Conte di Saint-Simon

Il filosofo sociale e riformatore francese Claude Henri de Rouvroy, conte di Saint-Simon (1760-1825), è stato uno dei fondatori del socialismo industriale moderno e della sociologia evolutiva.

Il conte di Saint-Simon è nato a Parigi dal lato più povero di un'importante famiglia nobile. Fin dall'infanzia è stato pieno di grandi ambizioni che lo hanno portato su molti percorsi diversi. Comandato per la prima volta nell'esercito a 17 anni, ha servito 4 anni, durante i quali ha combattuto con una certa distinzione nella Rivoluzione americana.

Al suo ritorno in Europa, Saint-Simon tentò una serie di audaci iniziative commerciali ma ebbe un successo limitato prima della Rivoluzione francese. Durante il Terrore del 1793-1794 fu imprigionato per un anno e sfuggì a malapena all'esecuzione. Questa esperienza lo ha lasciato profondamente contrario alla violenza rivoluzionaria. Dopo il suo rilascio, per un breve periodo ottenne una considerevole fortuna speculando sulle proprietà confiscate, che spese in un sontuoso salone parigino che attirò molti leader intellettuali e governativi. Ma i suoi fondi furono presto esauriti e visse i suoi ultimi anni in continue difficoltà finanziarie.

Nel 1802 Saint-Simon intraprese una nuova carriera come scrittore e riformatore. In numerosi saggi e opuscoli scritti durante gli anni caotici del governo napoleonico e della successiva restaurazione borbonica, ha sviluppato un programma di ampio respiro per la riorganizzazione dell'Europa. Sebbene molte delle sue idee fossero all'ordine del giorno, il suo programma si distingue per la sua fusione di ideali illuministi, il materialismo più pratico della nascente borghesia e l'enfasi sull'unità spirituale dei restaurazionisti.

Tutti e tre i filoni sono uniti nella visione evolutiva della storia di Saint-Simon - come una progressione determinata da una forma stabile di civiltà a un'altra - che ha dato al suo programma una logica distintiva. Si pensava che ciascuna forma superiore fosse basata su principi "spirituali" oltre che "temporali" (cioè politico-economici) più avanzati, riflettendo un processo più generale di illuminazione culturale. Ma ciascuno a sua volta è anche destinato a diventare obsoleto con il verificarsi di ulteriori progressi culturali.

Saint-Simon sosteneva che tutta l'Europa era in una crisi di transizione dal XV secolo, quando l'ordine medievale stabilito (basato sul feudalesimo e sul cattolicesimo) iniziò a lasciare il posto a un nuovo sistema fondato sull'industria e sulla scienza. Ha scritto in qualità di sostenitore del nuovo sistema, esortando i leader influenti ad accelerare il suo inizio come unico modo per ripristinare la stabilità. In questo è stato uno dei primi miglioramenti a sostenere la riforma come una necessità evolutiva.

I primi scritti di Saint-Simon, durante il regno di Napoleone (Introduzione al lavoro scientifico del XIX secolo, 1807-1808; e Memoria sulla scienza dell'uomo, 1813), sottolineano il lato spirituale della crisi di transizione. Sosteneva che il disordine era dilagante perché il cattolicesimo romano teistico, la base spirituale della società medievale, era stato minato dall'ascesa della scienza e delle filosofie secolari. Sebbene la tendenza fosse inevitabile, Saint-Simon fu molto critico nei confronti di molti scienziati e intellettuali per il loro "negativismo" nell'abbattere un credo stabilito senza fornire un sostituto. Invece, ha chiesto la creazione di una scienza sociale integrativa, fondata sulla biologia, per aiutare a stabilire un nuovo credo "positivo" per l'uomo secolare nell'ordine sociale emergente. Questa nozione "positivistica" è stata sviluppata dal suo discepolo di una volta Auguste Comte.

Dopo la caduta di Napoleone, Saint-Simon spostò la sua attenzione dall'ideologia del nuovo sistema alla sua struttura temporale e politica in una serie di periodici: industria (1816-1818); Politica (1819); L'organizzatore (1819-1820); e Du Syste‧me industriel (1821-1822). Questi contengono i suoi principali scritti socialisti, ma le sue dottrine sono spesso più vicine al capitalismo di rischio e alla tecnocrazia che al marxismo o al comunalismo primitivo. La società futura di Saint-Simon è soprattutto quella delle conquiste produttive in cui povertà e guerra vengono eliminate attraverso una "industrializzazione" su larga scala (una parola che ha coniato) sotto la guida scientifica pianificata. È una società di classe aperta in cui i privilegi di casta sono aboliti, il lavoro è fornito a tutti e le ricompense si basano sul merito. Il governo passa anche da un sistema casuale di dominazione di classe e rivalità nazionali a uno stato assistenziale pianificato gestito da manager scientifici nell'interesse pubblico.

L'ultima opera di Saint-Simon, Nuovo cristianesimo (1825), ispirò un movimento socialista cristiano chiamato Saint-Simonians, che era devoto a un vangelo secolare del progresso economico e della fratellanza umana. Dopo la sua morte, le sue idee furono rielaborate dai seguaci nel famoso Dottrina di Saint-Simon (1829). Questa fu la prima esposizione sistematica del socialismo industriale, e ebbe una grande influenza sul movimento socialdemocratico, sulle riforme cattoliche e sul marxismo.

Ulteriori letture

FMH Markham modificato e tradotto Scritti selezionati di Saint-Simon (1952). Il miglior resoconto della vita e dell'opera di Saint-Simon è Frank E. Manuel, Il nuovo mondo di Henri Saint-Simon (1956). Altri conti includono Mathurin M. Dondo, Il francese Faust: Henri de Saint-Simon (1955), e la sezione su Saint-Simon in Manuel's I profeti di Parigi (1962). Per il suo posto nel pensiero socialista vedere il volume 1 di GDH Cole, Una storia del pensiero socialista (1953). □