Corrispondenza di colore indipendente

Il partito politico cubano Partido Independiente de Color (PIC) è stato il primo e, per molti anni, l'unico partito razziale in America Latina e nei Caraibi. La sua breve e controversa esistenza si è conclusa con la violenza. Organizzato inizialmente il 7 agosto 1908, fu bandito nel 1910 ma riemerse in una rivolta armata nel 1912, quando le forze governative risposero con misure repressive rapide e definitive. I suoi membri fondatori erano per lo più veterani delle guerre di indipendenza cubana (1868-1898) ed ex membri del Partito Liberale. Dopo aver ottenuto l'indipendenza nel 1902, Cuba aveva adottato una nuova costituzione che garantiva il suffragio universale della virilità e l'uguaglianza politica formale agli ex schiavi e ai loro discendenti. Tuttavia, molti uomini, soprattutto veterani, erano frustrati dall'esclusione da alcune delle reti clientelari più redditizie dello stato. Mentre alcuni neri e mulatti hanno sperimentato una maggiore inclusione politica e accesso al lavoro nei primi anni della repubblica, i progressi non sono stati abbastanza rapidi per altri, che hanno avanzato una serie di richieste allo stato. Da questa insoddisfazione è emerso un certo numero di gruppi che sollecitano una maggiore uguaglianza razziale nella distribuzione del lavoro. Uno dei primi fu il Comité de Acción de Veteranos y Sociedades de la Raza de Color (Comitato dei veterani e delle associazioni della razza del colore) nel 1902. Sebbene questo comitato si sia sciolto poco dopo la sua fondazione, i suoi obiettivi sarebbero stati perseguiti dai fondatori del PIC nel 1908.

I leader del partito, Evaristo Estenoz e Pedro Ivonnet, hanno cercato di organizzare e mobilitare i cubani di colore chiedendo al governo di mantenere la sua promessa di uguaglianza razziale. Entrambi erano veterani delle guerre d'indipendenza e politici relativamente esperti. Estenoz ha lavorato come muratore ed è stato presidente della corporazione dei muratori, nonché un partecipante attivo nella politica del partito liberale tra il 1904 e il 1908. Ivonnet, un discendente di immigrati haitiani che si erano stabiliti come proprietari terrieri nella provincia orientale dell'Oriente, aveva è stato attivo sia nel partito conservatore che in quello moderato prima di fondare il PIC.

Gli studiosi non sono d'accordo sull'entità del sostegno e sulla composizione sociale dei seguaci del PIC. Una scuola afferma che il partito ha fatto appello a neri e mulatti di tutte le classi sociali, ma una scuola opposta sostiene una circoscrizione più ristretta limitata agli abitanti delle città o ai veterani di guerra con aspirazioni a posti di lavoro nella burocrazia. Quest'ultimo punto di vista sostiene che le popolazioni rurali erano più preoccupate per i salari e le condizioni di lavoro - preoccupazioni che condividevano con i bianchi della classe operaia - che per l'accesso al patrocinio del governo.

Che godesse o meno di un ampio sostegno, il partito incontrò difficoltà subito dopo la sua costituzione. La partecipazione alla politica elettorale si è rivelata deludente. I candidati PIC per il Congresso all'Avana e Las Villas nelle elezioni del 1908 ricevettero una percentuale molto bassa dei voti. Nel 1910 il senatore liberale Martín Morúa Delgado assestò un duro colpo al partito mettendo in discussione la sua costituzionalità, basata com'era su distinzioni razziali che erano state presumibilmente eliminate con l'adozione di una legislazione egualitaria. La coesione del partito ha subito una battuta d'arresto maggiore dopo che un ampio giro di arresti ha mandato in prigione molti membri. Ciò ha provocato una divisione all'interno del partito poiché i membri non erano d'accordo su tattiche e obiettivi.

Il 20 maggio 1912, Estenoz e Ivonnet, chiedendo la reintegrazione come partito legittimo, mobilitarono una rivolta armata in diverse parti dell'isola, principalmente nelle province di Oriente e Santa Clara. La reazione ufficiale inizialmente cauta ha lasciato il posto a una repressione aperta a metà giugno. Eppure la repressione variava da regione a regione. In Oriente molti sono morti. Mentre gli storici non sono d'accordo sui numeri, la maggior parte concorda sul fatto che almeno tremila presunti partecipanti, tra cui Estenoz e Ivonnet, furono uccisi dalle truppe governative e da gruppi di vigilanti. Nelle regioni circostanti la città di Cienfuegos, tuttavia, la repressione è stata mitigata dal ruolo dei partecipanti nelle reti di patrocinio. Lì la polizia, che aveva raggiunto una delicata convivenza con alcuni dei leader locali della rivolta, ha arrestato e rilasciato rapidamente molti ribelli, consentendo ai leader di eludere la cattura.

Questo episodio ha un'eredità paradossale. Ha esacerbato le divisioni tra i cubani di colore: mentre alcuni difendevano il PIC, altri difendevano i suoi obiettivi ma criticavano le sue strategie violente. Se il partito stesso non ha sostenuto una grande quantità di sostegno politico, ha lanciato una rivolta che sembrava abbastanza pericolosa da giustificare una repressione massiccia. Gli appelli all'uguaglianza razziale emersi subito dopo furono lanciati in termini molto diversi. Piuttosto che chiedere la formazione di un partito politico, gli attivisti per l'equità razziale nell'era successiva al 1912 cercarono una maggiore inclusione nei sindacati, formarono associazioni di volontariato e parteciparono a dibattiti pubblici su cultura, cittadinanza e giustizia sociale ed economica.

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