Cooperative, agricoltori

Cooperative, agricoltori '. Una cooperativa è un gruppo di persone che si riuniscono e accettano di vendere o acquistare oggetti in quantità maggiori di quanto un individuo normalmente venderebbe o acquisterebbe. Gli importi maggiori consentono prezzi migliori grazie al volume acquistato.

Una cooperativa di agricoltori generalmente deve soddisfare quattro criteri principali: i membri devono essere produttori di agricoltura o acquacoltura (allevamento di piante o animali nell'acqua o vicino all'acqua); non importa quante azioni un membro possiede o quanto capitale ha investito un membro, ogni membro ha un voto; gli affari possono essere condotti con non membri (come in un negozio aperto al pubblico), gli affari fatti con non membri non possono superare il valore in dollari degli affari fatti con i membri; e la cooperativa deve suddividere gli eventuali benefici di patronato tra i suoi membri. (Stati diversi possono presentare alcune differenze in questi requisiti.)

L'unico membro, un voto di una cooperativa la distingue da una società in cui il numero di voti dipende dal numero di azioni possedute. Una società dovrebbe fare soldi per i suoi investitori, mentre una cooperativa è progettata per risparmiare denaro per i suoi membri.

Le cooperative di agricoltori si sono evolute in tre tipi principali: marketing, acquisti e servizi. La teoria cooperativa di un volume maggiore equivale a prezzi più alti per la vendita e prezzi più bassi per l'acquisto vale per tutti e tre i tipi. La commercializzazione è di merci che gli agricoltori producono e desiderano vendere come cereali, frutta e verdura e latticini; L'acquisto si occupa di acquistare prodotti utilizzati dagli agricoltori, inclusi fertilizzanti, prodotti chimici e sementi. Le cooperative di servizi forniscono vari servizi, ad esempio una cooperativa che vende pneumatici o fertilizzanti arriva in un'azienda agricola per riparare in loco gli pneumatici dei trattori, oppure porta in azienda i macchinari (e gli operai) per applicare il fertilizzante.

Le prime statistiche sulle cooperative, compilate all'inizio degli anni 1860, mostravano trentacinque caseifici cooperativi negli Stati Uniti. Uno di questi includeva una cooperativa formata da produttori di latte nel 1810 a Goshen, nel Connecticut. Questi contadini mungevano le mucche, separavano la panna dal latte, producevano formaggio e burro e vendevano i loro prodotti. Hanno lavorato individualmente o insieme, secondo il processo, per negoziare prezzi migliori. La vendita dei propri prodotti lattiero-caseari era l'obiettivo primario di questa cooperativa.

Dal 1913 al 1915 l'Office of Markets and Rural Organization, una suddivisione del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), ha condotto un'indagine a livello nazionale sulle cooperative. I risultati sono stati di 5,424 cooperative con un volume d'affari (vendite e acquisti) di circa 636 milioni di dollari all'anno. Nel 1919, quando il Bureau of Census fece un sondaggio che interrompeva gli acquisti e le vendite delle cooperative, trovò enormi aumenti. Le sole vendite di 511,383 agricoltori sono state di circa $ 722 milioni; gli acquisti effettuati da 329,449 agricoltori sono stati altri $ 85 milioni. Le indagini nel corso degli anni hanno evidenziato una continua crescita delle cooperative.

A partire dal 1916, la Federazione nazionale dei produttori di latte fece pressione sul Congresso affinché approvasse una legislazione a sostegno delle cooperative; nel 1922 fu formato il Consiglio nazionale dell'Associazione per il marketing delle cooperative agricole. Nel 1925 fu organizzato l'American Institute of Cooperation, che promuoveva l'educazione sulle cooperative. I college di agricoltura e le università per la concessione di terreni, che erano affiliate all'USDA, iniziarono a prestare maggiore attenzione alle cooperative in classi di istruzione, corsi di studio e ricerca. Oggi molti di questi gruppi cooperativi formano il Consiglio nazionale delle cooperative agricole (NCFC).

In conflitto con l'Antitrust?

La questione se le cooperative violassero le leggi antitrust è sorta mentre le cooperative si stavano stabilendo. In risposta, il Congresso approvò il Capper-Volstead Act nel 1922; questo atto dava agli agricoltori il diritto di formare cooperative senza violare le leggi antitrust. Nel 1926, il Congresso approvò una legge che imponeva al segretario dell'agricoltura di creare una divisione di marketing cooperativo sotto il Bureau of Agricultural Economics dell'USDA. Questa divisione ha assistito i residenti rurali nell'organizzazione di nuove cooperative e nel miglioramento delle cooperative già operative.

Grange nazionale

Una delle prime cooperative fu la National Grange, fondata principalmente da Oliver Hudson Kelly del Massachusetts. Inviato dal presidente Andrew Johnson per valutare le condizioni agricole nel sud dopo la guerra civile, Kelly fu turbato da ciò che vide e udì; ha deciso che potrebbe essere in grado di aiutare questi agricoltori ad aiutare se stessi. Con altri sei uomini, Kelly fondò il National Grange nel 1867, con se stesso come capo reclutatore. Nel 1874, i suoi sforzi avevano raccolto 268,368 membri (questo numero è così preciso perché il 1874 fu il primo anno in cui Grange raccolse le quote). L'anno successivo i membri salirono a 858,050 quando lo stato di Granges si diffuse in tutta la nazione. Gli obiettivi dei membri includevano lavorare, comprare e vendere insieme. La teoria del Grange era quella di eliminare l'intermediario nella conduzione degli affari, il che, a sua volta, avrebbe abbassato i prezzi per gli acquisti. Gli agricoltori, impegnandosi a migliorare le loro condizioni finanziarie, hanno abbracciato questa teoria. Reclutarono i loro vicini e il numero dei membri di Grange aumentò notevolmente in breve tempo.

Tuttavia, il National Grange è cresciuto troppo velocemente e l'organizzazione è implosa e collassata. Entro la metà degli anni 1880 i membri erano scesi a meno di 100,000. Il Grange, tuttavia, non fu un fallimento. Poiché ha tentato di eliminare l'intermediario (che ha preso una grossa somma per i servizi), e poiché il Grange considerava le ferrovie come intermediari, il Grange ha assunto le ferrovie. Granges riuscì a convincere molte legislature statali ad approvare leggi che creavano commissioni per le ferrovie statali per sorvegliare e regolamentare le ferrovie. Le tariffe di trasporto più basse sono state un risultato di queste nuove leggi. Nei primi anni del ventunesimo secolo, il National Grange aveva ancora capitoli in trentasette stati.

Le cooperative sono strettamente regolate dalla legge. Un manager gestisce le operazioni quotidiane; un consiglio di amministrazione sovrintende alla cooperativa e prende le decisioni più ampie, in consultazione con il manager. I membri sono invitati a essere coinvolti e possono partecipare a una riunione annuale dei membri a pieno titolo in cui vengono eletti i direttori e vengono discusse altre questioni importanti.

Bibliografia

Cobia, David. Cooperative in agricoltura. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1989.

Keillor, Stephen J. Commonwealth cooperativo: cooperative nel Minnesota rurale, 1859-1939. St. Paul: Minnesota Historical Society, 2000.

Woeste, Victoria Saker. The Farmer's Benevolent Trust: Law and Agricultural Cooperatives in Industrial America, 1865-1945. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998.

PeggySanders