Consumo di carne

Manzo. Il cibo di più alto livello nell'antico Egitto era la zampa anteriore di un bue, chiamata khepesh, che veniva offerto agli dei e ai defunti nelle loro tombe. I buoi erano economici da allevare. Sebbene la zampa anteriore fosse considerata la parte più gustosa del bue, quasi tutto l'animale veniva mangiato, compresi i suoi organi interni.

Altre carni. Pecora e capra erano le seconde carni più importanti mangiate nell'antico Egitto. Non solo era il

carne mangiata, ma il grasso delle pecore era usato in cucina, medicina e profumo. Molti contadini potevano permettersi di acquistare pecore e capre, anche se un bue sarebbe stato al di là delle loro possibilità.

Divieti sulla carne di maiale. Gli egiziani mangiavano carne di maiale più spesso di quanto gli storici si aspettassero. Erodoto, lo storico greco del V secolo a.C. che scrisse sull'Egitto, riferì che gli egiziani consideravano il maiale un tabù. Ha anche affermato che il semplice tocco di un maiale era motivo di una cerimonia di purificazione e che i porci erano evitati. I maiali non sono raffigurati nelle pitture tombali, sebbene la maggior parte degli altri animali egiziani abbiano un posto in essi. Nel Libro dei Morti e nella storia "Horus e Seth", i maiali erano associati al dio malvagio Seth. Il fatto che l'Islam e il giudaismo vietino il consumo di carne di maiale ha aggiunto peso alle affermazioni di Erodoto per gli egittologi moderni. Tuttavia, ulteriori indagini suggeriscono che il maiale era una parte normale della dieta egiziana.

Prove testuali. I riferimenti sparsi ai maiali nei testi egiziani indicano che l'atteggiamento verso questo animale non era sempre negativo. L'autobiografia del nobile Metjen della dinastia 3 (circa 2675-2625 a.C.) menziona i maiali. Durante il periodo di Senwosret (o Sesostris) I (circa 1919-1875 aC) esisteva il titolo Sorvegliante dei guardiani dei porci. Nel Nuovo Regno Amenhotep III (circa 1390-1353 a.C.) e Ramesse III (circa 1187-1156 a.C.) offrirono maiali agli dei. Anche i porci del tempio di Sety (o Sethos) I (circa 1290-1279 a.C.) ad Abydos allevavano maiali.

Erodoto su maiale

La storia di Erodoto secondo cui gli egiziani evitavano il maiale è probabilmente falsa.

Gli egiziani pensano che il maiale sia un animale impuro. Se uno degli egiziani, ma di passaggio, tocca un maiale, va al fiume e vi si immerge, vesti e tutto il resto. Inoltre, gli egiziani nativi come i porci, soli fra tutti, non osarono entrare in nessun santuario egiziano; né qualcuno è disposto a dare sua figlia in sposa a uno di una famiglia di porci o a sposare lui stesso uno di tale famiglia, e così i porci si sposano e vengono dati in matrimonio solo tra la loro stessa gente. Gli egiziani non ritengono opportuno sacrificare il maiale a nessun dio eccetto la Luna e Dioniso, ea questi sacrificano allo stesso tempo, la luna piena; è allora che sacrificano i maiali e assaggiano la loro carne. Perché è che rifiutano completamente il maiale in altre feste e lo sacrificano a questa? A questo proposito, c'è una storia raccontata sulla questione dagli egiziani; Lo so, ma non è del tutto adatto per essere dichiarato.

Fonte: Erodoto, La Storia, tradotto in fey David Gretie (Chicago: University of Chicago Press, 1987), pp. 151–152.

Mangiare carne di maiale. Le prove archeologiche dimostrano che i maiali venivano comunemente mangiati dalla gente comune. In siti risalenti alle dinastie 1 (circa 3000-2800 a.C.) e 2 (circa 2800-2675 a.C.), le ossa di maiale sono più numerose dei resti di bovini, pecore o capre in molti siti domestici. Gli archeologi hanno recuperato ossa di maiale dai siti del Nuovo Regno di Armant, Tukh, Abydos e Malqata. A Tell el Amarna le ossa di maiale trovate nelle discariche vicino alle case avevano chiari segni di macellaio. Le case avevano anche box per i maiali e aree per la macellazione dei maiali.

Conclusione. Le prove archeologiche e testuali suggeriscono che i maiali erano principalmente un alimento di basso livello. Le loro ossa sono per lo più associate a case più povere. Sebbene gli dei richiedessero i maiali in alcune cerimonie del Nuovo Regno, a quanto pare erano esclusi dai banchetti e dalle offerte tombali.

Pollame. Il pollo è originario del sud-est asiatico. Non ci sono prove che gli egiziani sapessero di polli prima del V secolo aC Non sono state trovate ossa di pollo in nessun sito archeologico egizio datato prima del 332 aC e dell'arrivo dei Greci.

Altri animali. Gli egiziani mangiavano altri piccoli animali come topi e ricci. Le ossa di topo sono state trovate nello stomaco delle mummie e l'olio di topo è stato aggiunto agli alimenti. Forse gli egiziani davano da mangiare noci e uvetta ai topi prima di mangiarli, come facevano gli antichi romani. I ricci venivano preparati essendo ricoperti di argilla e cotti al fuoco. Quando l'argilla è stata rimossa, le spine del riccio sono state strappate via, lasciando solo la carne.