Corpo dei Marines

Il 10 novembre 1775, il Secondo Congresso Continentale (vedi Congresso continentale, secondo ) ha approvato una risoluzione che chiedeva la formazione di due battaglioni che avrebbero prestato servizio su terra e mare: la Marina Continentale e i Marines Continentali. Questa data segna la nascita di quello che sarebbe diventato il Corpo dei Marines degli Stati Uniti (USMC). I due battaglioni furono sciolti dopo la fine del rivoluzione americana (1775–83). Tuttavia, l'11 luglio 1798, il Congresso, preparandosi per una guerra navale con la Francia, ristabilì gli Stati Uniti marina e Marine Corps. I Marines hanno anche combattuto nelle guerre contro i pirati barbareschi all'inizio del 1800. Nel 1834, il Congresso approvò una legge che rendeva il Corpo dei Marines parte del Dipartimento della Marina per servire come partner della Marina degli Stati Uniti.

I Marines hanno combattuto in tutte le guerre della storia americana, inclusa la Guerra del 1812 (1812–15), il Guerra messicana americana (1846–48) e l'americano Guerra civile (1961-65). I soldati dell'USMC hanno assistito all'azione in entrambe le guerre mondiali, ed è stato appena prima prima guerra mondiale (1914-18) che l'organizzazione sviluppò per la prima volta un ramo dell'aviazione. Durante questa guerra, più di 309,000 marines prestarono servizio in Francia.

Durante Seconda Guerra Mondiale (1939-45), forze alleate, o Alleati , furono sostenuti dal Corpo dei Marines, le cui sei divisioni, cinque ali aeree e truppe di supporto ammontavano a circa 485,000 Marines. In quel conflitto, quasi 87,000 subirono ferite o morirono in battaglia; 82 di loro hanno guadagnato la medaglia d'onore.

Una delle battaglie più feroci della campagna del Pacifico della seconda guerra mondiale fu il Battaglia di Iwo Jima . Le forze alleate avevano la missione di catturare gli aeroporti sull'isola giapponese di Iwo Jima. Dei 21,000 soldati giapponesi che tentarono di proteggere l'isola, più di 20,000 furono uccisi e altri 216 fatti prigionieri. Il quinto giorno di quella battaglia di trentacinque giorni, il fotografo dell'Associated Press Joe Rosenthal (1911-2006) è riuscito a scattare una foto di cinque Marines e un corpo di marinaio bandiera americana sul monte Suribachi. La foto è diventata famosa ed è diventata un simbolo della vittoria degli alleati nella seconda guerra mondiale.

Più di 25,000 marines furono uccisi o feriti durante il Guerra di Corea (1950–53), un conflitto che combatterono principalmente sull'acqua. A quel punto, il Corpo dei Marines stava lottando solo per rimanere intatto. Il bilancio federale del secondo dopoguerra era inadeguato per mantenere la forza lavoro, l'addestramento e le attrezzature, e l'appartenenza all'USMC scese a un minimo di 74,000 nella primavera del 1950. Con il progredire della guerra di Corea, più civili si iscrissero, ed entro giugno Nel 1953 il Corpo dei Marines era cresciuto fino a includere 250,000 soldati.

Gli anni dal 1956 al 1960 portarono tagli al budget che si tradussero in una riduzione delle forze e della manodopera nell'USMC. Nel 1960, c'erano solo 170,000 soldati nel Corpo dei Marines. John F. Kennedy (1917-1963; servito 1961-63) vinse le elezioni presidenziali di quell'anno, e con lui arrivò un aumento del budget e miglioramenti nella manodopera e nelle attrezzature. I Marines hanno combattuto nel Guerra del Vietnam (1954–75) dalla primavera del 1965 fino al giugno 1971. Nel 1968 furono coinvolti più di 85,000 soldati, quasi un terzo dell'intera forza lavoro dell'USMC.

Gli anni '1970 sono stati relativamente tranquilli in termini di conflitto, ma gli anni '1980 hanno visto un aumento del numero di attacchi terroristici contro le ambasciate statunitensi in tutto il mondo. I marines sbarcarono a Beirut, in Libano, nell'agosto 1982 e vi rimasero per diciannove mesi in una missione di mantenimento della pace. Nell'ottobre 1983, hanno aiutato altre forze armate statunitensi a invadere l'isola di Grenada dopo l'omicidio del suo primo ministro, che era stato illegalmente rimosso dall'incarico. L'invasione terminò nel dicembre di quell'anno. Le forze statunitensi hanno perso diciannove vite.

Nell'agosto 1990, l'Iraq ha invaso il piccolo paese vicino ricco di petrolio del Kuwait. Tra l'agosto e il gennaio 1991, più di 92,000 marines si sono schierati nel Golfo Persico in una campagna nota come Operazione Desert Shield. Il 24 febbraio 1991, la prima e la seconda divisione marine entrarono in Kuwait. Quattro giorni dopo, appena cento ore dopo l'inizio della guerra di terra, l'esercito iracheno fu sconfitto.

I marines trascorsero il resto del decennio in missioni di mantenimento della pace in varie parti del mondo. Il 11 settembre 2001 , gli attacchi terroristici al World Trade Center e al Pentagono hanno provocato una risposta del presidente George W. Bush (1946–; servito nel 2001–) che l'amministrazione chiamò Guerra al terrorismo. Il 7 ottobre 2001, Bush dichiarò guerra all'Afghanistan per tre scopi dichiarati: 1) catturare Osama bin Laden (1957–), un militante islamista e dichiarato fondatore dell'organizzazione terroristica nota come al-Qaeda ; 2) porre fine al governo dei talebani, che sostenevano al-Qaeda e le diede una base operativa; e 3) distruggere al-Qaeda. Bin Laden si è assunto la responsabilità degli attacchi terroristici sul suolo americano che hanno ucciso quasi tremila persone. Nel 2008, la guerra in Afghanistan, nota come Operazione Enduring Freedom, era ancora in corso. Il regime talebano era stato cacciato dal potere, ma non si sapeva dove si trovasse bin Laden.

Il 20 marzo 2003, gli Stati Uniti, l'Australia, il Regno Unito e altri paesi hanno invaso ufficialmente l'Iraq. Il Invasione dell'Iraq ha lanciato una guerra che era ancora in corso nel 2008. La ragione dichiarata dal presidente Bush dell'invasione era che, secondo i rapporti dell'intelligence, l'Iraq si stava nascondendo armi di distruzione di massa che rappresentava una minaccia per la pace nel mondo. Nessuna di queste armi era stata trovata nei primi quarantacinque mesi di combattimento.

Insieme agli altri rami delle forze armate statunitensi, i marines furono schierati all'estero per combattere queste guerre. A maggio 2008, il Dipartimento della Difesa ha riferito che 4,076 membri delle forze armate erano morti nella guerra in Iraq, mentre 492 erano morti in Afghanistan e dintorni.

La sede di USMC opera da Camp Pendleton, California ; Camp Lejeune Carolina del Nord ; e Okinawa, in Giappone.