Cortesia e ospitalità

Comunicazione tra clan e villaggio. Dopo l'anno 500, la popolazione delle città di Soninke nel regno del Ghana era in media da 500 a 1,500 persone. Città più grandi, come Kumbi Saleh, si svilupparono come centri commerciali sui fiumi Niger e Senegal, mentre circa l'80% delle persone viveva in piccoli complessi agricoli e lavorava la terra in modo cooperativo. Diversi complessi agricoli dove le famiglie lavoravano insieme formavano un clan e da esso un villaggio. Un capo villaggio nominato dal re locale assegnava la terra a ciascuna famiglia secondo necessità. Una famiglia potrebbe essere incaricata di coltivare cibo su un pezzo di terra, mentre un'altra ha il diritto di raccogliere frutta da alberi che crescono sulla stessa proprietà. Se sorgeva un disaccordo su chi poteva fare cosa, le famiglie potevano rivolgersi al re locale per una decisione o al re della capitale. Scrivendo nel 1068, il geografo musulmano spagnolo al-Bakri notò che in una città dell'Africa occidentale, quando il re si sedeva per mangiare un pasto, veniva suonato un tamburo e le donne venivano a ballare per il re. Nessun altro in città poteva fare nulla finché il re non avesse finito di mangiare. Dopo che gli avanzi del suo pasto furono gettati nel fiume, gli aiutanti del re gridarono ad alta voce in modo che le persone sapessero che potevano procedere con la loro attività quotidiana.

Rispetto per i re. Gli scrittori di opere arabe sull'Africa occidentale, sia da osservazioni di prima mano che da rapporti di viaggiatori, hanno spesso menzionato la cortesia e l'ospitalità del popolo del Ghana, Mali, Songhai, Kanem-Bornu e Hausa. Ad esempio, durante il suo viaggio attraverso il Sudan occidentale (1352-1353) Ibn Battuta osservò il protocollo per salutare un sovrano a corte. Ha scritto che quando Mansa Sulaiman (governata dal 1341 al 1360) del Mali chiese di vedere uno dei suoi sudditi, quella persona si tolse i vestiti e si mise gli stracci, si tolse il turbante pulito e ne indossò uno sporco. Quindi si avvicinò al re alzando i suoi veri abiti con i pantaloni a metà gamba come un gesto di sottomissione. Il soggetto ha quindi battuto il terreno con i gomiti e si è preparato ad ascoltare il sovrano nella posizione di qualcuno che esegue a rak'a (un'unità di preghiera islamica che comprende recitazione e inchino). Se il re parlava al soggetto, si scopriva la schiena e si spargeva una manciata di polvere sulla testa e sulla schiena, come se si stesse lavando con acqua. Questo comportamento era considerato una buona educazione tra la gente del Mali. Ogni volta che il sovrano parlava a un soggetto, tutti i presenti si toglievano il turbante per ascoltare. Quando qualcuno forniva al re un rapporto sui suoi risultati, altri esprimevano il loro accordo tirando indietro le corde dei loro archi e li rilasciavano con un "suono". Se il re rispondeva: "Hai detto la verità", il soggetto si spogliava di nuovo e si spolverava di polvere.

Saluti da re a re. I grandi leader del mondo antico non si salutavano sempre da pari a pari. Al-Umari (1301-1349) di Damasco, l'autore di una storia dell'amministrazione mamelucca di Egitto e Siria, scrisse dell'incontro tra il sultano al-Malik an-Nasir (governato dal 1293-1341) dell'Egitto e Mansa Musa ( governò 1312-1337) del Mali, basando il suo racconto su una storia dell'emiro Abu I-Abbas Ahmad ibn al-Had, che scortava ospiti illustri, forse il griot di corte. Al-Umari scrisse che nel 1324, durante il suo pellegrinaggio alla Mecca, Mansa Musa visitò la corte del sultano presso la Cittadella del Cairo. Quando arrivò alla presenza reale del sultano, Mansa Musa ricevette l'ordine di baciare la terra in segno di saluto e onore. Ha “rifiutato apertamente dicendo: 'Come può essere?' Poi un uomo intelligente che era con lui gli sussurrò qualcosa che non potevamo capire e disse: "Rendo omaggio a Dio che mi ha creato!" Quindi si prostrò e andò dal sultano. Il sultano mezzo si alzò per salutarlo e lo fece sedere al suo fianco. " In riconoscimento della grandezza di Mansa Musa, il sultano lo ha trattato con onore, ma non ha sempre lasciato che Mansa Musa siedesse alla sua presenza. Ha dato a Mansa Musa un cavallo grigio con una copertura di raso giallo e molti cammelli e attrezzature. In cambio Mansa Musa inviò molti doni al sultano.

