Corea, alla seconda guerra mondiale

La posizione strategica della penisola coreana, situata all'estremità orientale del continente asiatico ea soli 210 chilometri (circa 130 miglia) dall'arcipelago giapponese, spesso comprometteva la capacità dello stato di mantenere la propria sovranità. L'espansione russa del diciannovesimo secolo verso est ha solo complicato la già precaria posizione della Corea, in particolare dopo che il Giappone è emerso come potenza imperiale e l'alleato tradizionale della Corea, la Cina, è stato indebolito dalle crisi interne ed estere. La divisione della penisola coreana in seguito alla sconfitta del suo occupante coloniale, il Giappone, non solo ha separato un popolo, ma anche il sud agricolo della Corea dal suo nord ricco di minerali.

Per la maggior parte della sua storia precedente al 1945, la Corea ha partecipato al sistema tributario cinese, in base al quale ha riconosciuto l'imperatore cinese come unico "Figlio del cielo", ha seguito il calendario cinese basato sul suo regno e ha debitamente segnalato le successioni regali della Corea alla capitale cinese . La benedizione imperiale cinese a sua volta ottenne la legittimità del trono coreano e ai mercanti coreani selezionati fu concesso l'accesso ai mercati cinesi. La partecipazione a questo sistema fornì anche protezione militare alla penisola coreana, fintanto che la dinastia regnante in Cina era forte. L'appartenenza ha anche i suoi svantaggi, in particolare durante i periodi di transizione dinastica, come nel caso della metà del XVII secolo. In questo momento, l'instabilità politica cinese costrinse il governo coreano a decidere se rimanere fedele alla dinastia Ming in declino, che aveva appena aiutato a cacciare i giapponesi dalla penisola, o sostenere i Manciù, che sfidarono, e alla fine rovesciarono, i Ming.

Le relazioni della Corea con il Giappone hanno generalmente assunto un atteggiamento aperto, anche se cauto. La minaccia del "pirata" (il tuo) le intrusioni hanno dominato le relazioni diplomatiche dei due stati dal XII al XVII secolo. Le invasioni della fine del XVI secolo del leader militare giapponese Toyotomi Hideyoshi (1536–1598) rimangono ancora un amaro ricordo per i coreani. I due popoli ripresero le loro relazioni commerciali dall'inizio del diciassettesimo secolo, dopo che il nuovo regime giapponese collaborò al ritorno degli artigiani rapiti e all'assistenza nella battaglia coreana contro la rappresaglia Manchu (ora Qing) per la restante fedeltà della Corea alla dinastia cinese Ming. Le dodici missioni coreane nella capitale giapponese durante il periodo Tokugawa (1603–1868) erano tanto per il commercio quanto per la ricognizione. Ulteriori scambi giapponesi-coreani hanno avuto luogo attraverso l'isola giapponese di Tsushima, che spesso ha inviato missioni nella città meridionale di Pusan.

Sul piano interno, il governo coreano dipendeva in larga misura dai precetti dell'antico filosofo cinese Confucio (551-479 aC circa) per guidare le sue istituzioni legali, sociali e politiche. L'élite coreana che desiderava assicurarsi una posizione di governo doveva superare una serie di test basati sulla filosofia confuciana. I principi dell'ideologia governavano il modo in cui venivano mantenute le relazioni sociali e venivano prese le decisioni amministrative. Un gruppo d'élite, noto come yangban, comprendeva l'aristocrazia del regno, che circondava e influenzava le decisioni prese dal re. Le posizioni governative erano composte da un pool di yangban che era salito con successo nei ranghi superando una serie di esami di servizio civile che richiedevano agli esaminandi di interpretare correttamente i passaggi del testo confuciano.

Oltre a un yangbanLa società coreana era formata ufficialmente da tre ranghi comuni: agricoltori, artigiani e mercanti. In pratica, la società coreana era molto più complessa, con il yangban diviso in diversi ranghi e diversi gruppi, come gli schiavi e il paekchong (un gruppo degradato discriminato per aver partecipato a occupazioni "impure" che prevedevano la macellazione di animali e lavori di lavorazione della pelle), che si colloca al di sotto dei comuni.

