Contatto: siria-palestina

Contatto più vicino . Probabilmente l'area dell'antico Vicino Oriente verso la quale gli egiziani si recavano più spesso era la Siria-Palestina, il loro vicino nell'immediato nord-est. Anche gli abitanti di questa regione venivano costantemente in Egitto. Molte di queste persone erano nomadi attratte dall'Egitto durante i periodi in cui le condizioni climatiche o politiche in Siria-Palestina rendevano la vita difficile lì.

Primi contatti . Sembra chiaro che i contatti con la Siria-Palestina siano iniziati prima che il faraone Narmer creasse uno stato egiziano unito. Il sito egiziano inferiore di Maadi (chiamato per un vicino sobborgo del moderno Cairo) ha mostrato che tra il 3600 e il 3000 aC, i bassi egiziani erano pesantemente coinvolti nel commercio sia con il Sinai che con la Palestina meridionale. Resti di case a Maadi suggeriscono che gli edifici fossero simili alle case costruite nel sud della Palestina e indicano la possibilità che i commercianti stranieri vivessero lì. A Maadi sono state trovate ceramiche dalla Palestina, così come alcuni dei primi resti di asini addomesticati. Questa pratica suggerisce la possibilità di trasporto via terra tra Maadi e la Palestina meridionale. Questi commercianti potrebbero essere venuti per acquistare il rame, che veniva raffinato a Maadi.

Egiziani in Palestina . Tracce dell'interesse egiziano per la Palestina compaiono abbastanza presto, fin dal periodo neolitico palestinese (sesto o quinto millennio aC), quando vengono trovati i primi manufatti forse egiziani. Una forte evidenza di una presenza egiziana identificabile in Palestina, tuttavia, inizia davvero intorno al 3000 aC al momento della transizione alla dinastia egizia 1 (il periodo chiamato prima età del bronzo I dagli archeologi della Siria-Palestina). Un gran numero di vasi di ceramica egiziani sono visti nella prima età del bronzo in Palestina I, molti dei quali portano il nome nei geroglifici egizi di Narmer. Piccole incisioni in avorio provenienti dall'Egitto possono ben registrare questi contatti commerciali tra l'Egitto e la Palestina: mostrano uomini con barbe appuntite, probabilmente palestinesi, che trasportano vasi di ceramica che sembrano rappresentare importazioni dalla Palestina. È difficile dire con precisione come fosse condotto il trasporto tra l'Egitto e la Palestina all'inizio della dinastia 1 / prima età del bronzo. La maggior parte dei siti contenenti determinati manufatti egizi sono stati scoperti nell'entroterra. Pertanto, sembra più probabile che gran parte del commercio tra le due regioni sia stato condotto via terra.

Siria-Palestina ed Egitto dopo la prima dinastia. La natura delle relazioni egiziane con la Siria-Palestina nelle prime fasi della sua storia dinastica non è facile da ricostruire. Non è certo, ad esempio, se gli egiziani che portavano vasi con inciso il nome di Narmer fossero commercianti o conquistatori. Ci sono prove più certe che l'Egitto, almeno occasionalmente durante l'Antico Regno, inviò eserciti in Palestina. L'esempio più famoso di questa attività è l'autobiografia di un funzionario della dinastia 6 di nome Weni, un contemporaneo più anziano di Harkhuf. Tra i successi di Weni c'era il suo generale di un esercito che fu inviato cinque volte contro gli "Abitanti della sabbia", che erano o nomadi del deserto o che vivevano ai margini del deserto. Il riferimento a un luogo chiamato "Antelope Nose" come obiettivo delle attività di Weni ha portato alcuni a proporre che le sue forze si fossero effettivamente spinte lungo la costa palestinese fino al monte. Carmelo. Quest'area è una proiezione nel Mediterraneo che si trova all'incirca a nord del Mar di Galilea, o a circa cento miglia dalla moderna frontiera egiziana con Israele e la Striscia di Gaza.

Contatti via mare. L'esercito di Weni viaggiò verso nord in parte via terra, in parte via mare. Le migliori prove suggeriscono che la maggior parte dei contatti tra l'Egitto e la Palestina meridionale avveniva per terra durante la dinastia 1. Ma ci fu un commercio marittimo tra l'Egitto e la Palestina sin dall'inizio. Le sculture in rilievo di Sahure mostrano navi che sono probabilmente "Byblos", il tipo di navi utilizzate nel commercio tra l'Egitto e la città di Byblos nel moderno Libano. Una delle merci più importanti che gli egiziani volevano da Biblo era il buon legname libanese di pino e cedro. In effetti, il cedro libanese veniva importato in Egitto già nella prima dinastia. Il modo più semplice per trasportare tronchi di grandi dimensioni dal Libano all'Egitto sarebbe stato via mare: c'era, quindi, un regolare commercio marittimo di legname libanese fin dai primi giorni di lo stato egiziano unificato? Finora non ci sono prove, ma non sembra impossibile.

Il regno di mezzo e successivi. Nel Regno di Mezzo c'era una preoccupazione speciale da parte degli egiziani per impedire troppe infiltrazioni di nomadi dalla Siria-Palestina, e una serie di fortezze di confine chiamate "Mura del Sovrano" fu costruita per controllare la frontiera. Queste fortezze, tuttavia, non riuscirono a fermare l'immigrazione palestinese, e alla fine questi immigrati istituirono una dinastia indipendente (la dinastia "Hyksos", o dinastia 15) nel delta egiziano ed esercitarono il controllo su vaste aree dell'Egitto settentrionale. Durante il Nuovo Regno egiziano, le "Vie di Horus", la strada dall'Egitto alla Palestina, portarono in Palestina molti commercianti, soldati e diplomatici egiziani. Ma fiorì anche il commercio marittimo: sono state trovate diverse belle sculture in rilievo del Nuovo Regno che mostrano navi siriane al porto in Egitto, e testi egiziani si riferiscono a un vivace commercio in corso tra l'Egitto ei suoi stati vassalli palestinesi. Questo commercio continuò almeno fino alla fine del Nuovo Regno egiziano, intorno al 1050 a.C.Da questo momento arriva un divertente racconto su un inviato egiziano che prenotò il passaggio su una nave per il Libano al fine di acquistare legname per i lavori di ristrutturazione alla chiatta sacra fluviale del dio Amon.