Consiglio di guerra della ferrovia

L'11 aprile 1917, cinque giorni dopo che il Congresso dichiarò guerra alla Germania e gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale (1914-1918), il presidente della Baltimore and Ohio Railroad, Daniel Willard convocò una riunione dei dirigenti delle ferrovie a Washington, DC. I dirigenti hanno firmato una risoluzione che accetta di sostenere lo sforzo bellico facendo funzionare le loro linee in modo coordinato per creare un "sistema ferroviario continentale". La conferenza ha istituito un Railroad War Board di cinque persone per supervisionare il piano. Gli obiettivi del piano erano massimizzare l'uso di tutte le potenzialità ferroviarie e accelerare il trasporto. Furono organizzate piscine; i pesi del carico sono stati aumentati per utilizzare la piena capacità delle auto; il carico e lo scarico delle merci sono stati accelerati. I tempi di spedizione delle merci legate alla guerra (come carbone e ferro) sono stati accelerati vietando il trasporto di articoli non correlati durante determinate ore. L'uso di tutte le attrezzature in servizio è stato massimizzato e alcune linee passeggeri sono state eliminate per preservare il carbone.

Il Railroad War Board e le società da esso coordinate hanno dovuto affrontare numerosi ostacoli nel raggiungimento dei loro obiettivi. Uno di questi era una carenza di manodopera risultante dalla bozza: l'approvazione del Selective Service Act (maggio 1917) richiedeva che uomini di età compresa tra i ventuno ei trent'anni (successivamente dai diciotto ai quarantacinque) si registrassero per il servizio militare. Circa 70,000 dei reclutati erano ferrovieri. Anche la carenza di attrezzature, componenti e capitali ha ostacolato gli sforzi in tempo di guerra. Tuttavia, le azioni dirette dal Railroad War Board e svolte dalle ferrovie hanno permesso ai vettori di operare come un'unità. Durante la prima guerra mondiale le leggi antitrust furono sospese a causa dell'emergenza nazionale; le corporazioni mettono da parte i loro interessi privati ​​per gestire un servizio ferroviario nazionale a sostegno della lotta per la democrazia.