Continentali

I continenti erano la carta moneta emessa dal governo degli Stati Uniti durante la rivoluzione americana (1775–83). Dopo la Dichiarazione di Indipendenza (1776) e prima dell'approvazione degli Articoli di Confederazione (1781), il Secondo Congresso Continentale governò la nuova nazione e diresse lo sforzo bellico contro la Gran Bretagna. L'organo di governo non aveva il potere di riscuotere le tasse, poiché non era stata ancora redatta una costituzione. Il Congresso ha fatto appello a ogni stato per contribuire al fondo di guerra. Tuttavia, gli stati che non correvano un pericolo imminente, quelli in cui non c'erano combattimenti, spesso non hanno risposto alla chiamata. Molti dei cittadini più importanti della nuova nazione rimasero fedeli agli inglesi e si rifiutarono di contribuire con denaro alla causa patriottica americana. Eppure il denaro era necessario per comprare provviste, munizioni e pagare i soldati. Per finanziare la Rivoluzione, il Congresso fu costretto a emettere fatture cartacee che promettevano ai titolari il futuro pagamento in argento. Ma quando il Congresso ha emesso più continentali, la valuta è stata svalutata. Non c'era abbastanza argento per sostenere i pagamenti promessi. Nel 1780 c'erano così tanti Continentali in circolazione che erano diventati quasi privi di valore. La frase "non vale un continentale" è stata usata dagli americani per descrivere tutto ciò che non aveva valore. Per aiutare a risolvere la crisi finanziaria, alcuni cittadini patriottici hanno contribuito con somme di denaro; in cambio, hanno ricevuto titoli fruttiferi dal governo degli Stati Uniti. Ma i fondi sono rimasti scarsi. Il problema del finanziamento dello sforzo rivoluzionario non fu risolto fino a quando le potenze straniere non intervennero per aiutare la nascente nazione nella sua lotta contro i potenti britannici. I prestiti europei agli Stati Uniti furono determinanti per la vittoria americana nella guerra rivoluzionaria.