Consigli ai disoccupati nella grande depressione (11 giugno 1932, di henry ford)

Il decennio prima della Grande Depressione è stato uno di crescita economica senza precedenti. L'ascesa di nuove industrie, come la produzione di automobili, ha creato posti di lavoro e ritrovata prosperità per le famiglie americane dei lavoratori e della classe media. Il gigante dell'industria automobilistica Henry Ford (1863-1947), la cui azienda, Ford Motor Company, progettò e implementò la prima linea di assemblaggio in continuo movimento, fu un leader di spicco nel nuovo ordine industriale.

Il crollo del mercato azionario del 1929 e l'aggravarsi della crisi economica del dopoguerra all'estero, tuttavia, devastarono l'economia americana in rapida crescita e molti lavoratori dell'industria furono costretti a lasciare il lavoro. Ford si considerava un sostenitore rivoluzionario di politiche di gestione del lavoro eque, come l'istituzione, nel 1914, di una giornata lavorativa di otto ore, e si considerava un campione dell'indipendenza economica. Alla luce di queste convinzioni, in questo passaggio Ford ha esortato i disoccupati a non dipendere da benefattori o dalla carità per la loro sopravvivenza. Il lavoro duro e autodiretto, riteneva, manterrà il lavoratore impiegato in modo redditizio fino a quando la situazione economica non cambierà.

Leah R. Shafer,
Cornell University

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Ho sempre dovuto lavorare, che qualcuno mi assumesse o no. Per i primi quarant'anni della mia vita sono stato un impiegato. Quando non sono impiegato da altri, ho assunto me stesso. Ho scoperto molto presto che essere senza assunzione non significava necessariamente essere senza lavoro. Il primo significa che il tuo datore di lavoro non ha trovato qualcosa da farti fare; il secondo significa che stai aspettando finché non lo fa.

Oggigiorno pensiamo al lavoro come a qualcosa che gli altri ci trovano da fare, che ci chiamano e che ci pagano. Senza dubbio la nostra crescita industriale è in gran parte responsabile di questo. Abbiamo abituato gli uomini a pensare al lavoro in questo modo.

Nel mio caso, sono stato in grado di trovare lavoro per gli altri oltre che per me stesso. Al di fuori della mia vita familiare, niente mi ha dato più soddisfazione che vedere aumentare di numero e di profitto i posti di lavoro degli uomini che li gestiscono. E, senza dubbio, i posti di lavoro nel mondo oggi sono più numerosi e redditizi in termini di salari di quanto non fossero anche diciotto anni fa.

Ma qualcosa di completamente al di fuori delle officine della nazione ha influenzato molto seriamente questo lavoro assunto. La parola "disoccupazione" è diventata una delle parole più spaventose della lingua. La condizione stessa è diventata la preoccupazione di ogni persona nel paese.

Quando è arrivata questa condizione, c'erano solo tre cose da fare. Il primo, ovviamente, era mantenere l'occupazione al massimo con ogni mezzo noto al management. Il lavoro - il noleggio - era ciò a cui la gente era abituata; lo preferivano; era la soluzione immediata della difficoltà. Nei nostri stabilimenti abbiamo utilizzato ogni espediente per ripartire più occupazione possibile su quanti più dipendenti possibile. Non credo nel "fare lavoro" - il pubblico paga per tutto il lavoro non necessario - ma ci sono momenti in cui la situazione degli altri ci obbliga a fare la cosa umana anche se è solo un improvvisato; e sono obbligato ad ammettere che, come la maggior parte dei produttori, abbiamo evitato i licenziamenti continuando il lavoro che un buon giudizio aziendale avrebbe interrotto. Tutto il nostro lavoro senza scopo di lucro è stato continuato a pieno regime e gran parte del lavoro in officina. C'erano sempre decine di migliaia di occupati - il punto più basso a Dearborn era 40,000 - ma c'erano sempre migliaia di disoccupati o impiegati così miseramente che la situazione era tutt'altro che desiderabile.

Quando tutti i dispositivi possibili per fornire lavoro sono stati utilizzati e sono insufficienti, non resta altra alternativa che l'auto-aiuto o la carità.