Il diciannovesimo e il ventesimo secolo furono tempi turbolenti per la penisola coreana, sia nei suoi affari interni che esteri. Grandi ribellioni interne scoppiarono nel 1812, 1862 e 1894. L'ultima rivolta, guidata dai Tonghak (cultura orientale), diede inizio a una crisi straniera dopo che il governo coreano aveva richiesto l'assistenza cinese per sedare la ribellione. Questa mossa ha invitato le truppe giapponesi, che ha portato alla guerra sino-giapponese (1894–1895). Queste sfide hanno anche dimostrato debolezze fondamentali nel sistema burocratico centrale, inclusa, ma non limitata a, la sua capacità di tassare equamente i suoi componenti. Durante gli anni Ottanta dell'Ottocento emersero gruppi riformisti che cercavano, tra le altre cose, una partecipazione più equa al governo e riforme nel settore della tassazione e dell'istruzione. Uno dei gruppi riformisti di maggior successo era l'Independence Club, che cercò di rafforzare la sovranità coreana: convinse il re a dichiarare la sua terra un impero (cioè uno stato sovrano); ha stampato un giornale scritto in Corea han'gul sceneggiatura; e ha avviato altri progetti simbolici per sottolineare questo punto. Il loro successo minacciò il sistema tradizionale stabilito e nel 1898 l'imperatore coreano Kojong (1852-1919) ordinò lo scioglimento del loro esperimento di due anni, rendendo così impotente il nucleo del movimento di riforma coreano.

La presenza del Giappone nella penisola coreana si intensificò verso la fine del diciannovesimo secolo. Nel 1875 iniziò uno scontro lungo la costa occidentale della Corea che spinse i due governi a negoziare per modernizzare le loro relazioni tradizionali. Armati di richieste simili a quelle avanzate dall'ufficiale navale americano Matthew C. Perry (1794-1858), che nel 1853 chiese che il Giappone si "aprisse" all'Occidente, i negoziatori giapponesi imposero ai coreani un trattato simile "ineguale" che costrinse ad aprire i porti alla residenza giapponese, ad accettare diritti extraterritoriali per i residenti giapponesi e ad accettare determinate tariffe fisse di importazione ed esportazione. Subito dopo, gli Stati Uniti e diversi stati europei hanno stipulato trattati simili con il governo coreano. Nella seconda metà del diciannovesimo secolo, gli intellettuali giapponesi influenzarono il nucleo del movimento di riforma coreano e li aiutarono nei falliti tentativi di colpo di stato. I giapponesi furono anche implicati nell'omicidio del 1895 della regina Min, filo-cinese della Corea.

Dopo le vittorie in guerra con i cinesi (1895) e i russi (1905), i giapponesi si trasferirono prima a stabilire la Corea come suo protettorato (1905) e successivamente ad annettere formalmente la penisola al suo impero in crescita. Iniziò così un periodo di trentasei anni di occupazione coloniale che terminò con la resa del Giappone alle forze alleate nel 1945. Molti coreani combatterono contro la presenza giapponese. Gli eserciti giusti combatterono i colonizzatori giapponesi fino all'annessione (1910).

Un enorme movimento per l'indipendenza, formato nel marzo 1919, tenne occupata la polizia giapponese per gran parte di quell'anno. Nello spirito di questo movimento è stato formato un governo provvisorio, ma presto si è diviso in fazioni militanti e diplomatiche, con il primo che è migrato in Cina e in Russia per unirsi agli attivisti comunisti e il secondo in viaggio a livello globale per cercare sostegno per l'indipendenza della Corea. Altri, che credevano che il futuro della Corea non potesse essere garantito se il popolo non fosse stato preparato, immaginavano un percorso di liberazione meno radicale e più graduale. Altri ancora credevano che questa visione fosse un sogno irrealizzabile: la migliore speranza per il futuro della Corea risiedeva nel rimanere nell'impero giapponese.

L'improvvisa e completa sconfitta del Giappone ha lasciato un vuoto politico nella penisola coreana che è stata riempita dall'occupazione, con gli Stati Uniti che occupano il sud e l'Unione Sovietica il nord. La divisione, che doveva essere temporanea, rimane in vigore fino ad oggi.