Congresso dei deputati del popolo

Il Congresso dei deputati del popolo era una struttura legislativa introdotta nell'Unione Sovietica dal segretario generale del PCUS (Partito Comunista dell'Unione Sovietica) Mikhail Gorbachev. Il suo scopo era quello di espandere la rappresentanza elettiva nel dibattito politico e nel processo decisionale, lasciando il potere finale a disposizione dei vertici del partito. Il Congresso dei deputati del popolo dell'URSS è durato solo dal 1989 al 1991. Ciò nonostante ha segnato un passo importante nell'apertura del sistema sovietico a una politica elettorale competitiva. Fu anche istituito un Congresso dei deputati del popolo per la Repubblica russa (RSFSR), ma durò solo dal 1990 al 1993.

Sotto il modello di Gorbaciov, il nuovo Congresso dei deputati del popolo dell'URSS sostituì il Soviet supremo dell'URSS. Il vecchio Soviet Supremo aveva 1,500 deputati, 750 eletti in distretti territoriali ordinari a parità di popolazione e 750 eletti in distretti "nazionale-territoriali" che rappresentano le suddivisioni territoriali etniche del paese. A questi il ​​nuovo congresso ha aggiunto altri 750 deputati eletti direttamente da "organizzazioni pubbliche" riconosciute esistenti come il PCUS, i sindacati e l'Accademia delle scienze, con quote fissate per ciascuna organizzazione.

Il congresso ha eletto un Soviet Supremo a tempo pieno più piccolo tra i suoi 2,250 membri. Questo parlamento interno aveva 542 membri divisi in due camere di uguali dimensioni e funzionava come un parlamento democratico, discutendo e votando le leggi. La maggior parte delle sue decisioni organizzative e di ordine del giorno sono state prese, tuttavia, dal suo Presidium. La struttura del Presidium era un riporto del vecchio regime, dove aveva effettivamente controllato il Soviet Supremo attraverso il suo ampio staff a tempo pieno. Il Presidium e il suo presidente continuarono a dirigere il Congresso e il Soviet Supremo anche nel periodo di Gorbaciov.

Le elezioni del marzo 1989 al Congresso dei deputati del popolo dell'URSS si sono rivelate un punto di svolta nell'era di Gorbaciov. Le elezioni hanno stimolato un'ondata di partecipazione popolare alla politica, spesso diretta contro lo stesso regime sovietico. Molti alti funzionari del Partito Comunista che si candidavano alle elezioni come deputati furono sconfitti. Le elezioni hanno portato in politica una nuova ondata di leader politici democratici e nazionalisti. Boris Eltsin, ad esempio, ha vinto una schiacciante vittoria da un seggio a Mosca. Quando il Primo Congresso si tenne nel maggio 1989, gli atti televisivi, con discorsi emozionanti di personaggi famosi come Andrei Sakharov, hanno affascinato il pubblico. Ben presto divenne chiaro che il congresso era troppo grande e non strutturato per essere un forum efficace per il processo decisionale, ma fornì una piattaforma a molti politici e idee. Inoltre, il Soviet Supremo che ha eletto ha promulgato una legislazione significativa su argomenti come la libertà di religione e di stampa, la riforma giudiziaria e il governo locale. È emerso un sistema di caucus politici competitivi.

Il Congresso dei Deputati del Popolo della Repubblica Federativa Socialista Sovietica Russa (RSFSR) si è formato nel 1990. Come il congresso dell'URSS, il congresso della RSFSR ha eletto un Soviet Supremo come parlamento a tempo pieno. Eltsin è stato inizialmente eletto presidente, ma ha lasciato il parlamento quando è stato eletto presidente della RSFSR un anno dopo. Seguì un'intensa lotta per il potere tra presidente e parlamento. Alla fine, nel settembre e nell'ottobre 1993, Eltsin sciolse con la forza il Congresso e il Soviet Supremo. La nuova costituzione approvata dal referendum nazionale nel dicembre 1993 ha sostituito il congresso e il Soviet supremo con un'Assemblea federale bicamerale.