Congresso sui diritti civili

Il Congresso sui diritti civili (CRC) è stato fondato nel 1946 con la fusione della Difesa internazionale del lavoro, del Congresso nazionale dei negri e della Federazione nazionale per le libertà costituzionali, tre organizzazioni strettamente associate al Partito Comunista, USA Durante la fine degli anni Quaranta e l'inizio degli anni Cinquanta la CRC ha combattuto per i diritti civili e le libertà degli afroamericani, dei leader sindacali e dei presunti comunisti. Credevano che la difesa dei comunisti fosse la prima linea nella difesa delle libertà civili in generale e cercarono di ribaltare lo Smith Act (1940) e il McCarran Act (1950), entrambi progettati per soffocare il dissenso e molestare le organizzazioni di sinistra.

Come la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), il CRC ha perseguito casi legali per sfidare il razzismo e la disuguaglianza nella società americana. Tuttavia, la CRC non si è basata solo sulla strategia legale, ma l'ha combinata con agitazione politica, massicce campagne pubblicitarie e grandi manifestazioni per mobilitare l'opinione pubblica e chiedere la fine degli attacchi razzisti. All'inizio degli anni '1950 la CRC lanciò una campagna per sensibilizzare l'opinione pubblica sulla violenza sistemica e la segregazione che gli afroamericani affrontarono presentando una petizione alle Nazioni Unite che accusava il governo degli Stati Uniti di genocidio.

In uno dei primi casi della CRC, Rosa Lee Ingram, un inquilino nero e madre vedova di dodici figli, insieme a due dei suoi figli, fu condannata a morte nel 1947 per l'omicidio di John Stratford. Stratford, un fittavolo bianco, aveva molestato sessualmente Ingram quando i suoi figli erano andati in sua difesa e avevano colpito Stratford in testa. La CRC, sotto la guida delle sue ausiliarie femminili, Sojourners for Truth and Justice, ha combattuto una battaglia pubblica per liberare gli Ingram. Hanno presentato una petizione alle Nazioni Unite, chiamata Rosa Ingram Mother of the Year, hanno avviato il Comitato nazionale per la liberazione della famiglia Ingram, che ha raccolto fondi per i membri della famiglia, e hanno inviato una delegazione armata di 100,000 firme al Dipartimento di giustizia e al White. Casa. Come risultato degli sforzi del CRC e della conseguente copertura della stampa, Rosa Ingram ei suoi figli furono liberati nel 1954.

In un altro sforzo ben pubblicizzato il CRC ha difeso i Martinsville Seven, sette giovani uomini neri in Virginia condannati a morte nel 1949 da una giuria di soli bianchi per aver violentato una donna bianca. Le organizzazioni per i diritti civili sono state indignate per la durezza della sentenza e per il rifiuto del giudice di concedere un cambio di sede per garantire che gli uomini ricevessero un equo processo. Rinviando il caso legale alla NAACP, la CRC si è concentrata sulla campagna pubblicitaria. Hanno condotto una massiccia campagna di lettere internazionali, organizzato una veglia di preghiera, picchettato alla Casa Bianca, tenuto manifestazioni a Richmond e chiesto il perdono del governatore. Sebbene il NAACP e il CRC non siano riusciti a salvare le vite dei Martinsville Seven, sono riusciti a denunciare il razzismo del sistema legale negli Stati Uniti.

La CRC ha combattuto tenacemente per difendere i diritti civili dei perseguitati. Non erano, tuttavia, rigorosi libertari civili. Ad esempio, si sono opposti alla libertà di parola per il Ku Klux Klan e altri razzisti, cosa che li ha portati in conflitto con un'organizzazione come la Civil Liberties Union. Inoltre, le ricorrenti tensioni con la NAACP hanno reso difficile un'alleanza, ma a volte le due organizzazioni sono state in grado di realizzare una cooperazione dietro le quinte. Tuttavia, l'inarrestabile opposizione al razzismo del CRC ha ottenuto il sostegno di alcuni settori della comunità afroamericana. Al suo apice, il CRC ha raggiunto un numero di diecimila membri, con la sua base più forte nelle grandi città. William Patterson, avvocato e leader del Partito Comunista, è stato segretario esecutivo dell'organizzazione durante la sua esistenza. Altri leader di spicco includevano Paul Robeson, Dashiell Hammett e Louise Thompson Patterson.

Il CRC è stato attivo durante il periodo McCarthy e il governo degli Stati Uniti ha cercato con insistenza di reprimere l'organizzazione. A metà degli anni Cinquanta l'organizzazione era sotto inchiesta da parte dell'Internal Revenue Service, dello Stato di New York e della House Committee on Un-American Activities. Funzionari governativi hanno sequestrato i registri CRC, condotto un audit e richiesto elenchi di contributori. Nel 1950 i leader dell'organizzazione rifiutarono di cedere i nomi dei sostenitori e furono arrestati con l'accusa di oltraggio. Due anni dopo, il Consiglio di controllo delle attività sovversive concluse che la CRC era "sostanzialmente controllata" dal Partito Comunista, USA. Sebbene molti membri e simpatizzanti del partito comunista fossero attivi nella CRC, l'organizzazione era sempre indipendente dal partito. Tuttavia, nel 1954 la CRC fu costretta a chiudere i battenti a causa dell'aumento dei costi legali delle indagini governative e del calo del numero di contributori. Nonostante la sua esistenza di breve durata, il CRC è riuscito a portare all'attenzione internazionale l'ingiustizia prevalente nel sistema legale americano e il razzismo endemico nella società americana.

Guarda anche Partito Comunista degli Stati Uniti; National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Congresso Nazionale dei Negri; Patterson, William; Robeson, Paul

Bibliografia

Horne, Gerald. Fronte comunista? Il Congresso sui diritti civili, 1946-56. Rutherford, NJ: Fairleigh Dickinson University Press; Londra e Cranbury, NJ: Associated University Presses, 1987.

premilla nadasen (1996)
Bibliografia aggiornata