Conte di Warwick e di Salisbury

Il nobile inglese Richard Neville, conte di Warwick e di Salisbury (1428-1471), noto come Kingmaker, era il nobile più potente del suo tempo in Inghilterra e la principale figura baronale nelle Guerre delle Rose.

Figlio maggiore del conte di Salisbury e nipote di Richard, duca di York, Richard Neville nacque il 22 novembre 1428. Sposò Anne Beauchamp, attraverso la quale ereditò nel 1449 la tenuta di Warwick di cento manieri. Questa ricchezza fornì truppe per la lotta di strada del 1455 a St. Albans in cui York, Salisbury e Warwick catturarono il duttile Enrico VI.

La ricompensa di Warwick fu il capitano di Calais, una posizione che ricoprì con vigore e indipendenza. Sopravvissuto a una prematura manifestazione Yorkista nel 1459 ma costretto a fuggire dal paese, nel giugno 1460 Warwick e il figlio di York, Edoardo, invasero l'Inghilterra con 2 truppe della guarnigione di Calais e catturarono Enrico VI a Northampton il 000 luglio. Il Parlamento si oppose alla rivendicazione di York al trono sull'argomento delle leggi sull'eredità dei beni immobili. Warwick promosse il compromesso politico di far nominare York l'erede di Henry.

La vivace regina di Enrico VI, Margherita d'Angiò, prese la causa del figlio, il principe Edoardo di Lancaster. Il suo "esercito del nord" sconfisse e uccise Riccardo di York e il conte di Salisbury a Wakefield il 30 dicembre 1460, manovrò Warwick a St. Albans il 17 febbraio 1461 e poi liberò Enrico VI. Ma il suo esercito non è riuscito ad attaccare Londra. Warwick poi gestì in scena l '"elezione popolare" del figlio maggiore di York come re Edoardo IV, il primo monarca della linea York. Con l'aiuto di Warwick, il re diciottenne schiacciò i Lancaster in un massacro di 18 ore a Towton il 10 marzo 29. Margaret e il Principe Edoardo fuggirono in Francia, e Enrico VI fu successivamente catturato.

Con suo fratello George installato come cancelliere e con un avvocato di fiducia, Sir James Strangways, eletto presidente, Warwick ricevette l'incarico di "pacificare il nord" e dal 1461 al 1464 governò questa regione durante disordini, invasioni scozzesi e incursioni di Margherita d'Angiò. La sua sovrintendenza alla diplomazia era incentrata su possibili alleanze matrimoniali per il re nell'intricata rivalità di Borgogna, Francia, Bretagna, Aragona e Castiglia. Nel 1464 Warwick aveva deciso una politica di alleanza con Luigi XI di Francia e spinse Edoardo a sposare Bona di Savoia, la cognata di Luigi. Il clamore di Warwick su questo argomento alla fine costrinse Edward ad annunciare che aveva già sposato segretamente Elizabeth Woodville nel 1464. I molti parenti della regina da quel momento ricevettero un rapido progresso. Warwick ottenne un vantaggio di rappresaglia dal successo con cui portò le sue figlie Isabel e Anne all'attenzione dei fratelli di re Edoardo, Giorgio di Clarence e Riccardo di Gloucester. Ciascuno di questi romanzi, tuttavia, è stato ritardato dalla politica reale. Edoardo mandò Warwick in Francia per i negoziati nel 1467. Durante questa assenza Edward concluse un'alleanza sposando Margaret, sua sorella, con Carlo il Temerario di Borgogna. Allo stesso tempo, George Neville fu licenziato da cancelliere e, su istanza di Edoardo IV, la ricca zia di Warwick di 79 anni era sposata con un nipote di 19 anni del re.

Il Kingmaker

Nel 1469, tuttavia, Warwick trasformò i soliti disordini nel nord dell'Inghilterra per i suoi scopi. Il matrimonio dell'11 luglio a Calais di sua figlia Isabel con Giorgio di Clarence fu seguito da un'altra spedizione in Inghilterra. Le forze inadeguate di Edward lo abbandonarono e divenne prigioniero di Warwick. Warwick, tuttavia, si ritrovò incapace di raccogliere truppe sufficienti per far fronte ai crescenti disordini. Con Enrico VI ed Edoardo IV come suoi prigionieri, e con George di Clarence a portata di mano come aspirante volontario, il Kingmaker si trovò sovraccarico di candidati reali e sotto equipaggiato in soldati. Edward riprese il governo e nel 1470 fu "riconciliato" con suo fratello e con Warwick come curioso preludio a una tardiva scoperta pubblica che entrambi erano ribelli e dovevano essere cacciati dalla terra.

Warwick, con Clarence, fuggì alla corte di Luigi XI, abbracciò la causa dei Lancaster e promise sua figlia Anna al Principe Edoardo, figlio di Enrico VI e Margherita d'Angiò. L'invasione di un'Inghilterra disarmata da parte di Warwick nel 1470 costrinse Edoardo IV a rifugiarsi presso Carlo il Temerario di Borgogna. Warwick ricoprì un apatico Enrico VI e impegnò l'Inghilterra in guerra contro la Borgogna come prezzo di Louis per la scorta di Margaret e del Principe Edoardo in Inghilterra.

La prevista invasione della Borgogna non si è concretizzata. Quando Edoardo IV tornò nel 1471 "per rivendicare il ducato di York", Clarence fece pace con suo fratello, Louis fece pace con la Borgogna e Warwick non riuscì a radunare un esercito significativamente più grande di quello di Edoardo. Contro Edward non era abbastanza. Warwick fu picchiato a Barnet il 14 aprile 1471 e ucciso in volo. Il suo candidato Lancaster fu ucciso a Tewkesbury il 4 maggio 1471 e le tenute di Neville furono divise tra Clarence e Gloucester (in seguito Riccardo III), in seguito al matrimonio di quest'ultimo con la vedova Anne Neville.

La ribellione di Warwick del 1460 mostrò come la ricchezza armata e l'insoddisfazione pubblica potessero essere combinate per conquistare la sede del governo in una nazione senza un esercito permanente e, quindi, per stabilire un nuovo regime legalmente accettato. Questa azione segnò un cambiamento rispetto alla faziosità baronale del passato e guardò alla "politica popolare" del futuro.

Ulteriori letture

Sir CW Oman, Warwick the Kingmaker (1893) e Paul Murray Kendall, Warwick the Kingmaker (1957), sono biografie comprensibili e leggibili. JR Landers, Le guerre delle rose (1966), presenta ampie citazioni di fonti primarie tradotte in inglese moderno. Indagini più generali del periodo sono Sir James H. Ramsay, Lancaster e York (2 voll., 1892) e SB Chrimes, Lancaster, Yorkists e Henry VII (1964).

Fonti aggiuntive

Young, Charles R. (Charles Robert), La creazione della famiglia Neville in Inghilterra, 1166-1400, Rochester, NY: Boydell Press, 1996. □