Convenzione di Hartford

La Convenzione di Hartford era un raduno dei principali federalisti del New England durante la guerra del 1812 (1812-1815). Tenuto tra il 15 dicembre 1814 e il 5 gennaio 1815 a Hartford, Connecticut, ha visto la partecipazione di ventisei partecipanti da Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, New Hampshire e Vermont. I suoi membri includevano molti dei protagonisti del Federalismo del New England.

Sfondo e motivi

Questo assemblaggio è stato necessario per molti anni. Risale alle elezioni del 1800, che spazzarono via i federalisti dal potere e installarono come presidente Thomas Jefferson, il capo del rivale Partito Repubblicano Democratico. Dopo l'acquisto della Louisiana nel 1803, gli strateghi federalisti temevano che questo territorio avrebbe aggiunto nuovi stati alla base di potere dei repubblicani democratici nel sud e nell'ovest. Inoltre, questi stati godrebbero di una rappresentanza aggiuntiva nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti e, di conseguenza, nel collegio elettorale, secondo la clausola della Costituzione che conta i tre quinti della popolazione schiava. Disperando di riconquistare il potere nazionale, i principali federalisti adottarono una strategia sezionalista, sperando di mantenere la loro forza nel New England e renderlo l'ultimo baluardo del federalismo. Hanno fatto appello a un pubblico del nord, chiedendo l'abrogazione della clausola dei tre quinti. Alcuni hanno parlato di separarsi dall'Unione per formare una "Confederazione del Nord". Eppure nel 1803 e 1804, solo il Connecticut e il Massachusetts hanno chiesto l'abolizione della rappresentanza degli schiavi, e il complotto della "Confederazione del Nord" non è andato da nessuna parte.

La popolarità dei federalisti aumentò nel 1808 dopo l'approvazione dell'embargo commerciale di Jefferson con la Gran Bretagna, che si rivelò devastante per l'economia del New England, ma fu la guerra del 1812 a produrre una formidabile opposizione organizzata al governo federale del New England. Per i federalisti yankee, la guerra era l'ultima e peggiore misura repubblicana intesa a distruggere il commercio e il potere politico della loro regione. Credevano anche che fosse immorale, in parte perché gli Stati Uniti presero l'offensiva invadendo il Canada. Inoltre, gli inglesi invasero il New England all'inizio del 1814 e sembravano pronti a colpire di nuovo ancora più duramente più avanti nello stesso anno.

Di fronte a una crisi della difesa e bruciando con l'antagonismo settoriale e partigiano, i cittadini organizzarono riunioni cittadine in tutto il Massachusetts nel 1814. Queste riunioni presentarono una petizione al legislatore statale per proteggere le loro città al posto del governo federale e per porre rimedio ai mali politici che avevano prodotto la guerra primo posto. I firmatari hanno chiesto che un'assemblea degli stati del New England consideri come strappare la Costituzione ai suoi usurpatori, gli schiavisti del Sud e gli avventurieri dell'Occidente. Queste rimostranze hanno caratterizzato l'atmosfera carica che ha prodotto la Convenzione di Hartford.

I legislatori dello stato del Massachusetts hanno ascoltato questa chiamata. Riconoscendo che stavano rispondendo ai memoriali della città, i legislatori votarono con ampi margini il 18 ottobre 1814 per invitare altri stati a una convenzione. Altre legislature statali hanno seguito l'esempio del Massachusetts, ma tutti hanno nominato delegati calcolati per raffreddare le passioni che hanno prodotto la convenzione. Gli uomini che nominarono erano federalisti moderati che difficilmente avrebbero preso misure avventate nonostante la dura retorica che turbinava nel New England in tempo di guerra.

