Conrad moffat nero

Il canadese Conrad Moffat Black (nato nel 1944) divenne famoso come un barone della stampa internazionale la cui diffusione quotidiana di 4.5 milioni di giornali fu un totale superato solo da Rupert Murdoch e dalla catena statunitense Gannett.

Nato nel 1944 da George Montegu Black, Jr. e Jean Elizabeth (Riley) Black, Conrad prende il nome dal padre di sua madre. Suo nonno paterno, George Montegu Black, Sr., possedeva le birrerie occidentali di Winnipeg. Suo padre, George Montegu Black, Jr., gestiva le birrerie canadesi (che avevano assorbito l'azienda di suo padre) come pietra angolare del famoso impero Argus sotto EP Taylor. Black divenne presidente e amministratore delegato di Argus, nonché direttore di società famose come la Canadian Imperial Bank of Commerce, la Confederation Life Insurance e la Eaton's of Canada, ponendolo al centro degli affari canadesi. Black era noto per le sue opinioni apertamente conservatrici, mentre rispettato per i suoi talenti intellettuali. È nato nei circoli giusti e ha frequentato le migliori scuole private per ragazzi, l'Upper Canada College e la Trinity College School, riuscendo a farsi espellere da entrambi. Prima dei 10 anni conosceva già la vita e i tempi di Napoleone Bonaparte, un interesse che ha fornito un motivo alla sua carriera. Alcuni dicevano che c'era una somiglianza fisica, altri solo comportamentale.

L'interesse di Black per l'acquisizione di giornali è iniziato durante gli anni del college. Notato per le sue opinioni schiette e il suo amore per Napoleone Bonaparte, si iscrisse nel 1962 alla Carleton University di Ottawa. Ha conseguito una laurea in giurisprudenza presso la Laval University del Quebec nel 1970 e un master in storia presso la McGill University nel 1973. La sua controversa tesi di master su Maurice Duplessis, il tirannico premier provinciale del Quebec, è stata infine pubblicata come Duplessis (1977). Tuttavia, per altri versi è rimasto un figlio di privilegi, ricevendo un'iscrizione a vita nel prestigioso club di Toronto per il suo 21 ° compleanno.

A differenza di molti dei suoi amici corporativi più silenziosamente potenti, Conrad Black divenne un schietto intellettuale di destra, amico del primo ministro canadese Brian Mulroney e ammirato dal primo ministro britannico Margaret Thatcher. Era membro di importanti organizzazioni ideologiche come il Canadian Centre for Arms Control and Disarmament, il Cultural Council of the Americas Society e la Trilateral Commission. È questo desiderio di far sentire le sue opinioni che spiega le sue pratiche commerciali. Nel 1969, all'età di 25 anni, quando molti cominciavano appena a leggere i giornali, iniziò ad acquistarli. Ha acquisito esperienza pratica eseguendo un foglio di annunci in Quebec chiamato Il consigliere delle borgate orientali per il quale ha venduto pubblicità e ha scritto la maggior parte della copia. Quando Black vendette questa pubblicazione alla fine degli anni '1960, utilizzò parte dei proventi per formare la catena Sterling (che ancora possedeva nel 1990). Fino a quando non ha lottato per il controllo di Argus è stato in grado di realizzare la sua visione grandiosa. Nel 1978, basandosi sul blocco del 22.4 per cento delle azioni di Argus dall'eredità di suo padre, e dopo la morte di Bud McDougald (uno dei fondatori di Argus), Black raccolse azioni sufficienti dagli eredi dei fondatori per ottenere il controllo della famosa holding. All'epoca aveva solo 33 anni. Da queste altezze di potere è stato in grado di realizzare i suoi sogni.

