Corti marziali

TRIBUNALI MARZIALI sono il sistema giudiziario più antico degli Stati Uniti, risalenti alla decisione del Congresso continentale nel 1789 di continuare il sistema britannico. Una delle corti marziali più famose d'America, quella di Benedict Arnold per aver usato le truppe per il proprio guadagno personale, è addirittura anteriore a quella decisione di dieci anni. La base giuridica moderna delle corti marziali è il Codice uniforme di giustizia militare (UCMJ), adottato nel 1950, e il Manuale delle corti marziali emesso l'anno successivo. Sebbene l'UCMJ sia normalmente considerato più rigoroso delle leggi civili, in una corte marziale l'imputato ha il diritto di scegliere un processo da parte di un giudice o di una giuria di pari di grado equivalente o superiore. Gli imputati arruolati hanno inoltre diritto a una giuria composta da almeno un terzo del personale arruolato.

Ci sono tre livelli di corte marziale: la corte marziale sommaria, che può imporre pene fino a un mese di prigione; la corte marziale speciale, che può imporre pene fino a sei mesi; e la corte marziale generale, riservata ai reati più gravi, che può imporre qualsiasi pena, compresa la morte. Dalla seconda guerra mondiale, le corti marziali sono diventate più simili a processi civili. Avvocati militari formati professionalmente, che devono essere qualificati per processare casi davanti alla più alta corte statale, devono essere presenti a tutte le corti marziali generali. Anche le procedure di revisione sono state modificate per essere più in linea con le pratiche civili. Molte di queste riforme sono state emanate per proteggere i diritti del personale arruolato. Dal 1950, i comandanti non possono più imporre reclami per più di una settimana senza convocare una corte marziale.

Diverse corti marziali sono diventate cause célèbres americane. La corte marziale di William (Billy) Mitchell nel 1925 fu un evento mediatico nazionale. Mitchell, un generale di brigata dell'Esercito Air Corps, è stato processato per le sue esplicite critiche alla presunta negligenza della leadership militare senior nello sviluppo della potenza aerea. Sebbene sia stato giudicato colpevole dai suoi coetanei e si sia dimesso dall'esercito, il suo processo ha evidenziato i problemi di una burocrazia radicata e l'incapacità dell'esercito di comprendere appieno la nuova tecnologia dell'aviazione.

La corte marziale del tenente William Calley nel 1970-1971 divenne anche un evento mediatico nazionale. Calley fu accusato di tre capi di omicidio premeditato nel massacro di My Lai del 1968, in cui furono uccisi fino a quattrocento civili vietnamiti. Dopo una corte marziale che durò quattro mesi, Calley fu giudicato colpevole e condannato all'ergastolo ai lavori forzati. Il suo ufficiale in comando, il capitano Ernest Medina, è stato prosciolto da omicidio colposo (mancato esercizio del controllo adeguato sui suoi uomini coinvolti in omicidio illegale) a causa di un errore del giudice militare. Il processo di Calley è stato la corte marziale più seguita nella storia americana.

Questi casi famosi erano, ovviamente, eccezioni. La maggior parte delle corti marziali si occupa della giurisprudenza quotidiana delle comunità militari. Nel tempo hanno perso molte delle caratteristiche che li distinguevano dai processi civili e oggi sono sostanzialmente simili alle controparti civili.

Bibliografia

Byrne, Edward. Legge militare: un manuale per la Marina e il Corpo dei Marines. Annapolis, Md .: Naval Institute Press, 1981.

DiMona, Joseph. Grandi casi di corte marziale. New York: Grossett e Dunlap, 1972.

Michael S.Neiberg