Non credo nella carità ordinaria. Penso che sia una cosa vergognosa che un uomo debba chinarsi per prenderlo o darlo. Non includo la disponibilità umana sotto il nome di carità. La mia lite con la carità è che non è né utile né umana. La carità delle nostre città è la cosa più barbara del nostro sistema, con la possibile eccezione delle nostre carceri. Ciò che chiamiamo carità è un moderno sostituto dell'essere personalmente gentili, interessati personalmente e coinvolti personalmente nell'opera di aiutare gli altri in difficoltà. La vera carità è uno sforzo molto più costoso del dare denaro. Le nostre donazioni troppo spesso acquistano l'esenzione dal dare l'unica forma di aiuto che allontanerà il bisogno di beneficenza dalla terra.

La nostra teoria sull'aiutare le persone è in vigore da alcuni anni. Ne discutevamo anni fa, quando nessuno poteva essere persuaso ad ascoltare. Coloro che chiedevano attenzione al pubblico su questi argomenti venivano ridicolizzati dalle stesse persone che ora chiedono a gran voce che qualcuno faccia qualcosa.

Il nostro lavoro prevede il consueto sollievo di emergenza, il ricovero in ospedale, l'adeguamento del debito, con questa aggiunta: aiutiamo le persone a modificare i loro affari in conformità con le mutate condizioni e abbiamo la consapevolezza che tutto l'aiuto ricevuto dovrebbe essere rimborsato in quantità ragionevoli in modo migliore volte. Molte famiglie non stavano così male come pensavano; avevano bisogno di una guida nella gestione delle proprie risorse e opportunità. La natura umana, ovviamente, presentava i soliti problemi. Basandosi sulla simpatia umana molti sviluppano uno spirito di indigenza professionale. Ma laddove viene data collaborazione, persone e famiglie oneste e rispettose di sé possono di solito essere aiutate a una condizione che è molto meno angosciante di quanto temessero.

Una delle nostre responsabilità, volontariamente assunta - non perché fosse nostra ma perché sembrava che non ci fosse nessun altro ad assumersela - era la cura di un villaggio di diverse centinaia di famiglie le cui condizioni erano piuttosto basse. Normalmente, sarebbe stato necessario un ampio fondo di assistenza sociale per realizzare qualsiasi cosa per queste persone. In questo caso, mettiamo le persone al lavoro a ripulire le loro case e i cortili, quindi ripulire le strade della loro città, e poi arare circa 500 acri di terreno libero intorno alle loro case. Abbiamo abolito tutto ciò che sapeva di "elemosina", aprendo invece un moderno commissario dove venivano accettati pagherò personali, e una scuola di confezionamento, e facendo lavorare i calzolai e i sarti della comunità per i loro vicini. Abbiamo trovato le persone pesantemente oppresse dai debiti e abbiamo agito in modo informale come loro agenti nella ripartizione del loro reddito per sistemare i loro affari. Molte famiglie sono ora senza debiti per la prima volta da anni. In questo villaggio è apparso non solo un nuovo spirito di fiducia nella vita, ma anche un nuovo senso dei valori economici e un apprezzamento per l'indipendenza economica che riteniamo non andranno presto persi.

Nessuna di queste cose avrebbe potuto essere realizzata pagando i fondi dell'assistenza sociale in modo ortodosso. L'unica vera carità per queste persone era in qualche modo mettersi sotto i loro fardelli con loro e prestare loro il valore della nostra esperienza per mostrare loro cosa può essere fatto dalle persone nelle loro circostanze.

Il nostro personale addetto alle visite in città ha gestito personalmente migliaia di casi nel modo sopra descritto. E sebbene nessuna istituzione possa sostenere tutto il fardello, riteniamo che limitarsi a mitigare l'attuale angoscia non sia sufficiente: riteniamo che migliaia di famiglie siano state preparate per uno stile di vita migliore quando le ruote dell'attività ricominceranno a girare.

Ma c'è ancora un altro modo, un terzo modo, molto meglio della migliore attività di beneficenza che semplicemente ci proibisce di accontentarci di qualcosa di meno. Questa è la via dell'autoaiuto.

FONTE: Ford, Henry. "Sulla disoccupazione". Literary Digest (11-18 giugno 1932).