Contatto: mesopotamia

Polemica . Le prime civiltà letterate conosciute nell'antico Vicino Oriente sorsero nella Mesopotamia meridionale e nella valle del Nilo. È stato a lungo oggetto di controversia se questi due centri di cultura avanzata fossero consapevoli l'uno dell'altro e in che misura potessero essere stati in contatto.

Le prime teorie di “Invasori orientali . " Alla fine del diciannovesimo secolo d.C., gli egittologi scoprirono i primi resti della cultura egiziana "predinastica", quella che immediatamente precedette l'ascesa di uno stato faraonico unificato e letterato in Egitto. All'inizio, i primi archeologi che scoprirono questo stadio furono più colpiti dalle differenze tra le civiltà predinastiche e dinastiche che dalle loro somiglianze e non videro come quest'ultima cultura potesse essersi sviluppata da quella precedente. Questa conclusione li convinse che la cultura dinastica doveva essere stata improvvisamente imposta ai popoli predinastici dagli invasori, che gli studiosi chiamavano la "razza dinastica". Poiché l'unico altro centro di cultura avanzata esistente era in Mesopotamia, si pensava che queste persone dovessero provenire dall'est. Si pensava che le origini di questo gruppo fossero entrambe

Sumeria (Mesopotamia meridionale, moderno Iraq meridionale) o le aree immediatamente a est (Elam, in quello che ora è l'Iraq orientale e l'Iran occidentale). Questa teoria è stata sostenuta dai ritrovamenti di singoli oggetti che provenivano dalla Mesopotamia durante il periodo predinastico, così come da alcuni motivi artistici che sono stati trovati nell'Egitto predinastico ma che sembravano più simili all'arte mesopotamica di qualsiasi altra cosa altrimenti nota in Egitto. Questa teoria sosteneva che gli antichi Sumeri o Elamiti dovevano aver navigato dalla Mesopotamia meridionale, intorno alla penisola arabica, e poi a nord lungo il Mar Rosso fino alle vicinanze di Mersa Gawasis, il porto che i successivi egizi usavano per lanciare i propri viaggi nel Mar Rosso. Dopo aver camminato attraverso il Wadi Hammamat, questi invasori orientali avrebbero raggiunto il Nilo, dove hanno portato la civiltà avanzata ai primitivi egizi predinastici.

Una visione più equilibrata . Questo punto di vista, tuttavia, è caduto in disgrazia, in gran parte a causa delle immense distanze coinvolte. È stato stimato che i primi marinai sumeri avrebbero impiegato fino a due anni per navigare di andata e ritorno dalla Sumeria all'Egitto. Mentre sembra quasi certo che ci fosse qualche contatto culturale tra l'Egitto e la Sumeria nel periodo predinastico, è molto più probabile che questo contatto fosse indiretto. Gli studiosi sanno che la cultura sumera si diffuse molto a nord dal suo cuore originario nel sud dell'Iraq e che c'erano colonie sumere nelle aree che ora comprendono l'Iraq settentrionale e la Siria orientale. Allo stesso tempo, i commercianti egiziani predinastici erano già in contatto con i popoli della Palestina meridionale (l'odierna Israele). I coloni sumeri in Siria e i commercianti egiziani in Palestina erano così vicini gli uni agli altri che sembra quasi certo che fu attraverso questa rotta che gli egiziani vennero a conoscenza della cultura mesopotamica.

Una questione di influenza . Qual è stato il risultato di questo contatto? La domanda più intrigante è se la scrittura egiziana sia stata in qualche modo influenzata dallo sviluppo della scrittura in Sumeria. Fino a tempi molto recenti si credeva generalmente che la scrittura sumera apparisse almeno un secolo o due prima della scrittura geroglifica egiziana. Sebbene i due sistemi siano abbastanza diversi, si è spesso ritenuto possibile che l'idea della scrittura potesse essere stata portata in Egitto e che qualche singolo egiziano o un piccolo gruppo di egiziani potesse essere stato ispirato a cercare di creare un proprio sistema. Negli ultimi anni, tuttavia, l'egittologo Gunther Dreyer ha scoperto quelle che crede siano autentiche iscrizioni geroglifiche - molto semplici, per essere sicuri - che possono essere vecchie o più antiche della prima scrittura sumera conosciuta. Se questa conclusione è vera, allora è probabilmente più probabile che gli stessi egiziani abbiano creato il loro sistema di scrittura geroglifica in modo indipendente, senza alcuna conoscenza delle conquiste dei loro vicini a est.

Roulotte, calore e banditi . La teoria che i primi Sumeri avrebbero potuto navigare in Egitto è indebolita anche dal fatto che in tempi successivi il contatto tra l'Egitto e la Mesopotamia era sempre via terra. Molte delle "Lettere di Amarna" (la corrispondenza diplomatica di Amenhotep III, Akhenaton e Tutankhamon) si riferiscono a questo commercio, e alcune sottolineano le grandi distanze e i pericoli implicati in questo lungo e arduo viaggio.

Il re di babilonia impara un po 'di geografia (amarna lettera 7)

Una delle lettere di Amarna include le seguenti osservazioni di Burra-Buriyash, il re di Babilonia, che si era arrabbiato perché, durante una malattia, non aveva ricevuto alcun messaggio di guarigione dal faraone egiziano. Ora è placato, però, perché i suoi inviati gli hanno spiegato quanto siano distanti l'Egitto e la Babilonia (l'Iraq moderno):

Se chiedi al tuo messaggero, ti dirà che non sono stato bene e che, per quanto riguarda la mia guarigione, non sono ancora affatto ristabilito. Inoltre, poiché non stavo bene e mio fratello (che significa il Faraone) non mi ha mostrato alcuna preoccupazione, io da parte mia mi sono arrabbiato con mio fratello, dicendo: "Mio fratello non ha sentito che sono malato? Perché non mi ha mostrato preoccupazione? Perché non ha inviato nessun messaggero qui ed è venuto a trovarmi? " Il messaggero di mio fratello si è rivolto a me, dicendo: "Non è un posto vicino così tuo fratello può sentirti parlare e inviarti saluti. Il paese è lontano. Chi lo dirà a tuo fratello in modo che possa inviarti immediatamente i saluti? " Da parte mia mi sono rivolto a lui come segue, dicendo: "Per mio fratello, un grande re, esiste davvero un paese lontano e uno vicino?" Da parte sua si è rivolto a me come segue, dicendo: "Chiedi al tuo messaggero se il paese è lontano". Ora, poiché ho chiesto al mio messaggero e mi ha detto che il viaggio è lontano, non ero più arrabbiato e non ho detto altro

Fonte: William L. Moran, ed., Le lettere di Amarna (Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1992), pagg. 12-16,