Controllo dei prezzi e dei salari

Controllo dei prezzi e dei salari. Il governo federale utilizza i controlli sui prezzi e sui salari per affrontare l'inflazione dei salari e dei prezzi. Durante la guerra, il controllo dei salari e dei prezzi funziona come un mezzo per mobilitare le risorse. In un'economia moderna, l'inflazione viene solitamente fermata solo da una recessione o da una depressione, ma il governo può anche ridurre, o almeno tentare di controllare, il tasso di inflazione imponendo controlli sui prezzi e sui salari.

I controlli sui prezzi e sui salari furono utilizzati già nel XVII secolo. Nel 1630, la diminuzione delle opportunità di lavoro e l'aumento dei salari nella baia del Massachusetts causarono grande costernazione tra i lavoratori e i datori di lavoro. Per risolvere il problema, il Tribunale degli assistenti ha fissato un tetto ai salari per diverse categorie di lavoratori qualificati e per i lavoratori comuni in generale. Durante la rivoluzione americana, alcune colonie imposero anche un salario massimo nel settore edile per contrastare la carenza di manodopera.

Il governo federale ha stabilito controlli sui prezzi e sui salari durante la seconda guerra mondiale creando nel 1942 l'Office of Price Administration (OPA). L'OPA ha fissato massimali di prezzo su tutte le materie prime, ad eccezione dei prodotti agricoli; canoni di locazione controllati nelle aree in cui si trovavano i principali impianti di difesa; e ha mantenuto gli aumenti dei prezzi in tempo di guerra a un trentuno percento relativamente basso. L'agenzia ha anche imposto il razionamento su alcune materie prime scarse come pneumatici per automobili e benzina. Negli anni '1950, il presidente Harry S. Truman usò l'Ufficio di stabilizzazione economica per bilanciare gli aumenti dei prezzi e dei salari.

In risposta alla vertiginosa inflazione dei primi anni '1970, Richard Nixon divenne il primo presidente a utilizzare i controlli sui prezzi e sui salari durante il tempo di pace. La strategia ha contribuito a stabilizzare l'economia, ma si è rivelata solo una soluzione temporanea. Sfortunatamente, il tentativo di Nixon di arginare l'inflazione e ridurre la disoccupazione ha portato a beni limitati per i consumatori e ha aumentato i fallimenti aziendali, facendo poco per frenare la disoccupazione. Quando Nixon si dimise nel 1974, l'inflazione aveva raggiunto la doppia cifra e l'economia americana era impantanata in una profonda recessione. Quando l'inflazione raggiunse il diciotto per cento nel 1980, gli americani chiedevano a gran voce controlli obbligatori sui prezzi e sui salari. Il presidente Jimmy Carter rifiutò risolutamente, affermando che i controlli in tempo di pace durante gli anni '1970 si erano rivelati un triste fallimento.

Il controllo dei prezzi è stato applicato nel 2001, quando la Federal Energy Regulatory Commission, in risposta alla carenza di elettricità in California, ha votato per limitare il prezzo all'ingrosso dell'elettricità nello stato per un anno. Secondo questo piano, i controlli sui prezzi sarebbero stati imposti ogni volta che le riserve di elettricità scendessero al di sotto del 7.5% della domanda.

Bibliografia

Rockoff, Hugh. Misure drastiche: una storia di controlli sui salari e sui prezzi negli Stati Uniti, New York: Cambridge University Press, 1984.

Meg GreeneMalvasi