Contrabbando, coloniale

Contrabbando, coloniale. Un segmento vitale del commercio coloniale, il contrabbando si sviluppò in risposta alle rigide politiche mercantiliste dell'Inghilterra nel diciassettesimo secolo. Nel tentativo di aumentare la redditività coloniale ed esercitare un maggiore controllo, l'Inghilterra approvò una serie di atti di navigazione che promuovevano il commercio illegale e aumentavano le tensioni con le colonie.

I primi atti di navigazione furono approvati nel 1651 e ampliati nel 1660 e di nuovo nel 1662,1663 e nel 1673. Progettati per controllare il commercio marittimo olandese, questi atti furono applicati solo in modo approssimativo, lasciando spazio ai mercanti coloniali per aggirare le leggi. Con poco da ostacolare le loro attività, i mercanti coloniali commerciavano illegalmente in merci elencate negli Atti di navigazione e nelle leggi sul mais e sulla produzione approvate negli anni Sessanta del Seicento. Sebbene la maggior parte del commercio coloniale fosse legale, i coloni importavano ed esportavano tabacco, zucchero, cotone e lana a volontà. Se le leggi che regolavano il commercio dei beni enumerati fossero state applicate rigorosamente, l'impatto economico sulle colonie avrebbe potuto essere disastroso; si impegnarono in un fiorente commercio di molte delle merci con altri paesi europei, commercio vietato dai termini delle leggi.

Il commercio illegale tra i coloni e le nazioni europee non sfuggì all'attenzione dei mercanti londinesi, che informarono i Lords of Trade nel 1676 che le loro attività stavano fallendo di conseguenza. Hanno avvertito che la Corona avrebbe subito perdite drammatiche nelle entrate doganali, perdite che hanno stimato in £ 60,000 all'anno. Quando furono sollecitati per informazioni dai Lord, i mercanti coloniali ammisero di essere in grado di importare merci dall'Europa a un costo inferiore del venti per cento rispetto a quelle importate dall'Inghilterra. Il contrabbando era davvero redditizio, hanno confermato.

Nel 1677, l'agente doganale coloniale Edward Randolph stimò che il contrabbando costava alla Corona oltre 100,000 sterline all'anno in mancate entrate. Nel 1684, i Lords of Trade convinsero la corte a revocare lo statuto del Massachusetts e formare il Dominion of New England governato regalmente, un'azione giustificata in parte dalle violazioni intenzionali degli atti di navigazione.

Il Molasses Act del 1733, probabilmente la più dura delle leggi inglesi che regolano il commercio coloniale, provocò un marcato aumento del contrabbando. L'atto imponeva dazi proibitivi sulla melassa e sullo zucchero spediti nelle colonie dalle Indie occidentali olandesi, spagnole e francesi. Spesso corrompendo i funzionari doganali per evitare di pagare i dazi, i mercanti coloniali contrabbandavano grandi quantità di melassa, utilizzata principalmente nella produzione di rum, un prodotto fondamentale nel cosiddetto commercio triangolare. Il Board of Trade ha ricevuto prove della violazione del Molasses Act e di altre leggi commerciali da una varietà di fonti, ma è rimasto estremamente difficile per quell'ente frenare le violazioni. Ci sono prove che suggeriscono che i mercanti del Rhode Island importassero illegalmente i cinque sesti della loro melassa dalle Indie occidentali olandesi, francesi e spagnole.

Nel corso del diciottesimo secolo, la Corona approvò più regolamenti commerciali intesi ad aumentare le entrate delle colonie e limitare la loro autonomia finanziaria. Questi atti, incluso il Revenue (Sugar) Act del 1764, i Townshend Acts del 1767 e il Tea Act del 1773, provocarono un maggiore contrabbando. In risposta, l'Inghilterra si rivolse sempre più alla strategia militare per combattere il commercio illegale. Le tensioni aumentarono e nel giro di tre anni furono sparati i colpi di apertura della guerra rivoluzionaria.

Bibliografia

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Kammen, Michael. Impero e interesse: le colonie americane e la politica del mercantilismo. Philadelphia, New York e Toronto: JB Lippincott, 1970.

Leslie J.Lindenauer