Contadini e contadini: lotte di paese e feste

Tensioni nei villaggi . Gli abitanti dei villaggi vivevano in stretta vicinanza ai loro vicini e le risse erano destinate a verificarsi. I registri delle riunioni di villaggio e dei tribunali signorili forniscono elenchi dei problemi che si sono verificati in queste comunità, in particolare quando sono stati condivisi terreni, attrezzi e raccolti. Come hanno notato Frances e Joseph Gies, le accuse includevano “il calpestio del grano di un altro inquilino; tagliare il fieno nel prato senza aspettare che si tiri a sorte; permettere alle proprie mucche, maiali o oche di danneggiare i raccolti di un altro, "rubare i solchi dell'aratro", cioè arare parte della terra di un vicino ". Lo statuto e le regole del villaggio lo affermavano spesso

Alle persone "normodotate" non dovrebbe essere consentito di svolgere il lavoro relativamente facile di spigolatura riservato a "giovani, anziani e coloro che sono decrepiti e incapaci di lavorare", ma dovrebbero essere impiegati secondo le loro capacità di mietitura. Piselli e fagioli, particolarmente preziosi in una dieta povera di proteine, potevano essere raccolti solo in momenti specifici in cui tutti gli abitanti del villaggio erano presenti e potevano guardarsi l'un l'altro. Sono state prese tutte le precauzioni per prevenire il furto di covoni. Le regole limitavano il carrello e il trasporto alle ore diurne, tramite entrate e uscite specificate ai campi.

Coloro che hanno violato le procedure del villaggio hanno subito varie sanzioni. Se offendevano i diritti di un signore, il signore poteva estorcere il pagamento o, in casi gravi, persino sostituire un inquilino con un altro. All'interno della comunità, un abitante del villaggio potrebbe essere ostracizzato. A meno che non fosse abbastanza prospero e quindi in grado di gestire la sua terra da solo, questa sentenza ha avuto gravi conseguenze economiche per tutta la sua famiglia perché non avrebbe avuto nessuno che lo aiutasse a guidare una squadra di aratri o portare il suo raccolto. L'onore era importante anche per le persone medievali e la vergogna era un altro modo per punire i trasgressori. Un uomo la cui moglie lo ha tradito potrebbe essere costretto a portare le corna, come segno che era stato cornuto.

Village Time. La posizione del sole nel cielo determinava l'ora durante il giorno e le faccende che dovevano essere fatte distinguevano i mesi. Il calendario annuale non iniziava veramente in un mese particolare, e spesso i contadini perdevano la cognizione di che anno fosse. Gennaio è stato il mese del freddo; Febbraio era il momento di scavare o pulire i campi; e marzo e aprile erano dedicati a faccende come portare il bestiame nei campi, potare le viti o tagliare i pali. I calendari medievali che collegavano le faccende e il clima ai mesi dell'anno apparvero nei libri dal IX al XIV secolo e continuarono a essere un modello artistico comune anche dopo il Medioevo. Un contadino generalmente si recava nei campi alla luce del giorno, mangiava il pasto principale quando il sole era al suo punto più alto e tornava a casa quando il sole iniziava a tramontare. Dato questo programma, la giornata lavorativa era più lunga in estate che in inverno e le giornate erano di una durata più consistente nell'Europa meridionale che in quella settentrionale. Le vacanze erano legate

Faccende domenicali

Nel 789 una dichiarazione sulla politica della Chiesa sia per il clero che per i laici fu rilasciata sotto il nome di Carlo Magno. Conosciuto come il avvertenza generale, menziona le faccende che i contadini avrebbero dovuto svolgere di domenica nonostante le norme contro tale lavoro. Sebbene provenga da un'epoca leggermente precedente rispetto al periodo trattato in questo libro, suggerisce continue difficoltà nel far rispettare il tempo "sacro" in un giorno in cui le uniche faccende consentite erano i servizi di trasporto con lo scopo di fornire beni vitali durante i periodi di guerra o, ogni tanto, per un funerale.

Ordiniamo anche che ... la domenica non si svolgano le faccende della servitù ... che gli uomini non svolgano le faccende agricole, che si astengano dal coltivare i vigneti, dall'arare i campi, dallo sfalcio, dal taglio del fieno o dalla costruzione di recinzioni, dalla costruzione di case o dal lavoro il giardino. Allo stesso modo, le donne non devono fabbricare stoffe la domenica, fare modelli per vestiti, cucire o ricamare, cardare lana, lino scozzese, lavare i vestiti in pubblico o tosare le pecore.

Fonte : Hans-Werner Goetz, La vita nel Medioevo dal VII al XIII secolo, tradotto da Albert Wimmer, a cura di Steven Rowan (Notre Dame, Ind .: University of Notre Dame Press, 1993), p. 151.

al calendario religioso. Per i contadini, la domenica doveva essere un giorno di riposo, anche se il raccolto o altri lavori potevano invadere questo periodo. Allo stesso modo anche altri giorni festivi o giorni di mercato potrebbero essere festivi. Si stima che i contadini medievali avessero circa 200-240 giorni lavorativi all'anno, cioè vicini a quelli della gente moderna. Queste stime, tuttavia, non possono mostrare se i contadini abbiano effettivamente tolto i giorni che avrebbero dovuto essere vacanze.

Divertimenti e feste. I popoli medievali, compresi i contadini, si divertivano in vari modi. Giocattoli come bambole, cavalli per hobby, carretti, fischietti, trottole, palline e altalene erano generalmente realizzati in legno, ritagli di tessuto e altri materiali facilmente accessibili. I bambini imitavano gli adulti giocando a raccogliere, cucinare e costruire. Uomini e donne andavano a passeggio, pranzavano insieme e spettegolavano. Alcuni giorni dell'anno erano particolarmente festosi, e tra i più popolari c'era il primo maggio, il primo maggio. Una delle prime descrizioni delle celebrazioni del Primo Maggio viene dal vescovo Robert Grosseteste (circa 1168-1253), che scrisse per lamentarsi dei festeggiamenti. Secondo la sua descrizione, i sacerdoti e la gente comune si sono uniti in una serie di giochi di baci e bevute "che chiamano l'entrata di maggio". Questi giochi apparentemente includevano ballare intorno a un grande palo allestito nel villaggio. Quando il villaggio poteva permetterseli, le stelle filanti venivano legate al palo. Le giovani donne hanno preso ciascuna un'estremità di una bandierina e hanno ballato intorno al palo mentre invitavano i giovani del villaggio a unirsi a loro. Flauti, batteria e cantanti hanno fornito la musica. La sera gli abitanti del villaggio hanno acceso un grande falò e hanno continuato le loro celebrazioni alla luce del fuoco. Sebbene i sacerdoti riformatori condannassero spesso tali festività, in particolare la partecipazione di alcuni ecclesiastici, in alcune regioni queste celebrazioni durarono fino all'inizio del XX secolo.