Conoscenza della geografia

Visione del mondo limitata. La conoscenza della geografia degli egiziani era limitata all'Egitto stesso e al Mediterraneo orientale. Le fonti primarie che preservano la conoscenza egiziana della geografia sono elenchi di toponimi e sculture in rilievo che raffiguravano paesi stranieri.

Elenchi dei nomi dei luoghi. Gli scribi studenti egiziani impararono i nomi delle città egiziane e delle località straniere da

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memorizzare elenchi. L'esempio più noto di tale elenco è stato preparato su papiro da uno scriba di nome Amenemope durante la dinastia 20 (circa 1190-1075 aC). L'elenco geografico è incluso insieme agli elenchi di nomi di cose nel cielo, nella terra e nell'acqua; nomi di persone, uffici e professioni; nomi di classi, tribù e tipi di umani; nomi di edifici; e nomi di prodotti alimentari, bevande e tipi di carne. C'è un ordine logico nell'elenco. Le città dell'Alto Egitto sono disposte nell'elenco da sud a nord. Le città del Basso Egitto, tuttavia, non hanno un ordine riconosciuto dagli studiosi moderni. Questo elenco è stato utilizzato dagli studenti per imparare a scrivere i nomi dei luoghi e per sapere dove si trovavano le città in relazione tra loro.

Iscrizioni. Gli elenchi di paesi e città stranieri erano incisi sui muri dei templi e sulle statue. Sono apparsi per la prima volta all'inizio della 18 dinastia durante il regno di Thutmose III (1479–1425 a.C.), anche se potrebbero essere basati su elenchi fatti per la prima volta nel Regno di Mezzo (circa 1980–1630 a.C.). In genere, lo scopo degli elenchi era quello di consentire al re oa un dio di proteggere magicamente l'Egitto dagli stranieri.

Precisione. Gli elenchi erano organizzati in sezioni che registravano i nomi di città, regioni o gruppi etnici. Le sezioni raggruppavano i popoli dell'Africa, del Vicino Oriente o delle Isole Egee. Sebbene alcuni elenchi sembrino tradizionali, a seconda degli elenchi precedenti, il re Shoshenq I (circa 945-924 a.C.) ha aggiornato il vecchio elenco di città in Siria-Palestina utilizzato nel Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) per creare un elenco moderno di città . Per quanto possono essere verificati, gli elenchi sembrano essere accurati.

Tradurre il testo. La grande difficoltà con gli elenchi di nomi stranieri è capire cosa stava cercando di trasmettere lo scriba. I nomi dei luoghi stranieri, ovviamente, non erano in lingua egiziana. I segni geroglifici erano usati per cercare di trasmettere sillabe che rappresentavano una lingua non egiziana. A volte si è rivelato difficile capire i loro significati a meno che non possano essere confrontati

ai testi locali. Pertanto, i nomi del Vicino Oriente a volte possono essere verificati dalla Bibbia o da testi scritti in Babilonia e in Assiria. I toponimi dell'Egeo e dell'Africa sono più difficili da capire perché le lingue antiche di quei luoghi sono oggi meno comprese.

Arrangiamenti logici. Anche con questa difficoltà, sembra lecito ritenere che gli elenchi fossero disposti in ordine geografico lungo strade o percorsi. Gli elenchi del Vicino Oriente, ad esempio, seguono rotte note dall'Egitto alla Siria. Lo stesso principio organizzativo si applicava probabilmente agli elenchi di toponimi africani, forse seguendo il fiume Nilo verso sud.

Spedizioni. L'esplorazione nell'antico Egitto era legata alle spedizioni militari e commerciali. Non vi è alcun esempio registrato di esplorazione alla ricerca di conoscenza, sebbene alcune informazioni su terre e culture straniere siano state ottenute da questi viaggi. Nel tardo Antico Regno (circa 2675–2130 aC) Harkhuf e Weni commerciarono con la Nubia e dichiararono anche di aver esplorato nuove strade a sud. Le spedizioni commerciali nella terra di Punt in Etiopia furono registrate durante il regno di Hatshepsut (circa 1478 / 1472–1458 aC). Le sculture in rilievo scolpite sulle pareti del suo tempio funerario sono molto osservate. Mostrano le tipiche capanne di paglia su palafitte della zona e la flora e la fauna locali. Le spedizioni militari in Siria-Palestina hanno portato gli artisti di Thutmose Ill a registrare le piante insolite che hanno osservato lì, sebbene il grado di fantasia in queste rappresentazioni sia ancora dibattuto. L'affermazione di Erodoto secondo cui Neco II (circa 610–595 aC) inviò una spedizione in giro per l'Africa non è accettata dagli studiosi.

DESCRIZIONE EGIZIANA DI UN PAESE ESTERO

Gli egiziani hanno descritto i luoghi stranieri in termini di Egitto. Pertanto, i fiumi della Mesopotamia scorrevano "all'indietro", da nord a sud, a differenza del Nilo, che scorre da sud a nord. Alcune parti della Siria-Palestina sono state descritte come "difficili" perché erano collinari, a differenza della valle e del delta del Nilo. A volte, però, gli egiziani potevano apprezzare la bellezza di un altro luogo. Nell'epoca chiamata poesia Sinuhe, l'eroe ha descritto ciò che ha visto nella Terra di Yaa, la moderna Siria-Palestina:

Era una terra meravigliosa chiamata Yaa. C'erano fichi coltivati ​​e uva, e più vino che acqua. Il suo miele era abbondante e i suoi ulivi numerosi. Sui suoi alberi c'erano tutte le varietà di frutta. C'erano grano di farro e orzo e non c'era fine a tutte le varietà di bestiame.

fonti: "The Story of Sinuhe", tradotto da RO Faulkner in La letteratura dell'antico Egitto: un'antologia di storie, istruzioni e poesia, a cura di William Kelly Simpson (New Haven: Yale University Press, 1972), p. 63.