Ospitalità ai viaggiatori. Ibn Battuta, autore di una delle opere più affidabili sull'Africa occidentale durante il suo tempo, ha scritto che durante il suo viaggio attraverso il regno del Mali, i viaggiatori non avevano bisogno di portare cibo o denaro. Portavano invece pezzi di sale, ninnoli di vetro e alcune spezie, soprattutto chiodi di garofano. Quando i viaggiatori venivano in un villaggio, le donne del villaggio permettevano loro di scambiare queste merci con tutto il latte, il pollo, la farina, il riso e il pasto di fagioli dall'occhio che volevano. Ha anche scritto della generosità e dell'ospitalità della gente. Arrivato in una città incontrò un uomo di "nobili virtù", che gli diede una mucca come regalo di benvenuto. In quella stessa città un interprete mandò a Ibn Battuta un giovenco; un altro gli ha dato due sacchi di Funi (piante) e una zucca piena di gharti (un frutto simile a una pera); e qualcun altro in città gli ha dato il riso. Dopo tanta generosità, Ibn Battuta fu sorpreso quando Mansa Sulaiman gli inviò solo "tre pagnotte di pane e un pezzo di manzo fritto in gharti e una zucca contenente yogurt. " Avere

Pensando che il re gli avrebbe dato vestiti e denaro, Ibn Battuta si confrontò più tardi con Mansa Sulaiman, dicendo che era stato in Mali per due mesi e non aveva ricevuto un regalo di benvenuto. Il re gli diede quindi una casa e un'indennità per il resto del suo soggiorno e, alla fine del Ramadan, altri soldi.

Fon enigmi e proverbi

I Fon che vivevano in Togo prima di migrare nell'odierno Benin, dove fondarono il regno di Dahomey nel XVII secolo, sono noti per i loro enigmi e proverbi.

Riddles

Buco nel buco, capelli tutto intorno, il piacere viene da dentro.
(Risposta: un flauto suonato da un uomo barbuto.)

Una cosa esce di casa piegata e torna a casa diritta.
(Risposta: un barattolo d'acqua.)

Una cosa è nuda quando esce, ma tornando, il corpo è coperto di vestiti.
(Risposta: mais.)

Mio padre mangia con l'ano e defeca attraverso la bocca.
(Risposta: una pistola.)

Uno lancia una cosa attraverso la siepe e cade in un mucchio.
(Risposta: una rana.)

Un grande cappello in mezzo alle alghe.
(Risposta: una latrina.)

Una cosa cade in acqua ad alta voce, un'altra cade in acqua con voce dolce.
(Risposta: una bottiglia di olio, un cestino per il trasporto.)

Proverbi

I grandi non mangiano dalla mano dei piccoli.

Chi fa la polvere da sparo vince le battaglie.

La guerra è in agguato su uno stretto sentiero.

Mi ha morso un serpente; Vedo un verme e ho paura.

Se uno vuole prendere un pesce grosso, deve dare qualcosa al ruscello.

Mawu [il creatore] ha mandato la malattia nel mondo, ma ha anche inviato medicine per curarla.

Quando uno è in mare non litiga con il barcaiolo.

La trappola per pesci che non cattura alcun pesce viene riportata a casa.

Fonte: “Some Dahomean Riddles”, “Some Dahomean Proverbs”, in Un tesoro del folclore africano, a cura di Harold Courlander (New York: Crown, 1975), p. 183.