Contenimento biologico

Contenimento biologico, uno sforzo per indagare sui pericoli e sviluppare standard di contenimento per la ricerca di ingegneria genetica. Nel 1975, tre anni dopo che il primo trasferimento in vitro riuscito di geni batterici in un virus dei mammiferi ha inaugurato l'era del DNA ricombinante, gli scienziati si sono riuniti in un incontro internazionale presso l'Asilomar Conference Center a Pacific Grove, in California, per esplorare le implicazioni del scoperta. Quella che è diventata nota come controversia sul DNA ricombinante (rDNA) è sorta poco dopo a Cambridge, nel Massachusetts, quando la città ha istituito un comitato di revisione dei cittadini per valutare se le linee guida emesse nel 1976 dal National Institutes of Health (NIH) fossero sufficienti per proteggere il pubblico Salute. La città ha stabilito una moratoria su alcune classi di ricerca sull'RDNA durante il periodo in cui il suo consiglio ha studiato le nuove tecniche di ricerca. Come risultato delle scoperte del panel, Cambridge nel 1977 ha approvato la prima ordinanza che regola la ricerca genetica negli Stati Uniti. Ha istituito un comitato municipale per il rischio biologico per supervisionare le attività di rDNA, ha reso le linee guida NIH obbligatorie per tutte le attività di ricerca e sviluppo nella città, finanziate pubblicamente o privatamente, e ha stabilito procedure per la sorveglianza di laboratorio dei rischi biologici.

Tra il 1976 e il 1980 il NIH ha notevolmente allentato le sue linee guida. L'interesse del pubblico si è spostato dalla sicurezza dei laboratori agli standard di contenimento e sicurezza degli organismi geneticamente modificati sviluppati commercialmente, principalmente sotto forma di piante geneticamente modificate e microrganismi per l'agricoltura, la produzione alimentare, l'estrazione mineraria e il biorisanamento. Senza una nuova legislazione per i prodotti della biotecnologia, il Congresso ha esortato le agenzie federali a utilizzare gli statuti esistenti, principalmente dedicati alla regolamentazione dei prodotti chimici. Le agenzie hanno iniziato a sviluppare regole per la fermentazione su larga scala, i test sul campo e il rilascio intenzionale di organismi transgenici nell'ambiente.

Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti è responsabile delle norme che regolano l'introduzione di specie vegetali geneticamente modificate nell'ambiente per ridurre al minimo la creazione di nuovi parassiti delle piante o la diffusione di erbe infestanti. Dal 1985, centinaia di specie vegetali transgeniche sono state approvate per i test sul campo. L'Environmental Protection Agency (EPA) è responsabile della regolamentazione dei pesticidi biologici ai sensi del Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act (1972), nonché di tutte le altre emissioni di prodotti bioingegnerizzati diversi dalle piante ai sensi del Toxic Substances Control Act (1976). Il primo microrganismo bioingegnerizzato approvato per i test sul campo dall'EPA, il 5 dicembre 1985, era il ghiaccio minus, un ceppo geneticamente modificato di un batterio del suolo, Pseudomonas syringae, che riduce i danni causati dal gelo su alcune colture.

I requisiti di sicurezza per il rilascio di organismi geneticamente modificati (OGM) nell'ambiente devono prendere in considerazione se gli OGM si diffonderanno oltre le aree designate, se trasferiranno geni ad altri organismi e se trasformeranno organismi sicuri in parassiti delle piante o in organismi che travolgono specie autoctone. Gran parte del dibattito scientifico sugli organismi bioingegnerizzati e sul loro contenimento si è incentrato sulla rilevanza per il rischio di come un organismo viene modificato, l'analogia tra il rilascio di specie non autoctone e organismi bioingegnerizzati e se la valutazione ecologica può ridurre i rischi del rilascio ambientale di OGM . Gran parte della protesta sociale relativa agli OGM, in particolare negli anni '1990, si è concentrata su questioni quali la richiesta di etichettatura di alimenti geneticamente modificati, la sostituzione dei test di sicurezza volontari di nuovi prodotti da parte delle industrie che li producono con test di sicurezza obbligatori da parte di gruppi di ricerca indipendenti e lo sviluppo di norme di responsabilità per contaminazione e danni imprevisti alla salute pubblica o all'ambiente.

Bibliografia

Grobstein, Clifford. Una doppia immagine della doppia elica: il dibattito sul DNA ricombinante. San Francisco: WH Freeman, 1979.

Krimsky, Sheldon. Alchimia genetica: la storia sociale della controversia sul DNA ricombinante. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1982.

---. Biotechnics and Society: The Rise of Industrial Genetics. New York: Praeger, 1991.

Consiglio nazionale delle ricerche (USA). Test sul campo di organismi geneticamente modificati: quadro per le decisioni. Washington, DC: National Academy Press, 1989.

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