Il rapporto

Il prodotto principale della Convenzione di Hartford era un rapporto che racchiudeva le lamentele del New England e chiedeva emendamenti costituzionali per correggerle. La sua introduzione si è soffermata a lungo su questioni di difesa e ha introdotto gli emendamenti proposti intesi a "rafforzare, e se possibile perpetuare, l'unione degli stati, rimuovendo i motivi di eccitanti gelosie e fornendo una rappresentazione equa ed equa, una limitazione dei poteri, che sono stati utilizzati in modo improprio "(Dwight, Storia della Convenzione di Hartford, p. 370). Ha respinto la disunione, con grande sgomento di alcune teste calde federaliste e la sorpresa dei repubblicani democratici che avevano dipinto la conferenza segreta come traditrice.

La relazione proponeva sette emendamenti costituzionali. I primi due hanno cercato di rimuovere i supporti strutturali percepiti per il potere repubblicano. La prima rappresentazione degli schiavi abolita. Questa è stata in parte una risposta alle città del Massachusetts, i cui memoriali hanno costantemente elencato l'abolizione della clausola dei tre quinti prima tra le loro richieste. Il secondo ha richiesto un voto dei due terzi al Congresso, piuttosto che una maggioranza semplice, per l'ammissione di nuovi stati. Questa proposta risuonava con una denuncia federalista di lunga data e fu solo aggravata dall'ammissione della Louisiana come stato alla vigilia della guerra.

I pochi successivi miravano a specifiche politiche repubblicane. Il terzo e il quarto embargo limitato a sessanta giorni e hanno richiesto un voto di due terzi per il loro passaggio. Il quinto ha reso un voto dei due terzi una condizione per intraprendere una guerra offensiva. Il sesto ha vietato a quelli di nascita straniera, anche se naturalizzati, di ricoprire qualsiasi carica nazionale, incluso un seggio in una delle camere del Congresso. Questo è stato un colpo contro artisti del calibro di Albert Gallatin, nato all'estero, segretario al Tesoro di lunga data sotto i presidenti repubblicani. L'emendamento finale ha cercato di impedire la ripetizione delle presidenze successive di due mandati dei virginiani Jefferson e James Madison, limitando i presidenti a un mandato e dichiarando che non ci sarebbero due presidenti di fila che potrebbero provenire dallo stesso stato. Il rapporto è stato inviato a tutti gli stati come mezzo per avviare il processo di emendamento.

Eredità

Sia la fine della guerra che lo stigma legato alla Convenzione di Hartford ne indebolirono la forza politica. Si aggiornò proprio quando giunse in America la notizia del Trattato di Ghent (dicembre 1814), che pose fine alle ostilità. Dall'inizio alla fine, la convenzione è stata così legata a questioni di difesa e rimostranze in tempo di guerra che la parola di pace ha fermato il suo impeto. I legislatori del Connecticut e del Massachusetts hanno ordinato alle delegazioni del Congresso dei loro stati di presentare il rapporto al Congresso. Ma hanno obbedito solo in modo superficiale e il Congresso non ha preso provvedimenti.

Anche se la convenzione si è conclusa così con un piagnucolio, a lungo termine è diventata più simile a un sibilo e una parola d'ordine. Nonostante la natura relativamente moderata del suo rapporto, la Convenzione di Hartford divenne il simbolo del sezionalismo e del disunione. Quella discredito sigillò la fine nazionale del Partito Federalista e durò per decenni. Negli anni Quaranta dell'Ottocento, i settentrionali e meridionali di tutte le parti marchiarono occasionalmente i loro antagonisti con l'etichetta federalista o paragonarono le loro azioni a quella della famigerata Convenzione di Hartford. La Convenzione di Hartford, simbolo e apice del federalismo del New England, non è riuscita a mettere in atto nessuno dei suoi emendamenti proposti, almeno fino a quando la schiavitù non è stata abolita e con essa la rappresentazione degli schiavi. Ma questo non significava che non avesse alcun impatto, perché i federalisti e la loro convenzione perseguitarono la politica americana molto tempo dopo la loro caduta dalla scena nazionale.