Corot, jean-baptiste-camille

COROT, JEAN-BAPTISTE-CAMILLE (1796–1875), pittore francese.

Jean-Baptiste-Camille Corot è nato a Parigi e ha lavorato come apprendista presso un mercante di stoffe all'età di diciannove anni, nonostante il suo desiderio di diventare un artista. Fu solo sette anni dopo che i suoi genitori accettarono di pagargli una piccola indennità annuale che gli avrebbe permesso di proseguire la sua chiamata. Optando contro una formazione accademica, Corot non si iscrisse all'École des Beaux-Arts ma studiò brevemente con Achille-Etna Michallon (1796-1822) e alla morte di quest'ultimo entrò nello studio di Jean-Victor Bertin (1767-1842), un noto pittore di paesaggi storici.

Pittura di paesaggio storico (paesaggio storico) era la forma più apprezzata di pittura di paesaggio nella Francia dell'inizio del XIX secolo. Richiedeva che i paesaggi servissero da ambientazione per scene di storia, letteratura, mitologia o Bibbia. Era anche l'unico tipo di pittura di paesaggio incoraggiato dall'Accademia, che ogni anno assegnava una borsa di viaggio per consentire a un giovane aspirante paesaggista di studiare a Roma. Studiare in Italia era estremamente importante per chiunque volesse diventare un paesaggista storico, poiché il paesaggio italiano, con le sue montagne, fiumi e rovine romane, era considerato eminentemente appropriato per paesaggio storico e per il suo importante sottogenere, il paesaggio classico o paesaggio classico (paesaggi storici con scene della storia antica e della mitologia).

Sebbene non fosse uno studente all'École des Beaux-Arts, Corot seguì la tradizione accademica e partì per l'Italia nel 1825. Con sede a Roma, viaggiò in giro per l'Italia, realizzando schizzi a olio di paesaggi, paesaggi e monumenti. Tali schizzi erano importanti per gli artisti, poiché li servivano come aiutanti-mémoire per grandi composizioni paesaggistiche, che invariabilmente venivano eseguite da

memoria e immaginazione all'interno dello studio. Il disegno a olio era diventato una pratica popolare all'inizio del XIX secolo, dopo che il pittore paesaggista accademico Pierre-Henri de Valenciennes (1750-1819) l'aveva promossa nel suo Elementi di prospettiva pratica ad uso degli artisti (1799-1800). In precedenza, gli artisti avevano limitato i loro schizzi all'aperto a matita e acquerello. Il vantaggio dello schizzo ad olio era che permetteva agli artisti di conservare meglio l'immediatezza dello schizzo nella composizione finita.

Corot rimase in Italia per quattro anni, poi tornò in Francia e si stabilì a Parigi. Tuttavia, ha continuato a viaggiare incessantemente, sia in Francia che all'estero. Le prime proposte di Corot al Salon erano dipinti di paesaggi italiani ma senza i personaggi storici obbligatori. Apparentemente era meno interessato a ricevere riconoscimenti accademici che ad appellarsi ai collezionisti della classe media che preferivano paesaggi "puri" ai paesaggi storici tradizionali. Il suo Vista a Narni con La Campagna Romana or La Cervara, esposti al Salon del 1827, entrambi presentavano vedute panoramiche di paesaggi italiani con contadini italiani contemporanei. Sebbene entrambi i paesaggi siano stati chiaramente realizzati in studio e composti con l'aiuto di uno o più schizzi realizzati all'aperto, sono notevoli per la convincente suggestione di luce e atmosfera dell'artista.

Nel 1835 Corot espose il suo primo paesaggio storico, Agar nel deserto, che è stato molto acclamato e ha stabilito la sua reputazione. Successivamente, la sua produzione ha alternato paesaggi storici, paesaggi topografici (paesaggi che raffigurano paesaggi specifici in Francia o all'estero) e paesaggi idilliaci (paesaggi immaginari popolati di ninfe, fauni e altre creature mitiche). Corot ha anche sviluppato una classe di paesaggi tutta sua, che ha chiamato "souvenir."Dipinti come Ricordo di Mortefontaine (1864) e Souvenir dai dintorni del Lago di Nemi (Souvenir della regione del Lago di Nemi) presentano paesaggi esistenti in forma poetica, come se visti con l'occhio della mente o in un sogno. Oltre ai paesaggi, dopo il 1865 Corot dipinse una serie di affascinanti dipinti di figure, vedute a figura intera oa mezzo busto di donne single che leggevano, contemplando un'opera d'arte nello studio di un pittore o sognando ad occhi aperti. Il loro stato d'animo di fantasticheria risuona con la qualità onirica dei souvenir.

Sebbene Corot lavorasse spesso nella foresta di Fontainebleau, non divenne mai un membro a pieno titolo della scuola di pittura di paesaggio di Barbizon; tuttavia conosceva i suoi rappresentanti più importanti, Théodore Rousseau (1812–1867) e Jean-François Millet (1814–1875), le cui opere non gli piacevano. In effetti, non è mai entrato a far parte di alcun gruppo o confraternita, sebbene sostenesse i suoi colleghi, usando sia la sua influenza che i suoi soldi per aiutarli. Le opere di Corot, in particolare i suoi dipinti di paesaggi di siti francesi, che spesso conservano la freschezza dello schizzo a olio originale (ad esempio, Un villaggio vicino a Beauvais, 1850-1855) furono un'importante fonte di ispirazione per i primi impressionisti, come Camille Pissarro e Claude Monet, che ammiravano la capacità di Corot di catturare gli effetti della luce, del tempo e della stagione.