Corsa del toro

Bull Run, prima battaglia di (1861). La prima grande battaglia terrestre della guerra civile avvenne a Bull Run Creek (vicino alla città di Manassas, Virginia) Virginia, il 21 luglio 1861. Brig. Il generale PGT Beauregard, l'eroe di Fort Sumter, comandava l'esercito confederato. La sua forza di 20,000 ha protetto un collegamento ferroviario che ha portato a Brig. L'esercito del generale Joseph E. Johnston nella bassa valle di Shenandoah. I 12,000 uomini di Johnston affrontarono una forza federale di 18,000 comandata dall'anziano Robert Patterson, un veterano della guerra del 1812.

Beauregard dispiegò le sue forze lungo un ruscello chiamato Bull Run; era percorribile solo in alcuni guadi e in un ponte di pietra. Henry Hill comandava il ponte e i guadi attorno ad esso, formando così la chiave per la posizione confederata. Credendo che i Federali avrebbero attaccato la sua destra, Beauregard ha inviato la maggior parte delle sue forze lì. Nel frattempo, il 18 luglio, a Johnston fu ordinato di unirsi a Beauregard a Manassas; per la prima volta nella storia della guerra, i Confederati usarono operativamente le ferrovie, inviando nei due giorni successivi gli uomini di Johnston a sessanta miglia dalla valle di Shenandoah per raggiungere l'esercito di Beauregard.

Sotto un'intensa pressione pubblica per catturare Richmond, Union Brig. Il generale Irvin McDowell pianificò di spostarsi da Centreville con 30,000 uomini per girare il fianco sinistro confederato, isolando Beauregard da Johnston e rendendo insostenibile la sua forte linea difensiva lungo Bull Run.

La mattina del 21 luglio, i federali hanno attaccato il ponte di pietra. Il capitano confederato Nathan G. "Shanks" Evans ha percepito che l'attacco federale al suo fronte era solo una finta; nel primo utilizzo sul campo di battaglia del sistema telegrafico wigwag, il capitano EP Alexander segnalò a Evans che il suo fianco sinistro era girato. Con la sinistra minacciata, Beauregard portò le sue forze verso Henry Hill per sostenere Evans.

Quel pomeriggio, i federali lanciarono diversi assalti frammentari contro Henry House Hill. In un momento intenso di combattimento Brig. Il generale Barnard E. Bee ha radunato i suoi Alabami dichiarando: "C'è Jackson in piedi come un muro di pietra". Il suo commento ha dato a Brig. Gen. "Stonewall" Jackson il suo soprannome immortale. Gli attacchi a Henry House Hill sono continuati per circa due ore, senza che nessuna delle due parti abbia ottenuto un vantaggio decisivo.

Intorno alle 4:00, nuove truppe dell'esercito di Beauregard sotto il Col. Jubal A. Early e Brig. Il generale E. Kirby Smith è arrivato in campo e ha iniziato a tirare su la destra federale. Le unità dell'Unione si ritirarono e ne derivò un po 'di panico: era impossibile radunare l'esercito, che iniziò una ritirata fino a Washington, DC. Una confusione simile regnava sul lato confederato, consentendo ai federali di fuggire indisturbati.

Le perdite nella più grande battaglia mai combattuta in Nord America furono considerate pesanti, anche se l'anno successivo sarebbero state eclissate frequentemente: i Confederati subirono 1,982 vittime, mentre l'Unione ne subì 2,896. Nell'umiliazione della sconfitta, i nordici si resero conto che il cieco entusiasmo non era sufficiente per vincere la guerra; molti hanno sentito un rinnovato senso di scopo nello sforzo bellico dell'Unione. La vittoria rafforzò le visioni meridionali della loro superiorità marziale.
[Vedi anche Civil War: Military and Diplomatic Course.]

Bibliografia

Russell H. Beattie, Jr., Road to Manassas, 1961.
William C. Davis, Battle at Bull Run, 1977.

Jonathan M. Berkey