Connolly, john

Connolly, john. (c. 1745 – c. 1798). Cospiratore lealista. Nato nella contea di Lancaster, in Pennsylvania, intorno al 1745, Connolly divenne medico e si stabilì a Pittsburgh, dove fece la conoscenza di George Washington. A Connolly era stata concessa la terra dalla Virginia, e al fine di fare fortuna nella speculazione fondiaria, si schierò contro la sua provincia natale per diventare l'agente di Lord Dunmore, il governatore reale della Virginia. In questa veste ha avuto un ruolo importante nell'istigare la guerra di Dunmore nel 1774. Nell'aprile 1775 era capitano e comandante della milizia Virginia a Pittsburgh, ma allo scoppio della Rivoluzione lo era, a causa delle sue convinzioni lealiste non nascoste, costretto dal Patriots locali a partire. In agosto si unì a Dunmore a bordo di una nave da guerra britannica al largo di Portsmouth, in Virginia. Due settimane dopo portò i dispacci di Dunmore al generale Thomas Gage a Boston, e dopo dieci giorni in quest'ultimo luogo, tornò con l'approvazione di Gage per un piano ambizioso per reclamare Virginia per il re. Il piano del dottor Connolly era per lui di tornare alla frontiera, formare un reggimento di lealisti, equipaggiare una spedizione a Detroit e lanciare un'offensiva che avrebbe catturato Pittsburgh e Alexandria prima di unirsi a Dunmore per la riconquista della Virginia.

Per questa missione Connolly è stato nominato tenente colonnello il 5 novembre. Con diciotto fogli di istruzioni di Dunmore abilmente nascosti in bastoncini cavi usati per trasportare il suo bagaglio, Connolly e due compagni cospiratori - Allan Cameron e JFD Smyth - furono fatti prigionieri nella contea di Frederick, nel Maryland, dopo che un servitore li aveva informati. I documenti nascosti non sono stati trovati, ma un altro documento ha compromesso parte del loro piano. Per salvarsi dalla giustizia della folla, hanno riconosciuto le loro commissioni britanniche. Prima che potessero essere inviati a Filadelfia, Smyth fuggì dalla loro prigione del Maryland con lettere di Connolly. Fu ripreso e imprigionato a Filadelfia il 18 gennaio 1776, quindici giorni dopo che gli altri due avevano raggiunto quella città.

Il Congresso respinse la richiesta di Connolly di essere trattato come un prigioniero di guerra e lo tenne in prigione a Filadelfia fino alla fine del 1776, quando fu trasferito a Baltimora. Finalmente scambiato nell'ottobre 1780, andò a New York e poi tornò a Pittsburgh nel tentativo fallito di organizzare una rivolta lealista. Nel giugno 1781 il generale Henry Clinton lo mandò a servire sotto Cornwallis in Virginia. Tre mesi dopo Connolly fu ripreso e nuovamente imprigionato a Filadelfia. Fu rilasciato nel marzo 1782 con la promessa che sarebbe andato in Inghilterra. Connolly sembra invece essere andato in Nuova Scozia e si è trasferito nella regione di frontiera per diversi anni.