questo liquido verrebbe quindi combinato con grassi o oli per creare profumo.