Contea di santa clara v. Ferrovia del pacifico meridionale

Nel gennaio 1886 un tribunale della circoscrizione della California ascoltò il caso di Contea di Santa Clara contro Southern Pacific Railroad Company. Il governo della contea, la cui sede è San Jose, ha presentato una denuncia contro la compagnia ferroviaria per la questione del mancato pagamento delle tasse statali nel Pacifico meridionale. Lo stato aveva tentato di riscuotere le tasse per le recinzioni (che valutò come "miglioramenti") che il Pacifico meridionale eresse tra la strada e le terre adiacenti. La compagnia ferroviaria sosteneva che la California non aveva l'autorità per valutare le tasse sulla carreggiata o sui recinti perché non aveva giurisdizione su queste terre o sui miglioramenti apportati. Gli avvocati del Pacifico meridionale sostenevano che alla società erano state concesse le terre attraverso un atto federale approvato dallo stato della California. L'oggetto dichiarato dell'atto era per "la costruzione di una linea ferroviaria e telegrafica dal fiume Missouri al Pacifico, che, per tutti gli scopi di comunicazione, viaggio e trasporto, per quanto riguarda il pubblico e il governo generale, dovrebbe essere utilizzato "come una linea continua e collegata". Pertanto, la valutazione è stata giudicata nulla.

La sentenza favorevole che il Pacifico meridionale ha ricevuto in questo caso ha suscitato indignazione pubblica. Non solo la ferrovia controllava la maggior parte dei trasporti della California, ma esercitava una potente influenza politica. Tra gli oppositori più accesi del Pacifico meridionale c'era William Randolph Hearst (1863–1951), che, in qualità di editore del Esaminatore di San Francisco giornale, ha lanciato un attacco alle pratiche monopolistiche della compagnia ferroviaria. Nel 1901 il Pacifico meridionale divenne una potenza maggiore quando il finanziere Edward Harriman (1848–1909) lo acquisì insieme alla Central Pacific Railroad; Harriman ha quindi dominato il traffico ferroviario in Occidente. Il monopolio di Harriman divenne oggetto di un'indagine da parte della Interstate Commerce Commission (ICC) nel 1906-1907.

La rovina del Pacifico meridionale è stata in parte per mano del politico Hiram Johnson (1866-1945), il candidato repubblicano progressista per il governatore della California nel 1910, che ha girato lo stato con la sua promessa di "cacciare la Southern Pacific Railroad dalla politica". Vincendo le elezioni, Johnson e i suoi compagni riformatori ottennero il controllo di entrambe le camere del legislatore statale nel 1911 e poi approvarono la legislazione per regolamentare le ferrovie e altri servizi pubblici. Nel 1913 il procuratore generale degli Stati Uniti ha perseguito le ferrovie del Pacifico meridionale e dell'Unione, sostenendo che la loro fusione violava lo Sherman Anti-Trust Act del 1890.