Contatto con l’ovest

Cambi. Il contatto diretto tra la Cina e l'Occidente avvenne durante la dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.), quando la sua spinta militare raggiunse il bacino del Tarim, e i cinesi vi stabilirono delle guarnigioni. Alcuni storici sostengono che fu dal regno di Xiao Wu Di che il commercio tra Est e Ovest, attraverso il traffico di carovane su aspre strade desertiche, ebbe origine. Si diceva che molte cose nuove fossero state introdotte in Cina, come il vino d'uva e l'erba medica (erba medica). Seguirono erba cipollina, cetrioli, sesamo, coriandolo e molti altri prodotti. In cambio, seta, arance, peonie, azalee e molti altri oggetti sono arrivati ​​in Occidente.

Contatti. All'inizio dell'VIII secolo, la Cina Tang raggiunse la sua età dell'oro e il suo potere e prestigio promossero ampi contatti con il mondo esterno durante il periodo imperiale. Il monaco cinese Xuanzang ha viaggiato attraverso l'Asia centrale e l'India per quindici anni ed è tornato con la conoscenza delle diverse religioni e culture che hanno attratto la corte imperiale Tang. Di grande importanza per la storia spirituale della Cina è stata l'importazione del buddismo, che da allora ha esercitato un impatto eterno sulle vite del popolo cinese. La capitale Tang, Chang'an, era la più grande città cosmopolita del mondo ed era il capolinea della Via della Seta, su cui viaggiavano e commerciavano i mercanti dei paesi eurasiatici. Così, Chang'an divenne una città multiculturale in cui si incontrarono le religioni e le culture del mondo.

Influenze straniere. La Cina ai tempi di Tang era più aperta al mondo esterno che in qualsiasi altro periodo dell'era imperiale fino alla metà del XIX secolo. Per le strade di Chang'an fiorivano merci provenienti da regioni lontane: cavalli, gioielli, strumenti musicali, cibo, vini e arte. Le mode straniere in acconciature e vestiti venivano spesso copiate e divertimenti stranieri, come il polo, divennero i passatempi preferiti della classe d'élite. Le carovane provenienti dall'Asia centrale affascinavano così tanto il popolo Tang che le rappresentazioni dei cammelli e dei loro sposi non Han apparivano sulle ceramiche. Inoltre, vari modelli di coppe, piatti, brocche e altri piccoli oggetti d'argento hanno mostrato la grande influenza delle innovazioni e delle tecniche persiane. La vita del popolo Tang è stata arricchita da nuovi strumenti musicali e brani provenienti da India, Iran e Asia centrale. Presumibilmente questi elementi hanno trasformato la musica cinese Han, che era stata eseguita principalmente da un singolo strumento. La "laringe capovolta", o canto in falsetto, ha sostituito lo stile di canto tradizionale cinese, rendendo la musica Tang distintiva.

Templi. Tra gli sport importati come il polo e il calcio, c'era un'altra attività popolare durante la seconda metà del VII secolo. Questa attività divenne parte della celebrazione per l'arrivo dell'inverno e richiedeva che gli spettatori facessero la doccia ai giovani danzanti nudi con acqua fredda. In epoca Tang, l'influenza straniera ebbe un tale impatto che la pratica di sedersi sui tappetini fu sostituita dall'uso di sgabelli e sedie. A Chang'an furono trovati templi buddisti, sinagoghe ebraiche, moschee islamiche e persino cappelle cristiane nestoriane (quest'ultima fede fu condannata come eresia in Occidente nel 431 d.C.). I giapponesi e i coreani ammiravano molto la civiltà Tang. I giapponesi hanno modellato la loro capitale dopo Chang'an. La cerimonia del tè giapponese e l'abito formale a kimono sono stati ispirati dalla moda cinese del periodo Tang. La letteratura e la poesia cinesi raggiunsero il loro apice e si diffusero attraverso i confini verso i paesi dell'Asia orientale e sud-orientale. Ad esempio, la prima letteratura sia in Corea che in Giappone era scritta principalmente in cinese.

I cambiamenti. Gli storici hanno notato alcuni cambiamenti fondamentali in Cina mentre il paese si è trasformato da una società che guarda all'esterno nell'era Tang a una società che guarda all'interno nel periodo Song (960-1279). Questo cambiamento rifletteva l'allontanamento dalle culture e dalle arti straniere, spesso etichettate come "barbare". Nella dinastia Yuan (1279-1368) il contatto con l'Occidente riprese a causa di un'eccessiva espansione territoriale, ma l'impatto culturale fu limitato perché lo Yuan rimase al potere per meno di cento anni. Inoltre, i conquistatori mongoli della Cina raramente si fidavano completamente dei funzionari cinesi e nominavano commissari mongoli o dell'Asia centrale per sorvegliarli e tenere sotto stretto controllo le loro attività. I mongoli annullarono anche gli esami di servizio civile cinese per la maggior parte della dinastia Yuan. I Ming (1368-1644) ripristinarono il sistema di esame e lo svilupparono fino in fondo.