Nel 1978, subito dopo aver preso il controllo, Black vendette molte delle partecipazioni tradizionali di Argus e iniziò a costruire Hollinger Inc., il suo impero di detenzione dei media. Il nome Argus fu messo a tacere e Hollinger Inc. divenne un conglomerato. Il nero ha acquistato Quebec City Le Soleil e di Ottawa La destra, circa 182 piccoli giornali americani, il Jerusalem Post, i Cayman Free Press, un interesse del 15 per cento Posta finanziaria con Rivista del sabato sera. Ha fatto la sua attività sui media, diventando un barone della stampa su scala mondiale. Meno di un quarto dei ricavi della sua società operativa proveniva dal Canada nel 1989. Possedeva giornali e riviste in cinque paesi. Il suo acquisto più importante è stato il prestigioso di Londra Daily Telegraph, acquistato nel 1985.

Il flusso di cassa generato dal TelegrafoIl potente successo ha permesso a Black di acquistare i principali giornali di tutto il mondo a prezzi stracciati, dal momento che gran parte della sua concorrenza stava affrontando vendite in calo e bancarotta, a causa del crescente impatto di radio e televisione.

Conrad Black aveva un occhio alla storia, come si evince dalla sua formazione accademica e dal fascino per Napoleone. Aveva anche un forte senso dell'ironia familiare. Robert Thomas Riley (1851-1944) era figlio di uno di Fleet Street Daily Telegraphproprietari. Si è trasferito in Canada e ha fondato la Great-West Assurance Company. Il suo secondo figlio, Conrad Stephenson Riley (1875-1960), ha ampliato l'attività. La figlia di Conrad Riley, Jean Elizabeth (1913-1976), sposò George Montegu Black, Jr. (1911-1976) e divenne la madre di Conrad Black. Il suo acquisto del Daily Telegraph completato la cerchia familiare.

Con l'acquisto del Telegrafo, Hollinger Inc. ha aumentato la sua proprietà a 91 quotidiani negli Stati Uniti, Canada, Regno Unito e Israele. Nel dicembre del 1991, Black ha acquisito con successo il fallimento John Fairfax Group Pty.Ltd., Il secondo gruppo di quotidiani australiano. È stato in grado di farlo nonostante la forte opposizione dei giornalisti australiani che temevano l'impatto del conservatorismo di Black.

Nel 1992 Black ha acquistato il Toronto Star per $ 259 milioni e quindi ha acquisito una partecipazione del 23% in Southam Inc., il proprietario della più grande serie di quotidiani canadesi. Nel 1996 aveva acquisito una partecipazione di controllo in Southam e incuteva timore nell'industria dei giornali canadesi minacciando di ritirare Southam dall'indispensabile Stampa canadese, l'unica agenzia di raccolta di notizie nazionale e bilingue del paese, al fine di tagliare i costi. Nel frattempo, Black pianificava di espandere il servizio di raccolta di notizie di Southam e ridurre così la sua dipendenza dal Stampa canadese. Fortunatamente per le principali società di giornali canadesi, Black ha revocato i suoi piani quando Hollinger Inc. ha acquistato Southam a titolo definitivo e ne è diventato presidente. Ora controllava il 50% dei quotidiani canadesi.

Costretto a vendere la sua partecipazione del 24.9% nella John Fairfax Holdings Ltd. (il conglomerato australiano di Black) a causa delle sue rigorose regole sulla proprietà straniera, Black's Hollinger International controllava 137 giornali nel Regno Unito, Canada, Stati Uniti e Israele, con una circolazione combinata di più di quattro milioni. Il numero di lettori in tutto il mondo di Black è stato superato solo dall'impero di Rupert Murdoch e dalla catena statunitense Gannett.

Ulteriori letture

Conrad Black è elencato in Canadese Who's Who; The Canadian Encyclopedia; con Debrett's Illustrated Guide to the Canadian Establishment (1983). Una biografia completa di Peter C. Newman, il più eminente cronista canadese dei ricchi e famosi, è intitolata The Establishment Man: A Portrait of Power (1982). Lo stesso Black ha scritto un'autobiografia intitolata Conrad Black: una vita in corso (1993). □