Consiglio della chiesa

Nella Chiesa ortodossa, i concili (in greco, synodos ; in russo, sinodo ) sono la più alta forma di autorità ecclesiastica, i più importanti dei quali sono i sette concili ecumenici che si tennero tra gli anni 325 e 787. Dal 1500 la Chiesa russa ha convocato diversi concili "locali" o nazionali (pomestnye sobory ), che si applicano specificamente alla stessa Chiesa russa. L'autorità suprema per il processo decisionale in questi consigli è rimasta nelle mani dei vescovi, sebbene, nel ventesimo secolo, clero e laici abbiano partecipato a un ruolo consultivo con vari gradi di potere. Dall'ascesa della Russia moscovita, i consigli locali si sono svolti a Mosca o appena a nord-est di essa presso il Monastero della Trinità a Sergiev Posad (noto come Zagorsk durante il periodo sovietico).

Il Concilio del 1503 affrontò le posizioni contrastanti di due monaci che furono successivamente entrambi glorificati dalla Chiesa come santi. Giuseppe di Volotsk sosteneva l'istituzione di monasteri cenobitici (in cui i monaci vivevano in comune, condividendo tutto), i possedimenti della chiesa e il coinvolgimento attivo dei monaci nel mondo. Nil Sorsky promuoveva un monachesimo che si separava dal mondo; i monaci, pensava, dovevano vivere da eremiti e guadagnare un reddito dal proprio lavoro. Sebbene i dibattiti tra possessori e non possessori, come sono noti rispettivamente i loro due punti di vista, ammontassero a una differenza di enfasi, non di opposizione assoluta, il Concilio del 1503 respinse le posizioni di Nil. Di conseguenza, la proprietà terriera monastica e la ricchezza del XVI secolo aumentarono. L'assemblea ha anche condannato il movimento giudaico come un'eresia.

Il Concilio del 1666–1667 fu convocato tra gli sforzi dello zar Alessio per affrontare le riforme del schietto patriarca Nikon. Con la presenza dei Patriarchi Paissy di Alessandria e Macario di Antiochia, l'assemblea ha approvato le riforme di Nikon dei libri rituali e di servizio, ma ha deposto lo stesso Nikon per i suoi tentativi di ottenere l'autorità suprema sullo zar. Il Consiglio ha chiesto di aumentare il numero dei vescovi, chiudere l'Ufficio del monastero dello stato e ripristinare l'autorità dei vescovi sul clero; lo stato ha resistito a tali cambiamenti per preservare il proprio potere. Il Consiglio ha cercato di limitare il riconoscimento non regolamentato dei santi e delle reliquie operatrici di miracoli, ha ridotto il numero dei giorni dei santi che erano feste nazionali e ha chiesto un atteggiamento scettico quando si considera la validità dei "santi folli".

Il Concilio del 1682, convocato durante il regno dello zar Teodoro, esaminò le questioni e le proposte sollevate al Concilio del 1666–1667, inclusa l'aggiunta di dieci diocesi alle tredici esistenti. Poiché era stata aggiunta solo una nuova diocesi, l'espansione dell'amministrazione ecclesiastica rimaneva ancora un problema. Altre decisioni riguardavano il comportamento del clero e la regolamentazione dei servizi ecclesiastici e la venerazione delle reliquie.

Il Concilio del 1917-1918 rappresentò il culmine di un movimento di riforma della chiesa del primo Novecento. Dopo la Rivoluzione di febbraio, ha tentato di ricostruire le relazioni Chiesa-Stato in collaborazione e anticipando la proposta di trasformazione politica della Russia attraverso l'Assemblea Costituente. Ha anche combattuto con l'ascesa dei movimenti nazionalisti e del potere sovietico. Il Concilio era stato molto atteso nel 1906 ma, a causa dei timori di disordini politici, era stato rinviato dallo zar Nicola II. I suoi delegati erano 265 chierici (vescovi, sacerdoti e monaci) e 299 laici; sebbene le sessioni plenarie dell'assemblea siano state quindi dominate numericamente da membri noniscopali (un allontanamento dalla tradizione), nessun decreto è stato ufficializzato fino all'approvazione della conferenza episcopale del Consiglio, che si è riunita in sessione segreta. Il Concilio ha restaurato il Patriarcato di Mosca per sostituire l'amministrazione sinodale della chiesa superiore istituita da Pietro il Grande; autorità decentralizzata nell'amministrazione diocesana per creare un sistema ecclesiastico più rispondente ai bisogni del clero e dei laici; e riformò la parrocchia, che divenne un'entità giuridica autorizzata a portare avanti molte decisioni da sola. Il Concilio ha anche considerato una serie di questioni riguardanti la disciplina della chiesa. Lo scioglimento della chiesa istituzionale da parte dei bolscevichi ha reso difficile o impossibile eseguire i decreti del Concilio. Nel 1918 i delegati si concentrarono sempre più sulla conservazione della chiesa piuttosto che sulla sua riforma.

Il Consiglio del 31 gennaio-2 febbraio 1945 fu convocato per volere del governo sovietico e ruppe in molti modi con la tradizione della chiesa e con i decreti del Concilio del 1917-1918. Trattenuto principalmente per eleggere un nuovo patriarca per succedere al patriarca Sergio, il Consiglio ha selezionato Alessio, l'unico candidato proposto per la carica. Composto da 46 vescovi, 87 sacerdoti e 37 laici, il Consiglio ha creato un'autorità centralizzata nelle mani del patriarca, a spese dell'autorità sinodale, diocesana e parrocchiale.

Al Concilio del 30 maggio-2 giugno 1971 parteciparono 236 delegati, tra cui un vescovo, un sacerdote e un laico di ciascuna diocesi e ospiti dall'estero. Il Consiglio elesse il metropolita Pimen come patriarca in sostituzione di Alessio, morto nell'aprile 1970, e revocò la scomunica dei Vecchi Credenti del XVII secolo. Ha confermato le riforme parrocchiali del Consiglio dei vescovi del 1961, che aveva conferito ai comitati esecutivi il potere di controllare le finanze, minando così l'autorità di preti e vescovi. Il Consiglio ha anche approvato la concessione dell'autocefalia (indipendenza) alle Chiese ortodosse in America, Polonia e Cecoslovacchia, nonché l'autonomia (autogoverno) alle Chiese in Giappone e Finlandia.

La Chiesa convocò il Consiglio del 6–9 giugno 1988, durante l'anniversario del millennio del battesimo della Rus 'nel 988. L'assemblea glorificò (canonizzò) nove santi: il Gran Principe Dmitry Donskoy, Andrei Rublev, Maximus the Greek, Metropolitan of Moscow Macarius (1482–1563), Paissy Velichkovsky, Xenia di Pietroburgo, il vescovo Ignazio Brianchaninov, Amvrosy di Optina e il vescovo Theofan il Recluso. Il Consiglio ha promulgato un nuovo statuto sull'amministrazione della chiesa, che prevedeva la convocazione di un consiglio locale ogni cinque anni e di un consiglio episcopale ogni due anni. Capovolse anche i decreti parrocchiali del Consiglio episcopale del 1961 rafforzando la posizione del sacerdote nella parrocchia, rendendo la sua firma necessaria per tutti i documenti del consiglio parrocchiale e nominandolo presidente del consiglio parrocchiale.