Conquista normanna

Conquista normanna. La vittoria di Guglielmo il Conquistatore nella battaglia di Hastings nell'ottobre 1066 fu seguita da sei anni di campagna, che stabilirono irrevocabilmente la presa del nuovo re sull'Inghilterra. Nei decenni successivi, i re normanni ei loro seguaci espansero il loro potere in Galles e in Scozia. La sequenza di eventi che hanno portato alla vittoria di William è incerta, a causa dell'esistenza di racconti contraddittori e inconciliabili. È innegabile che a un certo punto, probabilmente nell'anno 1051, fu stipulato un accordo che William riteneva lo autorizzasse a rivendicare la successione inglese come legittimo erede di Edoardo il Confessore. Dal punto di vista di William, era irrilevante che Edward avesse fatto una promessa simile sul suo letto di morte ad Harold Godwineson, dal momento che Harold aveva visitato la Normandia nel 1064 o 1065 come ambasciatore di Edoardo e aveva giurato di accettare la successione di William. Tuttavia, poiché questa storia è raccontata esclusivamente da fonti normanne e poiché successive fonti inglesi mettono in dubbio sia lo scopo che la natura della visita, potrebbe non essere tutta la verità. Il massiccio sostegno di cui Harold godette nel 1066 mostra che gli inglesi lo consideravano un re popolare e giustamente scelto. La fede di William nella legittimità della sua regalità, rafforzata dal sostegno dato dal papato nel 1066 e dopo, condizionò molti degli sviluppi che seguirono la battaglia di Hastings; non solo la regalità di Guglielmo era legale, ma lo era anche l'insediamento di migliaia di normanni, fiamminghi, bretoni e altri francesi che egli sanzionò. Una massiccia acquisizione di terre e risorse inglesi compiuta in un quadro di legalità teorica fu in gran parte completata nel 1086, l'anno in cui fu realizzato il Domesday Book.

In una prospettiva a più lungo termine, è discutibile che la Conquista sia stata l'ultima di una serie di conquiste della pianura britannica e che essa stessa abbia avuto un impatto relativamente piccolo su un più ampio processo evolutivo dell'economia, della società, del paesaggio e del linguaggio. I nuovi arrivati ​​erano una piccola élite militare che fu gradualmente assimilata alla Gran Bretagna e i cui collegamenti con il continente furono interrotti con la perdita della Normandia nel 1204. D'altra parte, non è irragionevole pensare alla conquista normanna come un cambiamento decisivo all'interno di questo processo più ampio; l'Inghilterra e la Gran Bretagna emerse dalla conquista militare normanna erano sicuramente significativamente diverse da quella che si sarebbe sviluppata se Harold avesse vinto. Non c'è dubbio che William ei suoi successori governassero attraverso meccanismi che erano essenzialmente quelli del tardo regno inglese antico. La nuova aristocrazia affermò di esercitare gli stessi diritti e poteri sui loro contadini come avevano fatto i loro predecessori inglesi. Non tutti, tuttavia, accetterebbero questa apparenza di continuità al valore nominale. Guglielmo I, Guglielmo II e Enrico I intervennero tutti con crescente frequenza nelle contee; è tutt'altro che certo che Harold ei suoi successori avrebbero fatto lo stesso uso delle strutture esistenti. A livello locale, molte tenute furono riorganizzate, apparentemente a breve termine deprimendo le fortune dei contadini. È stato anche il caso che la creazione da parte della conquista del regno anglo-normanno attraverso i canali ha risucchiato l'Inghilterra nelle faide tra i governanti territoriali della Francia settentrionale e può essere collegata nel corso dei secoli allo scoppio della Guerra dei Cent'anni. Il nuovo collegamento con la Francia stabilì anche collegamenti culturali che assicurarono il posto dell'Inghilterra nel XII secolo. la rinascita era più strettamente legata agli sviluppi in Francia di quanto non sarebbe stata altrimenti. La conquista estrasse l'Inghilterra dall'orbita politica scandinava che aveva portato alla precedente conquista da parte di Sweyn Forkbeard e Cnut e l'invasione di Harold Hardrada, sconfitta nel 12 da Harold Godwineson nella battaglia di Stamford Bridge. È dubbio che il Galles, la Scozia e, in ultima analisi, l'Irlanda sarebbero stati colonizzati dall'Inghilterra altrettanto intensamente se non fosse stato per la presenza di una nuova aristocrazia aggressiva.

David Richard Bates