Contesto internazionale della guerra

Inghilterra. All'inizio della guerra, il governo confederato attendeva con impazienza l'assistenza europea. La Francia e l'Inghilterra videro la guerra con vivo interesse a causa della grande quantità di cotone importato da entrambi i paesi dalle piantagioni meridionali. Inoltre, le classi dominanti di entrambe le potenze mondiali speravano che la guerra avrebbe indebolito gli interessi economici americani poiché gli Stati Uniti erano emersi come un valido concorrente nel mercato mondiale. Il 13 maggio 1861 l'Inghilterra ha sollevato le speranze della Confederazione proclamando la sua neutralità nel conflitto in seguito alla decisione di Lincoln di bloccare la costa meridionale. La dichiarazione di neutralità non ha concesso il riconoscimento agli stati secessionisti come nazione indipendente. It

ha, tuttavia, identificato la Confederazione come un belligerante legittimo ed egualitario, ignorando le affermazioni dell'Unione secondo cui il conflitto rappresentava semplicemente un'insurrezione interna. Per la Confederazione, la dichiarazione dell'Inghilterra significava che era a un passo dal riconoscere l'indipendenza del Sud. Inoltre, lo status di legittimo belligerante conferiva al governo confederato potere contrattuale all'estero di negoziare prestiti e acquistare forniture militari. Inoltre, lo status ha concesso alla sua marina il riconoscimento e la protezione internazionale come belligerante ai sensi del diritto marittimo internazionale.

Delusioni. Sfortunatamente per il governo confederato, le potenze europee non sarebbero mai intervenute per garantire l'indipendenza del sud a meno che l'esercito confederato non sembrasse probabile che vincesse. Sebbene le prime vittorie del Sud tenessero l'Europa interessata, la determinazione del Nord a continuare a combattere trattenne Inghilterra e Francia. Senza la garanzia di una possibile resa dell'Unione, le nazioni europee volevano evitare di inimicarsi il governo dell'Unione e di mettere a repentaglio le relazioni diplomatiche con gli Stati Uniti dopo la guerra. Inoltre, l'Europa ha considerato la guerra civile in termini di impatto sugli equilibri di potere europei. Inghilterra e Francia erano riluttanti a intervenire senza l'approvazione della Russia, che sosteneva fortemente l'Unione. Tuttavia, il governo confederato cercò di esercitare pressioni economiche sull'Inghilterra per convincerla a schierarsi con i rivoluzionari del sud.

King Cotton Diplomacy. I leader del sud speravano di contrastare l'esitazione europea interrompendo la produzione tessile inglese e francese. Nel 1861 i giornali del Sud chiedevano ai proprietari delle piantagioni di trattenere il cotone dall'esportazione per un anno. I funzionari confederati pensavano che la conseguente penuria di cotone all'estero avrebbe deprimente l'economia britannica e costretto l'Inghilterra a schierarsi con il sud. La "diplomazia di King Cotton", come veniva chiamata, fallì miseramente. I funzionari meridionali non riconoscevano che i grandi raccolti di cotone nel 1859 e nel 1860 avevano prodotto un'eccedenza di cotone americano in Francia e in Inghilterra. Entrambi i paesi potrebbero resistere a un calo temporaneo delle importazioni meridionali. Quando il surplus si è esaurito, i produttori tessili europei si sono rivolti a piantatori egiziani e indiani per mantenere aperti i loro cotonifici. Così, con il progredire della guerra, gli europei non videro alcun incentivo a riconoscere la Confederazione. Inoltre, le società antischiavista inglesi hanno spostato il sostegno popolare dietro la causa dell'Unione, costringendo il Parlamento a tenere a casa i soldati britannici. L'Inghilterra ha anche mantenuto relazioni commerciali con l'Unione e ha rischiato di danneggiare altre industrie britanniche, come l'esportazione di binari di ferro, se fosse entrata nella parte meridionale. La maturazione dell'industrializzazione dell'Inghilterra pose queste industrie in prima linea nella prosperità britannica, relegando l'industria tessile a uno status secondario negli affari economici britannici.

Il Trent Affare. La frustrazione della Confederazione nell'ottenere il riconoscimento europeo è stata evidenziata dal Trent Affare. Ai primi di novembre 1861, due diplomatici confederati, James Mason e John Slidell, salparono per Cuba e salirono a bordo di un piroscafo britannico, il Trento. Avevano in programma di salpare per l'Europa per richiedere il riconoscimento diplomatico per la loro nuova nazione. Mentre la nave salpava da Cuba a Saint Thomas, Isole Vergini, una festa di imbarco da una fregata navale dell'Unione, la USS San Jacinto, fermato il Trent, arrestò i diplomatici e li portò a Boston. Furiosa, l'Inghilterra si prepara alla guerra. La marina britannica ha rafforzato la sua flotta del Nord Atlantico mentre l'esercito britannico si preparava per uno sbarco all'estero in Canada. Poiché una guerra tra Inghilterra e Stati Uniti non era nel migliore interesse di nessuno dei due paesi, entrambi cercarono di porre fine alla crisi pacificamente. Il presidente Abraham Lincoln ha rilasciato i due diplomatici e ha affermato che il comandante della marina ha agito senza la debita autorità. L'Inghilterra ha accettato queste scuse indirette e le relazioni tra i due paesi sono rimaste intatte. Di conseguenza, l'Unione ha evitato la guerra con un secondo paese, contrastando la migliore e forse unica opportunità per la Confederazione di portare in guerra una potenza europea.