copperheads

Copperheads. In origine, un'etichetta utilizzata intorno al 1840 nella contea di Luzerne, in Pennsylvania, per designare i seguaci democratici di Andrew Beaumont che si opponevano alla fazione democratica guidata da Hendrick B. Wright. Il 20 luglio 1861, il termine "Copperhead" apparve nel New York Tribune e nel giro di un anno fu ampiamente impiegato per descrivere in modo peggiorativo sia i Democratici simpatizzanti per il Sud sia tutti i Democratici contrari alla politica di guerra del presidente Abraham Lincoln. Letteralmente, la parola denota un serpente velenoso. I più forti in Ohio, Indiana e Illinois, i Copperhead, a volte noti come Butternuts o Peace Democrats, si opposero in particolare all'emancipazione proclamazione perché respingevano completamente l'idea dell'uguaglianza dei neri e temevano un afflusso di neri liberati negli stati del nord. Essendo fuggiti dall'Europa per evitare il servizio militare obbligatorio, alcuni democratici tedesco-americani e irlandesi-americani si opposero energicamente alla leva militare e si impegnarono in rivolte antidraft in diverse città del nord, in particolare a New York City (vedi New York City Draft Riots).

Generalmente etichettati dai repubblicani come traditori, la maggior parte dei Copperhead si definiva un'opposizione patriottica e leale che sosteneva un'unione ripristinata dai negoziati piuttosto che dalla guerra. Denunciarono arresti militari, coscrizione, emancipazione e altre controverse misure di guerra come attacchi incostituzionali da parte di un presidente tirannico alle libertà civili dei cittadini americani. I leader di Copperhead includevano Clement L. Vallandigham dell'Ohio, Alexander Long di Cincinnati, Fernando Wood di New York e Benjamin G. Harris del Maryland. I giornali di spicco a sostegno dei Copperheads erano il Crisi di Colombo (Ohio), il Cincinnati Enquirer, e la Chicago Times.

Molestato dai sostenitori dell'Unione e dai militari, Copperheads ha creato società segrete. I Cavalieri del Circolo d'Oro hanno preso in prestito il nome e il rituale di un'organizzazione per i diritti del sud. Nel 1863, questa organizzazione era conosciuta come Order of American Knights. Nel maggio 1863, l'arresto militare e la corte marziale di Vallandigham per presunte dichiarazioni sleali mise in imbarazzo l'amministrazione Lincoln. Sebbene condannassero le politiche di Lincoln, Copperheads, nel luglio 1863, dimostrò la loro mancanza di simpatia per i Confederati unendosi ai sindacalisti nella difesa dell'Indiana e dell'Ohio durante il raid del colonnello confederato John Hunt Morgan.

Nel 1864, Vallandigham, allora comandante supremo dell'Ordine dei Figli della Libertà di Copperhead, consigliò i suoi sostenitori contro tradimento e violenza. In quell'anno, tuttavia, gli estremisti del suo ordine furono accusati di aver pianificato la formazione di una "Confederazione nordoccidentale" e di aver pianificato il rilascio dei prigionieri confederati a Camp Douglas vicino a Chicago e altrove. La trama fu scoperta prima che si verificassero atti palesi e membri dei Figli della Libertà furono processati per tradimento davanti a un tribunale militare dell'Indiana. Tre dei processati, tra cui il politico democratico Lambdin Milligan, sono stati condannati a morte. Nella sua storica decisione in Ex Parte Milligan, la Corte Suprema ha dichiarato che gli uomini avrebbero dovuto essere processati nei tribunali civili dell'Indiana e li ha liberati.

Nel 1864 i democratici speravano di eleggere un nuovo presidente. Copperheads è stato in grado di controllare la piattaforma nazionale del partito, inclusa una tavola scritta da Vallandigham che dichiarava la guerra un fallimento e chiedeva la pace sulla base di un'unione federale restaurata. Il candidato presidenziale democratico George McClellan, tuttavia, ha respinto questa proposta. Le vittorie in battaglia Crucial Union e la rielezione di Lincoln hanno contribuito a screditare i Copperhead. Dopo la guerra i democratici a livello nazionale, statale e locale hanno gradualmente superato le ricorrenti accuse repubblicane secondo cui il loro partito aveva sostenuto il Sud, la secessione e il tradimento.

Bibliografia

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