Convenzione dell’Aia

Le due Conferenze di Pace del 1899 e del 1907 (meglio conosciute come Conferenze dell'Aia) diedero vita a molti protocolli internazionali, chiamati Convenzioni dell'Aia. Queste conferenze sono considerate un punto di svolta nella storia dell'umanità perché era la prima volta che una grande assemblea diplomatica si era riunita al di fuori di un contesto di guerra o di crisi internazionale.

La prima Conferenza dell'Aia, nel 1899, si riunì su iniziativa dello zar Nicola II di Russia (r. 1894-1917), e i suoi obiettivi erano di porre fine al progressivo sviluppo delle armi e di cercare i mezzi più efficaci per garantire pace duratura. Lo zar aveva molteplici ragioni per farlo. Ricordava il successo di suo nonno, alla Conferenza di San Pietroburgo del 1868, nel vietare i proiettili esplosivi o qualsiasi proiettile contenente materiali infiammabili. Ma lo zar era anche intenzionato a limitare l'accesso alle armi nel tentativo di contrastare la corsa agli armamenti. Infine, la Conferenza dell'Aia del 1899 è stata inscritta sulla scia di precedenti iniziative internazionali, sostenute dal movimento pacifista, che cercavano di sbarazzarsi della minaccia di guerra, come aveva fatto la Conferenza di Bruxelles del 1874, che si occupava delle leggi e dei costumi di guerre terrestri.

La prima Conferenza dell'Aia si tenne dal 18 maggio al 29 luglio 1899 all'Aia, nei Paesi Bassi, e coinvolse ventisei stati. Consisteva in un forum diplomatico diviso in tre commissioni. Il primo aveva il compito di limitare i livelli di armamento nazionale, il secondo di codificare le leggi e le usanze di guerra e il terzo di trovare soluzioni pacifiche alle controversie.

Al termine degli incontri, la conferenza non è riuscita ad adottare un accordo su come limitare gli armamenti ma ha ottenuto un'innegabile vittoria nello sviluppo e nella codificazione delle leggi che disciplinano la risoluzione pacifica delle controversie e di quelle legate alla guerra. Ha adottato tre convenzioni, la prima delle quali, per la risoluzione pacifica dei conflitti internazionali, è considerata dagli studiosi il più importante successo della conferenza, soprattutto alla luce dell'istituzione di una Corte permanente di arbitrato. La seconda convenzione si occupava delle leggi e dei costumi delle guerre terrestri, e la terza riguardava l'adattamento dei principi della convenzione di Ginevra del 22 agosto 1864 alla guerra navale.

Per quanto riguarda la limitazione degli armamenti, la conferenza ha adottato tre dichiarazioni. Il primo metteva fuori legge il lancio di proiettili o esplosivi dalle cime dei palloni o qualsiasi altro nuovo metodo analogo; il secondo ha bandito l'uso di proiettili il cui unico scopo è diffondere gas asfissianti o deleteri. E il terzo, a seguito del lavoro della Dichiarazione di San Pietroburgo (1868), proibiva l'uso di proiettili che si espandono o si appiattiscono facilmente nel corpo umano, come i proiettili interamente in metallo le cui custodie non coprono interamente il nucleo o presentano incisioni (proiettili dum-dum). Infine, sono state prese misure per convocare una seconda conferenza, poiché i partecipanti hanno riconosciuto che gli obiettivi della conferenza del 1899 sarebbero stati raggiunti solo con il tempo e la continuazione del processo.

La seconda conferenza fu ritardata dalla guerra russo-giapponese (1904-1905). Ma una volta terminato il conflitto, la Russia invitò i governi di quarantaquattro stati all'Aia, dal 15 giugno al 18 ottobre 1907. La conferenza rivedette le tre convenzioni del 1899 e ne adottò dieci nuove. Una trattava dell'apertura delle ostilità, due dei diritti e dei doveri delle varie potenze e dei paesi neutrali, sei dei vari aspetti della guerra navale e una della limitazione dell'uso della forza per il recupero dei debiti contrattuali. Ha anche adottato una legge che estende quella del 1899 che vieta il lancio di proiettili da palloni o qualsiasi altra nuova tecnologia analoga. Infine, ha raccomandato di convocare una terza conferenza internazionale, che non ha mai avuto luogo a causa della prima guerra mondiale.

Le due Conferenze dell'Aia rivestono una notevole importanza nella storia delle relazioni internazionali perché rappresentano i primi seri sforzi concreti per solidificare progetti volti ad evitare ma anche a umanizzare la guerra. Erano anche il punto di partenza per lo sviluppo di leggi che governano la guerra. Queste leggi si sono sviluppate nel corso del ventesimo secolo, portando a quelle che attualmente vengono chiamate leggi sui conflitti armati (note anche come diritto internazionale umanitario). Le norme di diritto che sono state adottate alle Conferenze dell'Aia sono oggi considerate, per la maggior parte, come consuetudine internazionale. Sono spesso indicati all'interno di questa legge (come la Legge dell'Aia), in particolare quella parte che regola i mezzi e i metodi utilizzati nei conflitti armati.