Consiglio della chiesa, cento capitoli

The Hundred Chapters Church Council (noto ai russi come Stoglav ) fu convocato a Mosca nel febbraio 1551 dallo zar Ivan IV e dal metropolita Makary, e vi parteciparono rappresentanti del consiglio boiardo, nove vescovi e numerosi abati, preti e sacerdoti. Lo scopo del consiglio era quello di regolare il rapporto della chiesa con lo stato, riformare la sua vita interna, rafforzare l'autorità dei vescovi ed eliminare le usanze popolari non cristiane dalla popolazione. Non introdurrebbe nulla di nuovo, ma purificherebbe la chiesa russa dalle irregolarità.

Non è sopravvissuta alcuna registrazione completa delle risoluzioni del consiglio, ma un resoconto parziale è stato conservato in un libro (il Stoglav ) suddiviso in cento capitoli, da cui prende il nome il consiglio. Ivan ha aperto i lavori con un discorso in cui ha confessato i suoi peccati e ha chiesto il pentimento nazionale, quindi ha chiesto al consiglio di approvare il suo nuovo codice di legge del 1550 e gli statuti volti ad abolire la corruzione nell'amministrazione provinciale. Successivamente lo zar presentò un elenco di domande, apparentemente compilate con l'aiuto del metropolita Makary e del sacerdote Silvestro, relative alle carenze nella vita ecclesiale e all'eresia tra la gente, e invitò il consiglio a raccomandare rimedi.

Nel maggio 1551 il Consiglio dei Cento Capitoli aveva completato le sue deliberazioni. Il nuovo codice di legge e gli statuti di Ivan furono confermati, ma la proposta di secolarizzazione delle terre della chiesa per il possesso militare e la subordinazione dei chierici alla giurisdizione secolare furono categoricamente respinte. Quando lo zar confermò l'inviolabilità dei possedimenti ecclesiastici, i vescovi si compromisero accettando limiti all'aumento dei beni ecclesiastici. Inoltre, i privilegi finanziari dei monasteri furono ridotti e nessun nuovo insediamento monastico esentasse doveva essere fondato nelle città senza l'approvazione dello zar, aumentando così le entrate fiscali della corona. Il consiglio ha chiesto di correggere molte irregolarità nella vita della chiesa. Tra le altre cose, l'ubriachezza tra il clero doveva essere sradicata, i parroci dovevano essere meglio istruiti e preti e laici allo stesso modo dovevano essere protetti dai rapaci esattori delle tasse episcopali. Le pratiche "pagane" e straniere popolari tra i laici erano proibite, come i menestrelli che suonavano ai matrimoni e la rasatura della barba.

Le decisioni del consiglio hanno permesso di standardizzare i libri religiosi, i rituali e la pittura di icone e hanno protetto i beni della chiesa ei diritti giudiziari dall'invasione dello stato. I vescovi aumentarono la loro autorità giudiziaria sui monasteri, e allo stesso modo estesero la loro supervisione del clero parrocchiale nominando una rete di sacerdoti anziani. Tuttavia, alcune risoluzioni del consiglio non sono state attuate e altre si sono rivelate infruttuose. La serie di decreti emanati nel 1551 in tutto lo stato russo che chiedevano la purificazione della vita religiosa doveva essere regolarmente ristampata, il che suggerisce che le correzioni non furono applicate e gli abusi non furono estirpati. Nonostante le richieste del consiglio per una migliore istruzione clericale, non ci sono prove di miglioramento fino alla seconda metà del diciassettesimo secolo. L'alcolismo ha continuato a essere un problema e l'estorsione da parte degli esattori delle tasse non è mai stata completamente sradicata. I tentativi di purificare il cristianesimo dal popolo sembrano essere falliti e molte pratiche superstiziose elencate dal concilio sopravvissero fino all'inizio del ventesimo secolo. Il tentativo di riformare il comportamento dei laici è stato ostacolato dal fatto che i parroci erano responsabili della sua attuazione ma non hanno ricevuto l'educazione, l'assistenza o i mezzi di applicazione che avrebbero reso possibile ciò.

Il Consiglio dei Cento Capitoli ha affermato il tradizionale principio bizantino di "sinfonia" (cioè cooperazione) tra chiesa e stato, eppure i procedimenti esemplificano la lotta di potere in corso tra le autorità religiose e secolari della Russia. Come documento storico, il Stoglav getta una luce unica sulla vita culturale della Russia moderna dell'inizio e sul carattere di Ivan IV. Accanto al Nomocanone (una raccolta di diritto ecclesiastico bizantino), divenne un manuale fondamentale del diritto ecclesiastico fino alla metà del XVII secolo, quando il Patriarca Nikon di Mosca annullò alcune delle sue decisioni sui rituali religiosi minori. Gli avversari di Nikon sostenevano che i vecchi rituali erano corretti e che le decisioni del consiglio dei Cento Capitoli avevano autorità canonica. Il conseguente disaccordo divenne una delle cause principali dello scisma della Chiesa russa.