Constance mclaughlin verde

Esperta di storia urbana, Constance McLaughlin Green (1897-1975) vinse nel 1963 il Premio Pulitzer per la storia in un momento in cui c'erano poche donne storiche pubblicate.

Constance McLaughlin Green nacque in una famiglia accademica il 21 agosto 1897 ad Ann Arbor, nel Michigan. Suo padre, Andrew Cunningham McLaughlin, era professore di storia costituzionale all'Università del Michigan e poi all'Università di Chicago. Ha vinto il Premio Pulitzer per la storia nel 1936, un risultato ripetuto da sua figlia nel 1963 per il primo volume del suo studio di Washington, DC

Green è stata una pioniera nel campo della storia urbana e il suo lavoro fornisce un esempio del primo approccio narrativo all'argomento. Ha iniziato a scrivere sull'argomento prima che diventasse popolare nei college e nelle università americane negli anni '1960. Inoltre, era una storica donna pubblicata di successo in un momento in cui la disciplina della storia non includeva molte donne.

Ha trascorso la maggior parte della sua infanzia a Chicago, nel quartiere che circonda l'Università di Chicago, dove i suoi vicini includevano un'aggregazione dei principali studiosi, scienziati e intellettuali della nazione. Sua madre, che era la figlia di un presidente dell'università, servì come hostess per molti di questi vicini accademici. La casa verde ribolliva di stimolanti conversazioni e idee. La madre di Green, tuttavia, non ha mai frequentato il college perché la nonna dello storico lo riteneva inadatto alle donne. Di conseguenza, la madre di Constance ha compensato la propria mancanza di istruzione superiore affermando che nessuna sua figlia sarebbe mai cresciuta senza una formazione professionale per garantire la capacità di guadagnarsi da vivere.

Green frequentò la famosa scuola di laboratorio per l'istruzione elementare e secondaria dell'Università di Chicago e poi nell'autunno del 1917 andò a est allo Smith College, una scuola femminile a Northampton, nel Massachusetts. Contrariamente all'Università di Chicago, trovava Smith intellettualmente tiepido. Dopo la laurea insegnò brevemente a Chicago e poi si sposò nel 1921 con Donald Green, un dirigente tessile che la riportò a Holyoke, Massachusetts, una città del New England che trovò provinciale. Ironia della sorte, il suo primo libro era una storia di quella città, Holyoke,Massachusetts: un caso storico della rivoluzione industriale in America.

La genesi del libro risiede nell'iscrizione di Green alla scuola di specializzazione di Yale al culmine della Grande Depressione, dopo essere stato scoraggiato dallo studio ad Harvard da due eminenti storici; credevano che sarebbe stato troppo difficile per una donna fare il pendolare da Holyoke a Cambridge. Durante la sua intervista a Yale, lo storico Ralph Gabriel le chiese cosa le sarebbe piaciuto indagare per la sua tesi. Quando lei menzionò un argomento della storia intellettuale per il quale lui la considerava poco preparata, le chiese: "Ebbene, in che tipo di città, in che tipo di città vivi?" Ha risposto che era una squallida città industriale prefabbricata che sentiva l'impatto dell'immigrazione e dei conflitti etnoculturali e religiosi. Gabriel poi disse: "Bene, sembra proprio la cosa". Di conseguenza, iniziò una brillante carriera di scrittore di storia urbana e locale, sebbene Green negasse il merito di essere una madre fondatrice del campo. Sottolineava modestamente che scriveva semplicemente di qualcosa che era conveniente: la città in cui viveva.

Green, all'epoca madre di tre figli, ha conseguito il dottorato due mesi prima del suo quarantesimo compleanno. La storia di Holyoke fu pubblicata due anni dopo, nel 40. Sebbene gli studiosi trovino ancora utile il libro, all'epoca gli abitanti di Holyoke se ne risentirono. Alla festa del bridge di un vicino della porta accanto, Green sentì una donna dire: "Come ha avuto il coraggio di pensare di poter scrivere una storia quando sappiamo molto meglio di lei". Ciò ha evidenziato alcuni dei pericoli che deve affrontare uno studioso che scrive la storia locale.

Durante la seconda guerra mondiale ha lavorato come storica per il dipartimento degli ordigni dell'esercito, che ha portato alla pubblicazione di un volume sul ruolo delle donne come operai di produzione negli impianti di guerra nella valle del Connecticut. Green, riconoscendo che le femministe contemporanee potrebbero pensare che il suo atteggiamento non abbia senso, ha ammesso di apprezzare il fatto di essere spesso l'unica donna a lavorare in un ambiente maschile con storici militari. Anche Green l'ha ricercata Storia di Naugatuck, Connecticut, che è stato commissionato dalla Camera di Commercio della città a causa del suo studio Holyoke, durante questo periodo.

Nel 1946 suo marito morì e l'anno successivo si trasferì a Washington, DC. Sei anni dopo la Fondazione Rockefeller le chiese di scrivere uno studio pilota sulla storia urbana americana. Ancora una volta, ha scelto la città in cui risiedeva per il suo argomento, per la fortuna dei suoi lettori. Il suo lavoro, apparso per la prima volta nel 1963, le è valso l'ambito Premio Pulitzer, che pensava di non avere "alcuna possibilità" di vincere. La sua storia in due volumi su Washington è stata seguita da un terzo sulle relazioni razziali in quella città. Poco prima di morire il 5 dicembre 1975, sembrava pessimista sulla situazione razziale in quella città e sulla condizione urbana generale della capitale della nazione. Ciò, tuttavia, non aveva attenuato il suo ottimismo per i giovani storici che studiavano la città. Li ha esortati a mantenere il loro entusiasmo e a continuare nella loro borsa di studio.

Ulteriori letture

Per un'intervista di storia orale in cui Green parla della sua vita e del suo lavoro, vedere Bruce M. Stave, The Making of Urban History (1977). Lo speciale marchio di storia urbana di Green può essere trovato nei suoi due primi lavori, Holyoke, Massachusetts: un caso storico della rivoluzione industriale in America (1939) e Storia di Naugatuck, Connecticut (1948) e in Città americane nella crescita della nazione (1957 e 1965), che contiene singoli capitoli dedicati a numerose città degli Stati Uniti. I suoi tre volumi su Washington, DC, incluso il premiato libro che copre i primi sviluppi della città, sono: Washington: villaggio e capitale, 1800-1878 (1962); Washington: capitale, 1879-1950 (1963); e La città segreta: una storia di relazioni razziali nella capitale della nazione (1967). Nel The Rise of Urban America (1965) Green ha tentato una sintesi della storia urbana degli Stati Uniti che alcuni critici ritenevano troppo ampia e radicale. Il suo interesse per lo sviluppo industriale e la tecnologia, che è stato dimostrato nei suoi scritti sulla storia urbana, è apparso più espressamente in: Il ruolo delle donne come addetti alla produzione negli impianti di guerra nella valle del Connecticut (1946); The Ordnance Department: Planning Munitions for War (1955); e Eli Whitney e la nascita della tecnologia americana (1956), che era un volume in una serie di biografie su famosi americani. □