Cooper, anna j.

10 Agosto 1858
Febbraio 27, 1964

L'insegnante e scrittrice Anna Julia Haywood è nata schiava a Raleigh, nel North Carolina. Quando era ancora bambina, fu assunta come bambinaia e sviluppò un amore per i libri e l'apprendimento. Nel 1867 entrò nel St. Augustine's Normal and Collegiate Institute di Raleigh, dove presto iniziò a fare da tutor e insegnare ad altri studenti. Mentre era lì, ha incontrato George AC Cooper, un insegnante di greco. La coppia si sposò nel 1877, ma George Cooper morì due anni dopo.

Nell'autunno del 1881 Anna Cooper entrò nell'Oberlin College. Ha ricevuto un BA nel 1884 e un MA tre anni dopo. Insegnò per un breve periodo al Wilberforce College in Ohio e al St. Augustine's a Raleigh prima di andare alla High School di M Street (ora Paul Laurence Dunbar) a Washington, DC, nel 1887. Nel 1902 Cooper divenne preside della M Street High School .

Cooper credeva che gli afroamericani dovevano perseguire non solo la formazione industriale ma anche l'istruzione accademica. Durante il suo mandato come capo di M Street, ha ampliato con successo i corsi di preparazione all'università, ha attratto studenti neri con orientamento accademico e ha aumentato la percentuale di laureati di M Street che frequentavano le scuole della Ivy League. L'impegno di Cooper per gli studi classici per gli afroamericani si scontrava con le filosofie di Booker T. Washington, che all'epoca dominavano l'istruzione superiore nera. Il suo approccio non convenzionale ha portato ad accuse di cattiva condotta e insubordinazione. A causa delle accuse mosse contro di lei, il consiglio scolastico decise di non rinnovarla come preside nel 1906. Cooper insegnò poi per quattro anni alla Lincoln University nel Missouri prima di tornare a M Street per insegnare latino.

All'età di cinquantatré anni, Cooper iniziò a lavorare come laureato. Ha studiato alla Guilde Internationale, Parigi (1911-1912) e alla Columbia University (1913-1916), lavorando per il suo dottorato di ricerca, che ha ricevuto alla Sorbona di Parigi nel 1925. La sua dissertazione, "L'atteggiamento della Francia verso la schiavitù durante la rivoluzione" (tradotto come "L'atteggiamento della Francia verso la schiavitù durante la rivoluzione") è stato pubblicato nel 1925.

Gran parte del resto della carriera di Cooper ruotava intorno alla Frelinghuysen University di Washington, DC, un istituto di istruzione per adulti che offre corsi serali in programmi accademici, religiosi e commerciali. Ha servito come presidente di Frelinghuysen dal 1930 al 1940. A causa di difficoltà finanziarie, l'università ha perso il suo statuto nel 1937, diventando il Frelinghuysen Group of Schools for Colored Working People, e Cooper ne è diventato il cancelliere. La Cooper ha continuato a essere coinvolta a livello centrale con la scuola, offrendo la sua casa per lezioni e riunioni, quando necessario.

Per tutta la sua carriera Cooper è stata una strenua difensore dei diritti afroamericani e un implacabile sostenitore dell'educazione femminile. Credeva che razza e sesso fossero inseparabili e che sia il razzismo che il sessismo influenzassero lo status sociale delle donne nere. Ha anche sostenuto che le lotte di tutte le persone oppresse erano "indissolubilmente legate" insieme. Nel suo libro Una voce dal sud, pubblicato nel 1892, affermava che le donne afro-americane erano una forza politica e sociale distinta e che potevano agire come portavoce della loro razza e come sostenitrici delle donne.

Cooper credeva che la chiave per raggiungere l'uguaglianza sociale per le donne fosse l'istruzione e si batté per il diritto collettivo delle donne all'istruzione superiore. Durante i suoi primi anni a St. Augustine, ha protestato contro l'esclusione delle donne dai corsi per gli studi ministeriali e ha sostenuto che i ragazzi e le ragazze dovrebbero avere uguale accesso all'istruzione. Credeva che l'istruzione avrebbe ampliato gli orizzonti delle donne e le avrebbe rese meno dipendenti dal matrimonio e dall'amore. È stata una delle prime sostenitrici dei diritti delle donne e una delle più tenaci sostenitrici del suffragio femminile. Cooper è stata anche l'unica donna eletta all'Accademia americana dei negri, ha partecipato alla 1900 Pan African Conference ed è stata eletta nel suo comitato esecutivo.

Anna julia cooper

"Solo la DONNA NERA può dire 'quando e dove entro', nella quieta, indiscussa dignità della mia femminilità, senza violenza e senza citare in giudizio, o patrocinio speciale, allora e là tutta la ... razza entra con me".

una voce dal sud (1892). introduzione di mary helen washington, new york: oxford university press, in collaborazione con lo schomburg centre for research in black culture, 1988.

Sebbene Cooper non abbia mai avuto figli suoi, ha adottato e cresciuto cinque pronipoti e nipoti. La morte nel 1939 di sua nipote e omonima, Annie Cooper Haywood Beckwith, che viveva con lei dal 1915, quando aveva sei mesi, devastò Cooper. Poco dopo la morte di Beckwith nel 1939, l'attività pubblica di Cooper diminuì. Tuttavia, ha continuato a scrivere e lavorare a casa. Era una scrittrice prolifica, pubblicava su un'ampia varietà di argomenti, come Pellegrinaggio di Carlo Magno (Pellegrinaggio di Carlo Magno ) (1925), Uguaglianza di razza e movimento democratico (1945) La vita e gli scritti della famiglia Grimké (1951) e saggi su "College Extension for Working People" e "Modern Education". Cooper morì nel sonno nel 1964 all'età di 105 anni.

Guarda anche Istruzione negli Stati Uniti; Washington, Booker T.

Bibliografia

Cooper, Anna J. Una voce dal sud di una donna nera del sud. New York: Oxford University Press, 1988.

Gabel, Leona C. Dalla schiavitù alla Sorbona e oltre: la vita e gli scritti di Anna J. Cooper. Northampton, Mass .: Dipartimento di Storia, Smith College, 1982.

Hutchinson, Louise Daniel. Anna J. Cooper, Una voce dal sud. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1982.

Johnson, Karen Ann. Edificando le donne e la razza: le vite, le filosofie educative e l'attivismo sociale di Anna Julia Cooper e Nannie Helen Burroughs. New York: Garland, 2000.

premilla nadasen (1996)
Bibliografia aggiornata