Corte generale, coloniale

Corte generale, coloniale. Il tribunale generale, che fungeva da legislatore, agenzia amministrativa e organo giudiziario, è stato l'organo di governo centrale della baia del Massachusetts sin dall'inizio della colonia. Per statuto reale, il re Carlo I d'Inghilterra concesse ai Puritani (dissidenti protestanti contro la Chiesa d'Inghilterra) il diritto di formare una società che avrebbe tenuto quattro "Corti Generali e Generali" ogni anno dove uomini liberi avrebbero amministrato gli affari della società, rendendo "sano e ragionevole ordinanze, leggi, statuti e ordinanze "che non contravvengano alla legge inglese. La corte acquisì importanza quando i leader puritani nel 1629 decisero di spostare l'intero governo della Massachusetts Bay Company da Londra al New England. Nessun gruppo noleggiato aveva mai trasferito la sua intera sede e la sua struttura amministrativa nelle colonie: in precedenza, la maggior parte delle decisioni importanti sulle colonie del Nuovo Mondo d'Inghilterra erano rimaste nelle mani degli uomini in Inghilterra. Questo evento ha trasformato il tribunale generale della società commerciale in un organo locale, non remoto, che potrebbe eventualmente funzionare come un'assemblea coloniale. Nel 1644, la corte divenne un'organizzazione bicamerale, con una Camera degli Assistenti (in seguito il Senato) e una Camera dei Deputati (in seguito Camera dei Rappresentanti) che potevano porre il veto reciproco alle proposte legislative dell'altro. Adottando le procedure parlamentari, le proposte di legge sono state lette dal tribunale generale in tre giorni separati prima della loro emanazione.

I leader puritani incoraggiavano specificamente l'istruzione; le loro prime iniziative attraverso il tribunale generale hanno creato scuole di grammatica locali e un'università, in seguito nota come Harvard College. Il tribunale ha anche approvato leggi in molte altre aree, ha regolamentato alcune professioni (come la pratica della medicina) ed è stata l'ultima corte d'appello per le cause locali.

Il tribunale generale della baia del Massachusetts ha invitato l'imitazione e ha suscitato polemiche. Altre colonie del New England, comprese New Haven, Connecticut, Rhode Island e Plymouth, copiarono il nome oi metodi del tribunale generale del Massachusetts. Tecnicamente parlando, un tribunale generale riunì il governatore coloniale, i suoi assistenti o consiglio e uomini liberi coloniali o loro rappresentanti. Uomini come John Winthrop, il primo governatore della baia del Massachusetts, tentarono di limitare chi poteva servire nel tribunale generale limitando la designazione di "uomini liberi" ai coloni che erano devoti ecclesiastici puritani, e questa restrizione religiosa si attenuò solo dopo sessant'anni. Gli individui che protestavano contro l'autorità del tribunale generale o il regime puritano dominante della colonia furono banditi, come nei casi di Roger Williams e Anne Hutchinson. La divisione, tuttavia, non è scomparsa; la corte stessa si frammentò in parti in competizione nel corso del XVIII secolo. I membri della corte generale del Massachusetts si ribellarono alla monarchia inglese negli anni Settanta del Settecento, trasformando l'assemblea coloniale in una legislatura statale.

Bibliografia

Breen, TH The Character of the Good Ruler: A Study of Puritan Political Ideas in New England, 1630–1730. New York: Norton, 1974.

Bushman, Richard L. King e People nel Massachusetts provinciale. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1985.

Dalton, Cornelius, John Wirkkala e Anne Thomas. Aprire la strada: una storia del Tribunale generale del Massachusetts, 1629–1980. Boston: Ufficio del Segretario di Stato del Massachusetts, 1984.

Sally E.Hadden