Cook, mercer

30 Marzo 1903
October 4, 1987

Il figlio del compositore Will Marion Cook e della cantante Abbie Mitchell, educatore e ambasciatore Mercer Cook è nato a Washington, DC, e ha ricevuto il nome completo di Will Mercer Cook. Ha conseguito il BA presso l'Amherst College nel 1925, un diploma presso l'Università di Parigi nel 1926 e un MA e Ph.D. dalla Brown University nel 1931 e nel 1936. Ha servito come assistente professore alla Howard University dal 1927 al 1936; è poi entrato a far parte della facoltà dell'Università di Atlanta come professore di francese, dove ha insegnato per sette anni. Dal 1943 al 1945 Cook è stato supervisore di inglese presso l'Università di Haiti a Port-au-Prince, dopodiché è tornato alla Howard University, dove ha insegnato fino al 1960. Durante questi anni ha scritto e curato libri in inglese e francese, soprattutto Nero (1934) Ritratti americani (1939), e Cinque autori negri francesi (1943). Ha anche tradotto quello di Léopold Senghor Socialismo africano (1959), di Mamadou Dia Le nazioni africane e la solidarietà mondiale (1961) e di Cheikh A. Diop Le origini africane della civiltà (1974).

Nel 1961 il presidente John F. Kennedy nominò ambasciatore Cook nella Repubblica del Niger, carica che mantenne per tre anni. Dal 1964 al 1966 è stato inviato in Senegal e Gambia. Cook ha anche occupato posizioni di leadership nell'American Society for African Culture e nel Congress of Cultural Freedom. Nel 1963 ha rappresentato gli Stati Uniti come delegato supplente all'Assemblea generale delle Nazioni Unite.

Cook tornò alla Howard University nel 1966 per dirigere il dipartimento di lingue romanze. Nel 1969 è stato coautore con Stephen Henderson The Militant Black Writer in Africa e negli Stati Uniti. L'anno successivo si ritirò dall'insegnamento attivo. Cook è morto di polmonite a Washington, DC

Bibliografia

Low, Augustus W. e Virgil A. Cliff, a cura di. Enciclopedia dell'America nera. New York: McGraw-Hill, 1981.

Rush, Theresa Gunnels. Scrittori neri americani passati e presenti: un dizionario biografico e bibliografico. Metuchen, NJ: Scarecrow Press, 1975.

Shockley, Ann Allen. Autori neri americani viventi: un elenco biografico. New York: RR Bowker, 1973.

steven j. leslie (1996)